Dear 113 Community,
Para español, por favor desplácese hacia abaj o
To say that these are trying times is an understatement. As we adapt to a new normal of social distancing to combat the spread of COVID-19, we must accept that, at least temporarily, we are living our lives in a way that is new and uncomfortable for everyone. We will unfortunately experience unanticipated ripple effects without warning and we have no choice but to do our best to address them as they arise with the tools and resources that are available to us.

No matter what, our first priority is the health and well-being of our community. I hope you are all doing everything you can to stay well. By our very nature, we as humans want to come together. Now we must do so virtually. I encourage you to check in with neighbors, family and friends to stay connected. It has never been more important for all of us to support each other. We are all in this together. 

Public guidance from many sources tells us that the impact of COVID-19 has the potential to be devastating in so many ways. Of course, there are the health implications and the horrible fact that some will not recover. I encourage you to seek out ways to help those in need in whatever way you can, whether that’s by donating blood or food, supporting local businesses through purchasing goods or takeout, or dropping off needed supplies to a friend. Yesterday we personally delivered a much needed thermometer to a friend across town. It is easy to commit to find ways to do something that makes someone else’s life a little better. In fact, even small gestures will have a greater impact on the entire community. 

For our school families, we know that school is so much more than just classroom education. Students in our high schools belong to a proud group. The high school years represent tremendous growth for our teens — academically, socially, and in the habits of mind they will use as adults. This situation presents challenges but also opportunities. Our students can and will continue to grow, even though it is not happening the exact way we envisioned. The challenge District 113 and every school district in the US faces is how, without sufficient warning, to provide remotely, all that we historically provide physically in the schools. 

Five of the seven Board of Education Members, including me, are navigating this with our own D113 students right along with the rest of the D113 parents. All of the Board Members, whether our children are current students or not, understand and can empathize with the discomfort and uncertainty the parents and the entire D113 community feels right now.

We do not know how long school will remain closed. Right now, it is anticipated through April 13, but if there’s one thing we’ve learned, it’s that everything can change, and quickly. What is not changing, however, is the hard work and dedication that our teachers and administrators are doing every day to support all of our students in every way possible. Our staff are delivering meals to students who need them, we are using technology to deliver support, and our teachers, department chairs and administrators are preparing to launch official eLearning on Tuesday, March 31 after the Act of God days were scheduled to end. We will see how Governor Pritzker's announcement this afternoon extending school closure through April 7 changes things.

As Board President, I speak for the entire Board when I say that we know our staff are committed to our students and all that they wish to accomplish. Our staff is composed of individuals who want nothing more than to push all of our students to and beyond their greatest potential. This Board will do everything we can to support that commitment. While this spring will be different than what any of us could have envisioned, our staff will be there for our students, and our students will continue to learn, grow, and flourish. I know I also speak for the entire Board when I say that we are so proud of the way our staff, teachers, and administrators are working tirelessly, around the clock, to address and solve problems and find new and creative solutions to problems no one dreamed we would face.

Speaking for the Board of Education, we fully support the work they are doing and we cannot thank them enough for their commitment to the students and community of District 113. We are all learning together. If there’s another thing we’ve learned from this situation it’s that we have no choice but to be resilient, and resilience is stronger when it’s shared. We are in a situation no one wants to be in but we must, and we will, make the best of it, for all of our sakes. 

Be well.

Elizabeth Garlovsky,
Township High School District 113 Board President
Comunidad del Distrito 113:

Decir que éstos son tiempos difíciles es un eufemismo. A medida que nos vamos adaptando a una nueva normalidad de distanciamiento social para combatir la propagación del virus COVID-19, debemos aceptar que por lo menos temporalmente, estamos viviendo nuestras vidas de una manera nueva e incómoda para todos. Desafortunadamente experimentaremos efectos secundarios imprevistos y sin previo aviso, y no tenemos más remedio que hacer todo lo posible para resolverlos a medida que vayan surgiendo, con las herramientas y los recursos que tengamos a nuestra disposición.

Pase lo que pase, nuestra primera prioridad es la salud y el bienestar de nuestra comunidad. Yo espero que ustedes estén haciendo todo lo posible para mantenerse bien. Debido a nuestra propia naturaleza, nosotros, como seres humanos, queremos unirnos, pero ahora debemos hacerlo virtualmente. Yo los animo para que se pongan en contacto con sus vecinos, familiares y amigos para mantenerse conectados. Nunca ha sido más importante para todos nosotros el apoyarnos los unos a los otros. Estamos todos juntos en esto. 

