Volume 203 | July 2020
News from Superintendent Dr. James Q. Hammond
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July 13, 2020

Dear OMSD Students, Families, Staff and Community,

I hope this letter finds you enjoying summer in conjunction with being healthy, safe and well. I am writing today to share important information about our current efforts to start school in the Ontario-Montclair School District (OMSD) this upcoming August. On June 19, 2020, I wrote to inform the OMSD community that we would begin working on opening schools in August under a “Hybrid Model” with three (3) learning options (Blended Learning, Online Academy and K-8 Independent Study). 
In each of my communications since March 13, 2020, including the letter sent on June 19, 2020, I mentioned that OMSD’s commitment to the health and safety of students and staff would guide the decisions I make as a Superintendent as we all deal with the COVID-19 global pandemic. As a result, I have now made the decision that all OMSD students and staff will begin the 2020-2021 school year under an online learning model.

The OMSD online learning model maintains the same high-quality instruction from teachers using the District's adopted curriculum, state content standards, and interventions for students needing additional help. Parent and teacher partnership, communication and commitment is essential in this model.  Students in this model will learn remotely from home and be connected via a computer or District-issued Chromebook for daily instruction and feedback.

The primary reason for my decision is based on rising rates of COVID-19 in the cities of Ontario and Montclair (in addition to increased cases of COVID-19 in the communities that surround OMSD). Additionally, gatherings of large sizes are still not recommended in the State of California or the County of San Bernardino. Based on this information and the guidance we have received, we have determined it is not safe, prudent, or wise to gather large groups of OMSD students and staff in a sustained fashion.

My decision was not made in isolation. With support from the San Bernardino County Public Health Department, in consultation with the San Bernardino County Superintendent of Schools, with review of the guidelines from the California Department of Education and adherence to Senate Bill 98, it is my belief that starting the school year under our online learning model will mitigate student and staff exposure to COVID-19. This will also allow time for the medical community in our country, state and county to provide us the resources and capacity to suppress, contain and eventually eradicate the COVID-19 virus.
The online program that will be offered to students for the start of the 2020-2021 school year will differ from the distance learning program offered at the end of last school year. This online program will align with Senate Bill (SB) 98, which clearly articulates expectations for remote/online learning. These expectations include:

  • Access for pupils connectivity and devices to participate in learning and to complete assignments;

  • Daily live interaction with certificated employees and peers for purposes of instruction, progress monitoring and maintaining school connectedness;

  • Content aligned to grade level standards at a level of quality and intellectual challenge substantially equivalent to in-person instruction;

  • Supports to address the needs of pupils who are not performing at grade level, or need support in other areas;

  • Implementation of appropriate accommodations and specialized instruction necessary for students with exceptional needs to access services listed in their individualized education program in a remote/online learning environment; and

  • Designated and integrated English language development for English Learners.

OMSD is committed to collaborating with all stakeholders in order to meet these high expectations in support of student learning and their well-being.

Students and staff will be welcomed back to OMSD schools for the 2020-2021 school year under the following timeline:

  • July 13, 2020 - OMSD administrators will report to work during this week to begin planning and preparing for the new school year.

  • August 3, 2020 - OMSD teachers will report to their respective school sites and/or departments.

  • August 7, 2020 - OMSD students will begin the school year remotely from home under the OMSD online learning model with daily live interaction with certificated employees and peers. Parents and students should anticipate a small group orientation session, scheduled by your student’s school, to support learning remotely from home.

Year-round classified support staff will continue to receive direction on their work calendar and hours from their supervisors.  Classified support staff who work less than a year-round calendar, will receive notification and direction from their respective supervisors prior to August 7, 2020.

Returning to school under a Blended Learning or Traditional Learning model will happen when conditions allow. Although I cannot be definitive on when that will be, my office and team of district office administrators will assist me in the daily monitoring of trends related to COVID-19 (number of cases, impact on hospitals, lagging statistics related to confirmed cases and access to medical interventions) and work closely with county and state officials on what criteria we should consider when re-opening our schools to students and families. When a decision is made to return to school under a Blended Learning or Traditional Learning model, ample time will be provided so that students, staff and families will be prepared for the transition. To remain regularly updated on communications from my office on return to school plans, please bookmark or check in regularly on the OMSD website at www.omsd.net .
Now that a decision to start the 2020-2021 school year under our online learning model has been made, much work needs to be accomplished before staff reports to work and students begin learning on August 7, 2020. Therefore, I want all students, staff and families to be aware of our pending efforts over the next four (4) weeks. This includes:

  1. Even though all OMSD students will begin August 7, 2020 under our online learning model, OMSD parents and families still need to communicate their preference between Blended Learning, Online Academy or Independent Study for their child. This will help site staff plan accordingly in anticipation that sometime during the school year Blended Learning may be offered. These preferences are being collected via OMSD’s Learning Option Selection Form. If families have not already designated their preference, please utilize the link above or visit the District website to make a selection. If you have questions, you may contact your school’s administrator the week of July 20, 2020. 
  2. School sites will communicate to all students and families a Student/Parent Chromebook and Online Learning Orientation plan by the end of July.
  3. Online learning schedules, upcoming IEP's, assessments, and services will be communicated from school sites prior to August 7, 2020.  
  4. OMSD plans to produce a Return to School 2020 document by the end of July that further articulates the guidelines and efforts that promote social distancing, best practices and other safety interventions as we work and learn in midst of a global pandemic.
  5. Create training opportunities for certificated, classified and administrative staff prior to the start of school that help all of us prepare to return to school under our online learning model.

Last March, we knew that closing school sites and district buildings in OMSD was essential to flattening the curve of COVID-19 infection across the Inland Empire. It was profoundly challenging, but all of you handled it with unbelievable savvy, compassion, grace and effort. Now, almost five (5) months later, our commitment to health and safety will continue to drive us into the new school year.

We have been through so much together, and as we look ahead to August, we see the big picture: the continuing rise in COVID-19 cases across Southern California; guidance from county, state, and federal health authorities’ fluidly changing; and ongoing knowledge that the trajectory of the COVID-19 virus continues to evolve. Every teacher, classified support staff and administrator in OMSD wishes to have all of our students back in school learning and experiencing social development. It is my hope that sometime during the upcoming school year conditions in California will allow Governor Newsom to lift our current “Stay at Home Order” and we can return to our Traditional Learning model where all OMSD students will be back in our schools with friends, classified support staff, teachers and administrators.   

As we begin the 2020-2021 school year in an unprecedented way, please remember our plans in OMSD must be nimble and adaptable so we can adjust and update our efforts as needed, as the public health landscape continues to evolve. My office remains committed to keeping all of you updated on events and conditions that will drive my future decisions and recommendations to the OMSD Board of Trustees. Once again, I ask that you visit our District website at www.omsd.net for the latest updates and information.

Together, we will address the concerns related to COVID-19 while maintaining a concerted focus on the health and well-being of our students and staff, while ensuring OMSD students continue to receive a world-class education.

James Q. Hammond, Ed.D.
13 de julio, 2020

Estimados estudiantes, familias, personal y comunidad de OMSD:

Espero que al momento de recibir esta carta estén disfrutando del verano y que a la vez se encuentren sanos y seguros. Les escribo hoy para compartir información importante sobre los esfuerzos que actualmente estamos realizando para que los estudiantes del Distrito Escolar Ontario-Montclair (OMSD) puedan comenzar las clases este próximo mes de agosto. El 19 de junio de 2020, escribí un comunicado para informarle a la comunidad de OMSD que comenzaríamos a trabajar en la apertura de las escuelas durante el mes de agosto siguiendo un "Modelo Híbrido de Aprendizaje " con tres (3) opciones de aprendizaje (Aprendizaje Combinado, Academia en Línea y Estudio Independiente para los estudiantes de kínder al 8° grado).

En cada uno de los comunicados que he enviado desde el 13 de marzo de 2020, incluida la carta enviada el 19 de junio de 2020, mencioné que el compromiso de OMSD con la salud y la seguridad de los estudiantes y el personal guiaría las decisiones que yo tomaría como superintendente a medida que todos nosotros lidiamos con la pandemia mundial de la enfermedad COVID-19. Como resultado, he tomado la decisión de que todos los estudiantes y el personal de OMSD comiencen el año escolar 2020-2021 bajo un modelo de aprendizaje en línea.

El modelo de aprendizaje en línea de OMSD mantiene la misma alta calidad de instrucción que utilizan los maestros siguiendo el plan de estudio adoptado por el distrito, las normas de contenido académico del estado y las intervenciones para los estudiantes que necesitan ayuda adicional. La cooperación entre los padres y los maestros, así como la comunicación y el compromiso son fundamentales en este modelo de aprendizaje. Bajo este modelo, los estudiantes aprenderán remotamente desde sus hogares y estarán conectados a través de una computadora o Chromebook del distrito para recibir una instrucción diaria y realimentación.

La razón principal de mi decisión se basa en el aumento de la tasa de contagios de la enfermedad COVID-19 en las ciudades de Ontario y Montclair (además del aumento de los casos de COVID-19 en las comunidades aledañas a OMSD). Además, todavía no se recomiendan las reuniones de gran tamaño en el estado de California o el condado de San Bernardino. Tomando en cuenta esta información y la orientación que hemos recibido, hemos determinado que no es seguro, prudente ni sensato reunir grandes grupos de estudiantes y personal de OMSD de una manera sostenida.

