July 10, 2019
Dear IUSD Students, Teachers, Staff, Parents and Community,

It is with mixed emotions and deep gratitude to the students, staff, and families that I formally announce my retirement effective October 2019.

I am fortunate to have experienced a lengthy and gratifying career in education—first, as a classroom teacher, a principal, and later moving on to district leadership, even serving in the United States Department of Education under the administration of President Barack Obama. My time at Inglewood has been one of the highlights of my career. It has been a sincere privilege and great honor to serve our students and work with the creative, passionate, and dedicated team here at Inglewood Unified School District. All of what has been accomplished is attributable to teamwork, the support of the advisory board members, our cabinet staff, site staff, labor partners, the City of Inglewood, parents, and community. I want to truly thank the magnificent Inglewood community for your support of our schools and, on a personal note, for your support of me in my capacity as State Administrator of the district.  

There is no question that the students, the advisory board, the community, the district staff, and the families in Inglewood Unified are special. From the day I stepped foot on our campuses in 2017, I could feel the entire community’s dedication to serving our students. I would like to acknowledge the hard work and dedication of our senior team, Mr. Eugenio Villa, Ms. Nora Roque, and Dr. Carmen Beck. In addition the constant support from our advisory board members, Dr. D'Artagnan Scorza, Dr. Dionne Faulk, Dr. Carliss McGhee, Ms. Alice Grigsby, and Ms. Margaret Evans. We have worked collaboratively to achieve the following:

  • The district community developed a five-year strategic plan for the district that included significant input from our teachers, students, staff members, and the local community. It identified our local assets, updated our district-wide mission, addressed the diverse needs of our students, identified key benchmarks and goals, and will be key to supporting future decisions.
  • We addressed the district’s deep financial distress, closing the last two fiscal years with a balanced budget, and ending 2019 with reserves at 4%.
  • Worked toward converting four of our campuses into vibrant K-8 learning communities with more intensive curriculums. Those schools include Woodworth-Monroe, Bennett-Kew, Beulah Payne, and Warren Lane. The schools have all participated in a collaborative design process with the aim of building an enriching and robust educational environment for our students. 
  • Advocated for AB 1840, granting the district funds to support investment in our schools as well as shifting our oversight to the Los Angeles County Office of Education (LACOE), led by Dr. Debra Duardo, the LACOE Superintendent. With their partnership and support, we have been able to provide targeted assistance to our most pressing priorities.
  • Reinstated City Honors as a dependent charter school now called the City Honors International Preparatory School (CHIPS). City Honor is the first ever Cambridge Charter Program in the United States offering the International General Certificate of Secondary Education (IGCSE) and Advanced International Certificate of Education Diploma (AICE) and is partnering with the Asia Society (ISSN) to provide global exploration support and enhancement of world languages.
  • Progressed our facilities improvement program, with critically needed facilities projects in construction and many more in the pipeline. We have utilized LAWA sound mitigation funds to modernize classrooms at Beulah Payne and at Woodworth-Monroe. We have leveraged our Measure GG bond dollars for the upcoming transformation of Morningside High School. Frank D. Parent School and Crozier Middle School will be receiving newly painted exteriors this summer, and Bennett-Kew and Warren Lane are in the early stages for planned expansions to accommodate their K-8 transitions.
  • We have also ensured the district is investing in our teachers, hosting numerous professional training opportunities with a focus on rigorous, culturally responsive teaching and learning; effective teachers, leaders and staff; and data-informed, effective, and efficient systems. We capped off the 2018-19 school year with a comprehensive professional development program that will set the stage for the 2019-2020 school year.

I would be remiss if I did not thank the many organizations with which the district has developed partnerships. Many thanks to the City of Inglewood, Mayor Butts and the Councilmembers, the Rams, the Clippers, the Chargers, the Hollywood Reporter, CSU Dominguez Hills, Madison Square Gardens, and many more, for your commitment to our students. As fellow community members, we all benefit from our students’ success, and your ongoing financial support and friendships have helped build playgrounds and kitchens, supported entrepreneurship, and served to inspire our students as only your high profile organizations can. 

It has also been crucial to build strong relationships with our labor partners. Side by side with the advisory board, we have participated in the Labor Management Institute with the goal of fortifying a mutually beneficial relationship that puts the needs of our district first. Through thick and thin, I am continually grateful for the support of our labor partners.