La orientación pública de muchas fuentes nos indica que el impacto del virus COVID-19 tiene el potencial de ser devastador de muchas maneras. Por supuesto, existen las implicaciones para la salud y el terrible hecho de que algunos no se recuperarán. Yo los animo para que busquen formas de ayudar a aquellas personas necesitadas de cualquier forma que puedan, ya sea donando sangre o alimentos, apoyando a las empresas locales a través de la compra de artículos o comida, o llevándole suministros necesarios a un amigo. Ayer le llevamos personalmente un termómetro muy necesario a un amigo al otro lado de la ciudad. Es fácil comprometerse para encontrar maneras de hacer algo, que mejore de alguna forma la vida de otra persona. De hecho, incluso los pequeños gestos tendrán un gran impacto en toda la comunidad.

Para nuestras familias escolares, nosotros sabemos que la escuela es mucho más que sólo educación en un salón de clases. Los estudiantes de nuestras escuelas preparatorias pertenecen a un grupo orgulloso. Los años de preparatoria representan un tremendo crecimiento para nuestros adolescentes –– académica y socialmente, así como en los hábitos mentales que utilizarán como adultos. Esta situación presenta desafíos, pero también oportunidades. Nuestros estudiantes pueden y seguirán creciendo, a pesar de que no está sucediendo exactamente como nos lo imaginábamos. El desafío al que se enfrenta el Distrito 113 y todos los distritos escolares de los Estados Unidos, es cómo, sin previo aviso, proveer remotamente todo aquello que históricamente proveemos físicamente en las escuelas. 

Cinco de los siete miembros de la Junta de Educación, incluyéndome a mí, estamos navegando a través de esto con nuestros propios estudiantes y con el resto de los padres del Distrito 113. Todos los Miembros de la Junta, ya sea que nuestros hijos actualmente sean o no estudiantes, entendemos y podemos empatizar con los problemas y la incertidumbre que los padres de familia y toda la comunidad del Distrito 113 sienten en este momento.

No sabemos cuánto tiempo permanecerán cerradas las escuelas. Por el momento, se anticipa que será hasta el 13 de abril, pero si hay algo que hemos aprendido, es que todo puede cambiar, y rápidamente. Sin embargo, lo que no está cambiando, es el arduo trabajo y la dedicación que muestran diariamente nuestros maestros y administradores apoyando a todos nuestros estudiantes de todas las maneras posibles. Nuestro personal está entregando a domicilio comidas a los estudiantes que las necesitan, estamos usando tecnología para brindar apoyo, y nuestros maestros, jefes de departamento y administradores se están preparando para lanzar oficialmente el Aprendizaje Electrónico eLearning el martes 31 de marzo, después de que terminen los días de Desastres Naturales según lo programado. Veremos cómo el anuncio del gobernador Pritzker esta tarde que extiende el cierre de la escuela hasta el 7 de abril cambia las cosas.

Como Presidente de la Junta, yo hablo a nombre de toda la Junta cuando digo que sabemos que nuestro personal está dedicado a nuestros estudiantes y a todo lo que ellos desean lograr. Nuestro personal está formado por personas que desean impulsar a todos nuestros estudiantes para que logren y hasta superen su mayor potencial. Esta Junta hará todo lo posible para apoyar esta dedicación. Aunque esta primavera será diferente de aquello que cualquiera de nosotros podría haber imaginado, nuestro personal estará ahí para nuestros estudiantes, y nuestros estudiantes continuarán aprendiendo, creciendo y floreciendo. Yo sé que también hablo a nombre de toda la Junta cuando digo que estamos tan orgullosos de la forma en la que nuestro personal, nuestros maestros y nuestros administradores han estado trabajando incansablemente, día y noche, para enfrentarse y resolver problemas, y para encontrar soluciones nuevas y creativas a los problemas a los cuales nadie soñó que enfrentaríamos.

Hablando a nombre de la Junta de Educación, nosotros apoyamos completamente el trabajo que están haciendo y no podemos agradecerles lo suficiente su dedicación hacia los estudiantes y la comunidad del Distrito 113. Todos estamos aprendiendo juntos. Si hay otra cosa que hemos aprendido de esta situación es que no tenemos otra opción más que ser resistentes, y la resistencia es más fuerte cuando se comparte. Estamos en una situación en la que nadie quiere estar, pero debemos aprovecharla al máximo y lo haremos por el bien de todos. 

Manténganse bien,

Elizabeth Garlovsky,
Presidente de la Junta del Distrito Escolar Township High School District 113