Mi decisión no fue tomada a la ligera. Con el apoyo del Departamento de Salud Pública del Condado de San Bernardino, consultas realizadas con el Superintendente de Escuelas del Condado de San Bernardino, la revisión de las directrices del Departamento de Educación de California y apegándonos al Proyecto de Ley del Senado (SB) 98, creo que el iniciar del año escolar bajo nuestro modelo de aprendizaje en línea mitigará la exposición de los estudiantes y el personal escolar a la enfermedad COVID-19. Esto también le dará tiempo a la comunidad médica de nuestro país, estado y condado para proporcionarnos los recursos y la capacidad para suprimir, contener y eventualmente erradicar el virus COVID-19.

El programa en línea que se le ofrecerá a los estudiantes al comienzo del año escolar 2020-2021 será diferente del programa de aprendizaje a la distancia que se ofreció a finales del ciclo escolar pasado. Este programa en línea se alineará con al Proyecto de Ley del Senado (SB) 98, el cual establece claramente las expectativas para el aprendizaje a la distancia/en línea. Estas expectativas incluyen:

  • Acceso de los alumnos a la conectividad y a los dispositivos para que puedan participar en el aprendizaje y completar las asignaciones;

  •  Interacción diaria en vivo con empleados certificados y compañeros para propósitos de instrucción, monitoreo del progreso y para mantenerse conectados con la escuela;

  • Contenido académico alineado con los estándares correspondientes con su grado y a un nivel de calidad y de desafío intelectual sustancialmente equivalente a la instrucción que recibirían en persona;

  • Apoyos para atender las necesidades de los alumnos que no están teniendo un nivel apropiado para su grado o que necesitan apoyo en otras áreas;

  • Implementación de las adaptaciones apropiadas y a instrucción especializada necesaria para que los estudiantes con necesidades especiales puedan tener acceso a los servicios enumerados en su Programa de Educación Individualizada (IEP) en un entorno de aprendizaje remoto/en línea; y

  • Desarrollo del idioma inglés designado e integrado para los estudiantes aprendices del idioma inglés.

OMSD está comprometido a colaborar con todas las partes interesadas con el fin de satisfacer estas altas expectativas para apoyar el aprendizaje de los estudiantes y su bienestar.

Los estudiantes y el personal le darán la bienvenida al nuevo año escolar 2020-2021 en OMSD de la siguiente manera:

  • 13 de julio, 2020 Los administradores de las escuelas de OMSD se reportarán a trabajar durante esta semana para comenzar a planear y realizar los preparativos para el nuevo año escolar.

  • 3 de agosto, 2020       Los maestros de OMSD se reportarán a sus respectivas escuelas y/o departamentos.

  • 7 de agosto, 2020       Todos los estudiantes de OMSD comenzarán el año escolar a la distancia desde sus hogares bajo el modelo de aprendizaje en línea de OMSD y tendrán interacción diaria en vivo de manera remota con empleados certificados y con sus compañeros. Los padres y los estudiantes deben anticipar una sesión de orientación en grupos pequeños, misma que será programada por la escuela a la cual asisten sus hijos, para apoyar el aprendizaje a la distancia desde su hogar.

El personal de apoyo clasificado que trabaja durante todo el ciclo escolar seguirá recibiendo instrucciones de sus supervisores sobre su calendario y horario de trabajo. El personal de apoyo clasificado que no trabaje durante todo el año escolar, recibirá notificación e instrucciones de sus respectivos supervisores antes del 7 de agosto de 2020.

El regreso a la escuela bajo un modelo de aprendizaje combinado o tradicional ocurrirá cuando las condiciones lo permitan. A pesar de que no puedo informarles de manera definitiva cuándo será eso, mi oficina y el equipo de administradores de la oficina del distrito me ayudarán a darle seguimiento diario a la más reciente información relacionadas con la enfermedad COVID-19 (número de casos, hospitalizaciones, estadísticas rezagadas relacionadas con los casos confirmados y acceso a intervenciones médicas) y trabajarán estrechamente con los funcionarios del condado y del estado en cuanto a los criterios que debemos considerar para volver a abrir las puertas de nuestras escuelas a los estudiantes y a sus familias. Cuando se tome la decisión de volver a la escuela siguiendo un modelo de aprendizaje cambiando o tradicional, se brindará tiempo suficiente para que los estudiantes, el personal y las familias se preparen para la transición. Para mantenerse al día con las comunicaciones de mi oficina en cuanto a los planes para regresar a clases, por favor guarde la página en su lista de favoritos o visite regularmente el sitio web de OMSD en www.omsd.net .
Ahora que se ha tomado la decisión de comenzar el año escolar 2020-2021 bajo nuestro modelo de aprendizaje en línea, hay mucho trabajo por hacer antes de que el personal se reporte a trabajar y que los estudiantes comiencen a aprender el día 7 de agosto de 2020. Por lo tanto, quiero que todos los estudiantes, el personal y las familias sean conscientes de los esfuerzos y todo lo que tenemos pendiente por hacer durante las próximas cuatro (4) semanas. Esto incluye:

