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January 31, 2022 l Issue 017
Dear community,
We begin this year by grounding ourselves in the constant need to center communities of color in our work. 
Recently released data from the Portrait of Sonoma provides us a timely example of how to model this practice. This report revises key measurements of health, wealth and education in Sonoma County and compares these data across race, ethnicity, gender and geography, creating a detailed picture of inequities across communities. If we were to center White community members, we would start with a narrative that well being indicators in the County of Sonoma are better in comparison to California and the United States overall. However, centering communities of color requires us, instead, to start with a recognition that this “overall progress” narrative fails to acknowledge that outcomes are different for residents in our community, depending on the race and ethnicity of those residents. 
When we center communities of color in a review of this data, we recognize the data actually tells us that between the 2014 and 2021 Portrait of Sonoma reports, the Human Development Index declined for Asian and Black communities in Sonoma County, with the Black community experiencing the greatest decline. While we can also see the increase in positive outcomes during this same timeframe for some communities of color such as Latinx communities, we must also ground ourselves on the reality that “progress” is not really progress when those communities of color still experience disproportionately negative outcomes as compared to White residents overall.  
It is important to keep in mind that there’s nothing natural or inevitable about the kinds of inequalities we see across the nation, state, and here, locally. Native American, Black, Latinx, Native Hawaiians and other Pacific Islanders (NHOPI), and some Asian subgroups in California have much lower well-being scores than White Californians. These outcomes do not occur by happenstance but because of decisions that people in power, most of them White, have made over centuries. These decisions were intentionally designed to capture and maintain economic and political dominance, using tools such as violence, genocide, hate, and creating laws and policies, including redlining and segregation, that continue to affect outcomes today. The hopeful idea is that as decisions, policies, and laws can create inequality, so, too, can they create justice and equity. 
As we continue to analyze this data and reach shared conclusions about what it tells us, we must center the experiences of Black employees in our organization and in our community. For the Office of Equity, this provides an opportunity to reflect on our role and responsibility in relation to these realities and to strengthen our commitment to bettering the lived experiences of these employees, residents, and communities who continue to experience the greatest marginalization. We also have an opportunity to create spaces in which we, working together with Core Team members and Black and Asian community members, re-imagine what progress would look and feel like for these communities. As we enter Black History month, we recognize that every day is Black History in the making, and our actions year round can either support or stall Black futures. We want to encourage ongoing learning about the accomplishments, contributions, successes and struggles of Black people and invest in Black lives today and everyday.
While we hold true that solutions lie with those who live closer to the challenges, we all have the responsibility to bring those solutions to life. In order for Sonoma County to be a truly equitable community, we must work to support a collective effort, fueled by conviction, anchored in humility, empathy, and in the recognition of the harms that our racist past and present have caused. Only then can we create solutions that center Black, Indigenous, and other communities of color with dignity and respect.

With this thought in mind, we acknowledge that the Portrait of Sonoma data belongs to the community. We will hold Data Trainings and Data Walks with the public to identify specific areas of focus and potential strategies for solutions that will become our collective Agenda for Action. Data Walks are an interactive way for community stakeholders and members to engage in meaningful dialogue around the research findings. Community members will be able to link specific data points and personal experience to better explain where and why what we are currently doing is falling short. The Agenda for Action is the roadmap of action steps we all need to take to repair the damages resulting from structural racism and systems of oppression highlighted in the report. Access the full report, view the event launch, and stay updated by following Sonoma County Upstream Investments on Facebook. 

News from the Office of Equity
American Rescue Plan Act (ARPA)

We continue our work with our partners at Human Services and the Economic Development Board to create and release a Notice of Funding Availability (NOFA), which will ask applicants to create programs that directly respond to the communities most disproportionately impacted by the COVID-19 pandemic, as identified by the Board of Supervisors’ funding priorities.

Over the month of January, we held a focus group for community-based organizations with prior experience receiving federal funds. This conversation helped inform the ARPA team of the support that community organizations need to effectively collaborate and apply for funding to deliver programs that address inequities in our communities. We also held two “ARPA Meet and Greets” open to the public. These workshops helped explain the ARPA funding application process, promoted cultural responsiveness and centering equity in program design, and encouraged partnerships and cross-agency collaboration when submitting an application in response to the NOFA. 