In order to best position Inglewood Unified for the future, I have chosen to make this announcement early. I am pleased to announce that, as of July 1, 2019, and in preparation for my retirement, Superintendent Duardo is appointing Deputy Superintendent, Dr. Erika Torres, to a full-time transition role here at Inglewood Unified. Dr. Torres will bring more than 20 years of experience in public education, including a background in oversight for departments and programs that address our most at-risk populations of students: dropout prevention, child welfare and attendance, student discipline and expulsion support, wellness centers, mental health and crisis counseling, nursing, human relations, diversity and equity and restorative justice.

I will be working closely with Dr. Torres and the management team over the next few months to develop a thoughtful transition plan and ensure a seamless process for staff and students.

I am honored to have had the opportunity to lead Inglewood Unified and I pledge to work diligently in the coming months to ensure that our students and our district continue to thrive.

Dr. Melendez signature
Thelma Meléndez de Santa Ana, Ph.D.
State Administrator, Inglewood Unified School District
Estimados estudiantes, maestros, personal, padres y comunidad de IUSD,

Es con emociones mezcladas y profunda gratitud a mi personal, estudiantes y familias que anuncio mi formalmente jubilación .

Tengo la fortuna de haber vivido una larga y gratificante carrera en educación: primero como maestra de aula, directora, y luego pasé al liderazgo del distrito, incluso sirviendo en el Departamento de Educación de los Estados Unidos bajo la administración del Presidente Barack Obama. Mi tiempo en Inglewood ha sido uno de los aspectos más destacados de mi carrera. Ha sido un sincero privilegio y un gran honor servir a nuestros estudiantes y trabajar con el equipo creativo, apasionado y dedicado aquí en el Distrito Escolar Unificado de Inglewood. Todo lo que se ha logrado es atribuible al trabajo en equipo, el apoyo de los miembros de la mesa directiva, el personal de nuestro gabinete, el personal de los planteles escolares, los socios laborales, la comunidad, los padres y la Ciudad de Inglewood y la comunidad. Quiero agradecer sinceramente a la magnífica comunidad de Inglewood por su apoyo a nuestras escuelas y, en una nota personal, por su apoyo a mí en mi calidad de Administrador Estatal del distrito.

No hay duda de que los estudiantes, la mes directiva, la comunidad, el personal del distrito y las familias en el Distrito Escolar Unificado de Inglewood son especiales. Desde el día en que puse un pie en nuestras escuelas en 2017, pude sentir la dedicación de toda la comunidad para servir a nuestros estudiantes. Me gustaría reconocer el trabajo duro y la dedicación de nuestro gabinete, Sr. Eugenio Villa, Sra. Nora Roque y la Dra. Carmen Beck. También me gustaría reconocer el constante apoyo de nuestros miembros de la mesa directiva, el Dr. D’Artagnan Scorza, Dra. Dionne Faulk, Dra. Carliss McGhee, Sra. Alice Grigsby y la Sra. Margaret Evans. Hemos trabajado en colaboración para lograr lo siguiente:

  • La comunidad del distrito desarrolló un plan estratégico de cinco años para el distrito que incluyó aportes significativos de nuestros maestros, estudiantes, miembros del personal y la comunidad local. Identificó nuestros recursos locales, actualizó nuestra misión en todo el distrito, abordó las diversas necesidades de nuestros estudiantes, identificó puntos de referencia y objetivos. Este plan será clave para respaldar decisiones futuras.
  • Abordamos la profunda dificultad financiera del distrito, cerramos los últimos dos años fiscales con un presupuesto equilibrado y terminamos 2019 con reservas del 4%.
  • Trabajamos para convertir cuatro de nuestras escuelas en comunidades vibrantes de aprendizaje K-8 con currículos más intensivos. Esas escuelas incluyen Woodworth-Monroe, Bennett-Kew, Beulah Payne y Warren Lane. Todas las escuelas han participado en un proceso de diseño colaborativo con el objetivo de crear un ambiente educativo enriquecedor y sólido para nuestros estudiantes.
  • Gracias a AB 1840 que fondos al distrito para apoyar la inversión en nuestras escuelas, así como cambiar nuestra supervisión a la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE), dirigida por la Dra. Debra Duardo, la Superintendente de LACOE. Con su colaboración y apoyo, hemos podido brindar asistencia específica a nuestras prioridades más importantes.
  • Se reincorporó a City Honors como una escuela autónoma dependiente ahora llamada City Honors International Preparatory School (CHIPS). City Honors es el primer programa de la Carta de Cambridge en los Estados Unidos que ofrece el Certificado General Internacional de Educación Secundaria (IGCSE) y el Diploma Internacional Avanzado de Diploma de Educación (AICE) y se asocia con la Sociedad de Asia (ISSN) para brindar apoyo de exploración global y mejora de los idiomas del mundo.
  • Progresamos en nuestro programa de mejora de instalaciones, con proyectos de instalaciones en necesidad crítica en construcción y muchos más en trámite. Hemos utilizado los fondos de mitigación de sonido de LAWA para modernizar las aulas en Beulah Payne y en Woodworth-Monroe. Hemos aprovechado nuestros dólares de bonos Medida GG para la próxima transformación de la escuela secundaria Morningside. La escuela Frank D. Parent y Crozier recibirán exteriores pintados recientemente este verano, y Bennett-Kew y Warren Lane están en las etapas iniciales de las expansiones planificadas para acomodar su transicion K-8.
  • También nos hemos asegurado de que el distrito esté invirtiendo en nuestros maestros, albergando numerosas oportunidades de capacitación profesional con un enfoque en la enseñanza y el aprendizaje rigurosos y culturalmente receptivos; maestros efectivos, líderes y personal; y sistemas informados, efectivos y eficientes. Terminamos el año escolar 2018-19 con un programa integral de desarrollo profesional que preparará el escenario para el año escolar 2019-2020.

Sería negligente si no agradeciera a las muchas organizaciones con las que el distrito ha desarrollado asociaciones. Muchas gracias a la Ciudad de Inglewood, al Acalde Butts, y a los miembros del Consejo, los Rams, los Clippers, los Chargers, el Hollywood Reporter, CSU Dominguez Hills, Madison Square Gardens y muchos más, por su compromiso con nuestros estudiantes. Como miembros de la comunidad, todos nos beneficiamos del éxito de nuestros estudiantes, y su continuo apoyo financiero y sus amistades han ayudado a construir patios de recreo y cocinas, han apoyado el espíritu empresarial y han servido para inspirar a nuestros estudiantes como solo lo pueden hacer sus organizaciones de alto perfil.

También ha sido crucial construir relaciones sólidas con nuestros socios laborales. Junto con la mesa directiva, hemos participado en el Labor Management Institute con el objetivo de fortalecer una relación de beneficio mutuo que da prioridad a las necesidades de nuestro distrito. Superando cualquier dificultad, estoy continuamente agradecida por el apoyo de nuestros socios laborales.

Con el fin de posicionar mejor al distrito Unificado de Inglewood para el futuro, he elegido hacer este anuncio temprano. Me complace anunciar que, a partir del 1 de julio de 2019, y en preparación para mi j ubilación, la Superintendente Duardo nombrará a la Superintendente Delegado, Dra. Erika Torres, para un rol de transición de tiempo completo aquí en el Distrito Unificado de Inglewood. La Dra. Torres aporta más de 20 años de experiencia en educación pública, incluyendo experiencia en supervisión de departamentos y programas que se dirigen a las poblaciones de estudiantes con mayor riesgo: prevención de deserción, asistencia y asistencia infantil, disciplina y apoyo a la expulsión, centros de bienestar, asesoría en salud mental y crisis, enfermería, relaciones humanas, diversidad y equidad y justicia restaurativa.

Voy a estar trabajando en estrecha colaboración con la Dr. Torres y el equipo de administración durante los próximos meses para desarrollar un plan de transición reflexivo y garantizar un proceso transparente para el personal y los estudiantes.

Me siento honrada de haber tenido la oportunidad de guiar al Distrito Escolar Unificado de Inglewood y me comprometo a trabajar diligentemente en los próximos meses para garantizar que nuestros estudiantes y nuestro distrito continúen prosperando.

Dr. Melendez signature
Thelma Meléndez de Santa Ana, Ph.D.
Administradora Estatal, Distrito Escolar Unificado de Inglewood
Office of the State Administrator | Inglewood Unified School District | 310.419.2705 | Website