" The Search For True Religion "
Song of Solomon 2:8-13; Ps. 45 or 72; James  1:17-27; Mark 7:18, 14-15, 21
September 2, 2018
By Bill Cotton    revcottonhill@hotmail.com

The lessons for September 2, 2018, are a mixed bag.  The Song of Solomon 2:8-13 is a bit on the erotic side.  Mark  tells of Jesus defending his disciples’ right to eat without washing their hands.  Psalm 45 is a love song addressed to a king. James speaks of hearing and doing the Word : “If you think you are religious and do not bridle the tongue but deceive the heart, your religion is worthless. True religion is this, to care for the orphans and widows in their distress and keep oneself unstained from the world.”

Given the current state of our world, James seems most relevant. But let’s be careful. It is too easy to put the world and our leaders on trial. From the safety of the pulpit, moralizing the text comes easily. I find the need to bridle the tongue to be an important warning . But we do need to speak truth to the powers

As for caring for orphans, there is plenty of work to be done. The current persecution of mothers who had their children taken away at the border, and now have been sent home without those children, gives the meaning of  orphan an entirely different perspective. Many of those children will not see their parents again. This puts a new stain on the welcoming words printed on the Statue of Liberty. You know, welcoming “those huddled masses yearning to be free.” Some among us would turn off the lamp of liberty and freedom.

And given the low wage scale, one wonders how widows and single moms can survive—especially when they are trying to keep kids in school. 

How does one defend widows and orphans these days? And then the nagging truth hit me: September 2 is the weekend we historically have celebrated Labor Day. In my keepsake box, I have the honorable release as a member of the AFL-CIO when I was drafted during the Korean War.

I have many fond memories of my days working in the old Ford plant in Dallas. Our union ensured that we were paid a fair wage and good benefits. And we took pride in our work. Because of the union, my dad who lived to 92 was given an excellent retirement plan. Such care no longer exists for blue collar working class folks. Politicians have mostly destroyed the unions. And too many, especially women, exist on a minimum wage of $7.50 per hour. 

The Church of Jesus Christ needs to heed the words of James on this weekend dedicated to honoring those who labor. And we need to stand against those like one of our senators who said, “If we increase the minimum wage, they will just waste it on wine and fun.”  

James is asking us preachers to become the voice for orphans and widows and all who suffer in these days. Anyone for true religion?

Special thanks to Bill Steward for his enlightening and inspiring Memos this past month.


"La Búsqueda para la Religión Verdadera"

2 septiembre, 2018
Cantar de los Cantares 2:8-13; Salmos 45 o 72; Santiago 1:17-27; Marcos 7:8, 14-15, 21
Por Bill Cotton  revcottonhill@hotmail.com


Las lecturas para el 2 septiembre, 2018 son una mezcla.   Cantar de los Cantares  2:8-13 es algo erótico.  Marcos habla de Jesús defendiendo el derecho de sus discípulos de comer sin lavar las manos.   Salmos 45 es canción de amor dirigida a un rey. Santiago habla de oír y hacer la Palabra.   “Si alguno se cree religioso entre vosotros, pero no refrena su lengua, sino que engaña su corazón, la religión del tal es vana. La religión pura y sin mancha delante de Dios el Padre es esta: visitar a los huérfanos y a las viudas en sus tribulaciones y guardarse sin mancha del mundo.”

Dado el estado corriente de nuestro mundo, parece que Santiago es más pertinente.  Pero hay que tener cuidado.  Es demasiado fácil llevar a juicio al mundo y a nuestros líderes.  De la seguridad del púlpito, el moralizar la lectura viene fácilmente.  Encuentro la necesidad de refrenar la lengua una advertencia importante.   Pero hay que hablar a las potencias.

Con respecto al cuidar a los huérfanos, hay mucho trabajo que hay que hacer.  La persecución actual de madres quienes han experimentado que sus niños fueron quitados de ellas en la frontera, y ahora ellas han sido regresadas a sus países sin esos niños, da al significado de  huérfano una perspectiva completamente diferente.  Muchos de esos niños no verán a sus padres otra vez.  Esto pone una mancha nueva en las palabras de bienvenida imprimidas en la Estatua de la Libertad.  Ya sabes, dando la bienvenida a “las masas acurrucadas deseosas de estar libres.”  Algunos entre nosotros apararían la lámpara de libertad.

Y dados la escala baja de los sueldos, uno se pregunta cómo las viudas y las madres solteras puede sobrevivir – especialmente cuando tratan de asegurar que sus niños se queden en la escuela.

¿Cómo es que uno defiende a las viudas y a los huérfanos estos días?  Y entonces la verdad irritante se me presentó: el 2 de septiembre es el fin de semana cuando históricamente hemos celebrado el Día del Trabajo.  En mi caja de recuerdos, tengo una licencia honorable como miembro del sindicato AFL-CIO cuando fui reclutado durante la Guerra Coreana. 

Tengo muchos recuerdos bonitos de mis días trabajando en la vieja fábrica de Ford en Dallas.  Nuestro sindicato aseguró que éramos pagados un sueldo justo y con buenos beneficios.  Y teníamos orgullo en nuestro trabajo.  A casusa del sindicato, mi padre quien vivió a los 92 años recibió un plan de pensiones excelente.  Tal preocupación ya no existe para la clase de trabajadores de cuello azul.  Los políticos mayormente han destrozado a los sindicatos.  Y demasiados, especialmente las mujeres, existen en un sueldo mínimo de $7.50 cada hora.

La Iglesia de Jesucristo necesita prestar atención a las palabras de Santiago este fin de semana dedicado a honrar a los que trabajan.  Y necesitamos luchar contra los como uno de nuestros senadores quien dijo: “Si aumentamos el sueldo mínimo, simplemente lo desperdiciarán en vino y diversiones.”

Santiago nos pide que los/las predicadores/as nos hagamos la voz para los huérfanos y las viudas y para todos los que sufren en estos días.    ¿Alguien quiere la religión verdadera?
 
Muchísimas gracias a Bill Steward por escribe el Memorándum el mes pasado en manera tan reveladora e inspiradora.