"Ascension of the Lord @ Mother’s Day" –
Acts 1:1-11
May 13, 2018
Ps 47 ( UMH  781), Ephesians 1:15-23; Luke 24:44-53 
By Bill Cotton    revcottonhill@hotmail.com

What does the Ascension Day mean to us? The psalmist would tell us that God has gone up with a shout, or a merry noise as the  Coverdale Psalter puts it. Luke more calmly tells us that he was parted from them and was carried up into heaven - Old King James.

Does anyone besides me have a problem with this language? There really is no up or down. My old teacher Fred Gealy once said to some of us that Jesus neither came down nor went up. God doesn’t sit on a cloud like some  New Yorker cartoon often puts it. The Ascension then cannot have been a visible event. Let’s not take this text literally. It is too important for that.    

What then should we do–skip the readings for next Sunday as myth? No, those first century folks did the best they knew how for their time to say a word about the Lordship of Christ. They wish for every generation to know that in Christ Jesus there is indeed an enthronement, one greater than all earthly powers. 

Dr. Gealy would say it is always the crucified, risen and exalted Lord who speaks. There is an enthronement at God’s right hand and as King of our lives, the Sovereign One who died for us comes. What then is a relevant word for this Ascension day in year of our lord May 13, 2018?

I think this was a political statement against the evil Roman Empire–a way of saying that we know one who in life or death is greater than Caesars; one high and lifted up and as he went away, he comes to every generation again as judge of the powers.  

When we see world leaders, especially those behaving like dictators, as if they have the power to decide the fate of the world–I am reminded of one who in great humility (a lost word for our times) demonstrated for all of us a secret power that overcomes the evil behavior of kings, dictators, presidents, leaders.

This one who is high and lifted up as Lord–yes this very month, May 2018, if we are true to the text, comes to judge leaders, presidents, and kings. And his voice can be heard across the land when the Church, his body, decides to give voice–to wake the people. I think Ascension Day is just what we need to wake us up to the really awful, shameful, and dangerous behavior of our current leaders–Come quickly, Lord Jesus!

Sunday is also Mother’s Day. Let us honor all mothers, living and deceased, who have lived in a world of rigid patriarchy, in which they had no voice that would be heard, who nonetheless loved us, and who taught their daughters (and sons) the importance of speaking truth to power, of never giving up.  
 
Prayer: O Christ, who by thy marvelous majesty did after the resurrection from the dead ascend into heaven, grant we beseech thee, that according to thy promise, thou may ever dwell with us on earth and we with thee in heaven; where with the Father and the Holy Spirit thou reignest God for ever and ever. Amen (by Dr. Fred Gealy)

" Ascensión del Señor @ Día de la Madre" –
Hechos 1:1-11
13 mayo, 2018
Salmos 47 ( MVPC 109 Salterio ); Efesios 1:15-23; Lucas 24:44-53
Por Bill Cotton  revcottonhill@hotmail.com  
 
¿Qué nos significa el Día de la Ascensión?  El salmista nos diría que Dios ha subido con un grito o un ruido alegre como el Salterio Coverdale lo expresa.  Lucas nos dice con más tranquilidad que fue separado de ellos y fue llevado arriba al cielo (RVR 95).

¿Hay alguien más que tiene problemas con este lenguaje?  De verdad no hay arriba ni abajo.  Mi antiguo profesor Fred Gealy nos dijo a unos de nosotros que Jesús ni bajó ni subió.  Dios no sienta en una nube somo alguna caricatura como la revista  New Yorker frecuentemente ilustra.  La Ascensión entonces no puede haber sido un evento visible. No tomemos este texto literalmente. Es demasiado importante para eso.

¿Entonces qué debemos hacer – evitar las lecturas para este domingo porque son mito? No, estas personas del primer siglo hicieron lo mejor que sabían hacer para su época para decir una palabra acerca de la senoría de Cristo.  Desean que cada generación sepa que en Cristo Jesús de verdad hay una entronización, una mayor que todos los poderes terrenales.

El Dr. Gealy que siempre es el Señor crucificado, resucitado, y exaltado que habla. Hay una entronización a la mano derecha de Dios y como Rey de nuestras vidas, el Soberano que murió por nosotros viene.  ¿Entonces qué es una palabra pertinente para este día de Ascensión 13 de mayo, 2018?

Creo que ésta fue una declaración política contra la maldad del Imperio Romano – una manera de decir que conocemos a uno quien en la vida o en la muerte es mayor que los Césares; uno alto y levantado como se fue, viene a cada generación otra vez como juez de los poderes.

Cuando vemos a líderes mundiales, especialmente los que se portan como dictadores, como si tuvieran el poder de decidir el destino del mundo – me acuerdo de uno quien en gran humildad (una palabra perdida para nuestra época) demostró para todos nosotros un poder secreto que supera el comportamiento malo de reyes, dictadores, presidentes, líderes.  Éste quien es alto y levantado como Señor – sí este mismo mes, mayo de 2018, si queremos ser verdaderos al texto, viene a juzgar a líderes, presidentes, y reyes.  Y su voz puede ser oída en todas partes del mundo cuando la Iglesia, su cuerpo, decide dar voz – para despertar al pueblo.  Creo que el Día de la Ascensión es exactamente lo que necesitamos para despertarnos al comportamiento verdaderamente horrible, vergonzoso, y peligroso de nuestros líderes corrientes – ¡Que vengas pronto, Señor Jesús!

El domingo de el Día de la Madre.  Que honremos a todas madres, vivas y muertas, quienes han vivido en un mundo de patriarcado, en el cual no tenían voz que sería oída, quienes no obstante nos amaban, y quienes enseñaban a sus hijas (e hijos) la importancia de declarar la verdad al poder, de jamás rendirse.
 
Oración: O Cristo, quien por tu majestad maravillosa ascendiste al cielo después de resucitar de entre los muertos, te suplicamos que, según tu promesa, mores con nosotros en la tierra y que nosotros moremos contigo en el cielo; donde con el Padre y el Espíritu Santo reinas Dios para siempre y eternamente.  Amén.  (por el Dr. Fred Gealy)