We are grateful for our partners’ and the community’s participation in this process. The NOFA will be published on the ARPA website in early February. 
Language Access and Community Engagement
In December 2021, the Office of Equity received $710,000 to begin a process to engage consultants to take the first steps towards the creation of a Language Justice and Access Plan and a Community Engagement Plan. 

We are in the process of creating two different Requests for Proposals (RFPs) for skilled consultants to help expand the Office of Equity’s capacity and expertise. They will begin the analysis and engagement processes needed to assess our current practices, gather community input on strengths and needs, and bring recommendations to the Board of Supervisors for the adoption of these two plans.  

If you are interested in participating in this process let us know by emailing us at [email protected].
Internal Racial Equity Learning Program
We continue to work to co-create our Racial Equity Learning Program with our Core Team members. Our work this month, and an adjusted timeline for the work ahead are as follows:

  • January 
  • OOE staff convened and heard powerful feedback from representatives of the Black Affinity Group of the Core Team to propel our work in support of Black employees and Black Sonomans.

  • OOE offered support to Core Team members who experienced challenges joining our Affinity Sessions and created a path forward for their continued participation in the Racial Equity Foundations training.

  • OOE received general feedback about our Affinity Sessions in the form of a survey sent to all Core Team members.

  • February 
  • February 3: A Core Team design cohort, OOE, and our Learning Program consultants will review and share feedback from Affinity Sessions and adjust the Racial Equity Foundations training curriculum to center the experiences of Black employees and other colleagues of color in the organization. 

  • February 10: Begin Racial Equity Foundations Training in Affinity Groups. (Format: Affinity Groups will meet once a week for six consecutive weeks)

  • March 
  • March 17: Final session of the Racial Equity Foundations Training.

  • Date pending: Launch Train-the-Trainer Sessions to prepare for and co-design training for Department Heads and Board of Supervisors. (Tentative format: 3-day intensive learning experience for Core Team members interested in developing this skill)

  • April 
  • Date pending: Begin anti-racist Results-Based Accountability (RBA) work. (Format: small cohort of Safety Net Departments already engaged in RBA work/Monthly sessions for 18 months)

  • May
  • Date pending: Core Team facilitators, OOE, and consultants begin Racial Equity trainings with Board of Supervisors and Department Heads. (Format: TBD)
What We’re Reading, Watching, and Listening to...
Watch the virtual launch of the 2021 update of A Portrait of Sonoma County.
Events and Opportunities
Free Tax Preparation
You deserve to keep your money, especially during tax season.

United Way’s Earn It! Keep It! $ave It! (EKS) provides free, quality tax return preparation to individuals, families, and seniors who earn $60,000 or less. Being a U.S. citizen is NOT a requirement. 
Find out if you qualify by visiting United Way's website and schedule your appointment online today or dial 2-1-1 or 800-325-9604.
We invite you to share with us any resources, job opportunities, or events that you believe align with the philosophy and work of the Office of Equity by emailing us at [email protected]
Contact the Office of Equity
31 de enero de 2022 l Edición 017
Estimada comunidad,

Comenzamos este año anclándonos a la constante necesidad de centrar las comunidades de color en nuestro trabajo. 

La información reciente del Retrato de Sonoma nos ofrece una oportunidad y ejemplo de cómo seguir esta práctica. Este reporte revisa las medidas clave de salud, riqueza y educación en el condado de Sonoma y compara estos datos a través de razas, etnias, género y geografía creando una imagen detallada de las inequidades entre nuestras comunidades. Si centramos a los miembros Blancos de nuestra comunidad, diríamos que los indicadores de bienestar de los residentes del Condado de Sonoma son mejores en comparación a California y los Estados Unidos. Sin embargo, centrar a comunidades de color nos obliga a empezar por reconocer que la narrativa de “progreso general” omite que lo que pasa en la vida de las personas de esta comunidad se diferencia y depende de su raza y etnia.