  1. Aunque todos los estudiantes de OMSD comenzarán las clases el 7 de agosto de 2020 bajo nuestro modelo de aprendizaje en línea, los padres y las familias de OMSD todavía necesitan expresar su preferencia entre el modelo de Aprendizaje Combinado, la Academia en Línea o el Estudio Independiente que desean para cada uno de sus hijos. Esto le ayudará al personal de su escuela a planificar en consecuencia, anticipándose a que en algún momento del año escolar se pueda ofrecer el modelo de aprendizaje combinado. Estas preferencias se recopilan a través del Formulario de Selección de Opciones de Aprendizaje de OMSD. Si las familias aún no han seleccionado su preferencia, por favor utilicen el enlace anterior o visiten el sitio web del distrito para hacer una selección. Si tienen preguntas, pueden ponerse en contacto con la administración de su escuela a partir de la semana del 20 de julio de 2020. 
  2. Para finales de julio, los planteles escolares le ofrecerán a todos los estudiantes y familias un Manual de Uso del Chromebook y un Plan de Orientación sobre el Aprendizaje en Línea.
  3. Los horarios de aprendizaje en línea, las próximas reuniones IEP, las evaluaciones y los servicios serán comunicados por las escuelas antes del 7 de agosto de 2020. 
  4. OMSD planea producir un documento para explicar sobre el regreso a clases para finales de julio, en el cual se incluirán detalladamente las pautas y esfuerzos que promueven el distanciamiento social, las mejores prácticas y otras intervenciones de seguridad mientras trabajamos y aprendemos en medio de esta pandemia mundial.
  5. Crear oportunidades de capacitación para el personal certificado, clasificado y administrativo antes de que comiencen las clases que nos ayuden a todos a prepararnos para el regreso a la escuela siguiendo nuestro modelo de aprendizaje en línea.

En marzo, sabíamos que el cierre de escuelas y edificios del distrito en OMSD era esencial para aplanar la curva de infección del COVID-19 en el Inland Empire. Fue un gran desafío, pero todos ustedes lo manejaron con increíble inteligencia, compasión, gracia y esfuerzo. Ahora, casi cinco (5) meses después, nuestro compromiso con la salud y la seguridad seguirá guiándonos en este nuevo año escolar.

Hemos pasado por muchas cosas juntos, y cuando miramos hacia el mes de agosto, vemos el panorama completo: un continuo aumento en el número de casos de COVID-19 en todo el sur de California; la orientación de las autoridades sanitarias del condado, el estado y la federación, que cambian con rapidez; y el conocimiento continuo de que la trayectoria del virus COVID-19 sigue evolucionando. Todos los maestros, personal de apoyo clasificado y administradores de OMSD desean que todos nuestros estudiantes regresen a la escuela a aprender y a experimentar un desarrollo social. Tengo la esperanza de que en algún momento durante el próximo año escolar las condiciones en California le permitan al gobernador Newsom levantar nuestro actual "Orden de Permanecer en Casa" y que podamos volver a nuestro modelo de aprendizaje tradicional, en el que todos los estudiantes de OMSD regresen a nuestras escuelas con sus amigos, personal de apoyo clasificado, maestros y administradores.

Al comenzar el año escolar 2020-2021 de una manera sin precedentes, por favor recuerden que nuestros planes en OMSD deben ser ágiles y adaptables para que podamos ajustar y actualizar nuestros esfuerzos según sea necesario, ya que el panorama de la salud pública sigue evolucionando. Mi oficina sigue comprometida a mantenerlos a todos ustedes actualizados en cuanto a los eventos y condiciones que guiaran mis futuras decisiones y recomendaciones a la Mesa Directiva de OMSD. Una vez más, les pido que visiten la página web de nuestro distrito en www.omsd.net  para mantenerse al tanto de las últimas actualizaciones e información más reciente.

Juntos abordaremos las preocupaciones relacionadas con la enfermedad COVID-19 manteniendo un enfoque en la salud y el bienestar de nuestros estudiantes y personal escolar, a la vez que nos aseguramos que los estudiantes de OMSD continúen recibiendo una educación de primera clase.

James Q. Hammond, Ed.D.
Ontario-Montclair School District | 909-459-2500| info@omsd.net | www.omsd.net