Cuando centramos a las comunidades de color al revisar estos datos, reconocemos que entre los reportes del Retrato de Sonoma del 2014 y el 2021, el Índice de Desarrollo Humano (HDI por sus siglas en inglés) se redujo para las comunidades Asiáticas y de raza Negra en el condado de Sonoma, con el declive más grande entre la comunidad Negra. Aunque podemos ver el aumento de efectos positivos en este mismo tiempo entre otras comunidades de color como la Latina, debemos permanecer anclados en la realidad de que el “progreso” no es progreso cuando estas comunidades siguen experimentando impactos negativos de manera desproporcionada en comparación a residentes Blancos.

Es importante tener en mente que no hay nada natural o inevitable acerca de las inequidades que vemos a través de la nación, del estado y a nivel local. Algunos subgrupos de personas de raza Negra, Nativos Americanos, Latinos, Asiáticos, Nativos Hawaianos y otros Isleños del Pacifico tienen puntajes mucho más bajos de bienestar que las personas raza Blanca en California. Esto no es por casualidad, sino por las decisiones que personas, la mayoría Blancas, en el poder han tomado a través de los siglos. Estas decisiones fueron diseñadas intencionalmente para capturar y mantener dominancia económica y poder político, usando herramientas como la violencia, el genocidio, promoviendo el odio y creando leyes y políticas, como la segregación y prácticas discriminatorias (redlining) que continúan teniendo un impacto en estas comunidades hasta el dia de hoy. La idea optimista es que, así como estas decisiones, políticas, y leyes pueden crear inequidades, por medio de estos mismos medios se puede crear justicia y equidad. 

A medida que continuamos analizando esta información y encontramos conclusiones compartidas acerca de lo que estos datos dicen, debemos centrar las experiencias de empleados de raza Negra en nuestra organización y en nuestra comunidad. La Oficina de Equidad tiene una oportunidad para reflexionar sobre nuestro rol y responsabilidad en relación a estas realidades y para fortalecer nuestro compromiso de mejorar las experiencias de estos empleados, residentes y comunidades que continúan experimentando la mayor marginalización. También tenemos una oportunidad de crear espacios en los que, trabajando en conjunto con los miembros del Equipo Central de Equidad y con miembros de comunidades Asiáticas y de raza Negra, podamos re imaginar cómo se vería y sentiría un progreso verdadero para estos residentes. Mientras nos preparamos para el Mes de La Historia Negra, reconocemos que cada día se escribe la historia de las comunidades Negras y que nuestras acciones pueden ayudar a avanzar o estancar los futuros de las personas Negras. Apoyamos el constante aprendizaje sobre los logros, contribuciones, éxitos y luchas de las personas de raza Negra y las inversiones en estas comunidades hoy y cada día. 

Aunque sabemos que las soluciones provienen de quienes están más cerca a los problemas, todos tenemos la responsabilidad de darle vida a estas soluciones. Para que el condado de Sonoma pueda ser una comunidad equitativa, tenemos que lanzar un esfuerzo colectivo, impulsado por convicción, anclado a la humildad, empatía y en el reconocimiento del daño que nuestro pasado y presente racista han causado. Solo de esta manera podremos crear soluciones que centren a las personas de raza Negra, Indígenas y otras comunidades de color con dignidad y respeto. 

Con esto en mente reconocemos que la información que revela el Retrato de Sonoma pertenece a la comunidad. Por eso, realizaremos entrenamientos y talleres sobre esta información con el público para identificar áreas de enfoque y estrategias para crear soluciones que se convertirán en nuestra Agenda de Acción colectiva. Los talleres sobre datos son una manera interactiva para que la comunidad participe en un diálogo significativo acerca de lo que encontraron las investigaciones. La comunidad podrá conectar los datos específicos con sus experiencias personales para explicar mejor cómo y por qué lo que estamos haciendo ahora se está quedando corto. La Agenda de Acción será el mapa de pasos que tendremos que tomar para reparar los daños mencionados en el reporte causados por el racismo estructural y los sistemas de opresión. Lea el reporte completo, vea el evento de lanzamiento y manténgase informado siguiendo la página de Facebook de Upstream Investments

Noticias de la Oficina de Equidad
Plan de Rescate Estadounidense (ARPA) 

Continuamos nuestro trabajo con nuestros compañeros de Servicios Humanos y la Junta de Desarrollo Económico para crear y publicar un Aviso de Disponibilidad de Fondos (NOFA, según sus siglas en inglés) que pedirá a los solicitantes que creen programas que respondan directamente a las comunidades más afectadas por la pandemia de COVID-19, según lo identificado por las prioridades de financiamiento de la Junta de Supervisores. 

Durante el mes de enero, llevamos a cabo un grupo de enfoque para organizaciones comunitarias con experiencia previa recibiendo fondos federales. Esta conversación ayudó a informar al equipo de ARPA sobre el apoyo que las organizaciones comunitarias necesitan para colaborar de manera efectiva y solicitar fondos para ofrecer programas que aborden las desigualdades en nuestras comunidades. También llevamos a cabo dos encuentros de ARPA abiertos al público. Estos talleres ayudaron a explicar el proceso de solicitud de fondos ARPA, promovieron que se centre la respuesta adecuada a necesidades culturales y el enfoque de equidad en el diseño de programas, y alentaron asociaciones y colaboraciones entre agencias al enviar una solicitud en respuesta a la NOFA. 

Agradecemos la participación de nuestros socios y de la comunidad en este proceso. El Aviso de Disponibilidad de Fondos se publicará en el sitio web de ARPA a principios de febrero.
Acceso lingüístico y participación comunitaria
En diciembre de 2021, la Oficina de Equidad recibió $710,000 para iniciar un proceso de contratación de consultores para dar los primeros pasos hacia la creación de un Plan de Acceso y Justicia Lingüística y un Plan de Participación Comunitaria. 

Estamos en el proceso de crear dos Solicitudes de Propuestas (RFP, por sus siglas en inglés) diferentes para que consultores calificados ayuden a expandir la capacidad y competencias de la Oficina de Equidad. Estos consultores comenzarán los procesos de análisis y participación necesarios para evaluar nuestras prácticas actuales, recopilar aportes de la comunidad sobre las fortalezas y necesidades existentes, así como presentar recomendaciones a la Junta de Supervisores para la adopción de estos dos planes. 

Si le interesa participar en este proceso, por favor envíe un correo electrónico a [email protected].
Programa Interno de Aprendizaje de Equidad Racial
Continuamos nuestro trabajo para crear nuestro Programa de Aprendizaje Racial en conjunto con el Equipo Central de Equidad. Vea las actividades de este mes y un cronograma adaptado para el trabajo que sigue.

  • Enero
  • Personal de la Oficina de Equidad (OOE por sus siglas en inglés) se reunió y escuchó observaciones del grupo de afinidad de raza Negra para impulsar nuestro trabajo en apoyo de empleados y residentes Negros del condado de Sonoma.

  • OOE ofreció apoyo a los miembros del Equipo Central que tuvieron dificultades para unirse a nuestras Sesiones de Afinidad y creamos un camino para que continúen su participación en el entrenamiento de Fundamentos de Equidad Racial.

  • OOE recibió sugerencias generales sobre las Sesiones de Afinidad por medio de una encuesta enviada a todo el Equipo Central de Equidad.

  • Febrero
  • 3 de febrero: El grupo de diseño del Equipo Central, la Oficina de Equidad y nuestros consultores revisarán y compartirán observaciones sobre las Sesiones de Afinidad para ajustar el currículo del entrenamiento de Fundamentos de Equidad Racial centrando las experiencias de empleados de raza Negra y otros colegas de color en la organización.

  • 10 de febrero: Comienza el entrenamiento de Fundamentos de Equidad Racial. (Formato: Grupos de Afinidad se reúnen una vez a la semana por seis semanas consecutivas)
  • Marzo
  • 17 de marzo: Sesión final del Entrenamiento de Fundamentos de Equidad Racial

  • Fecha pendiente: Comienzan las sesiones de capacitación de instructores para preparar y diseñar la capacitación de los Jefes de Departamento y la Junta de Supervisores (Formato tentativo: experiencia de aprendizaje intensivo de 3 días para quienes quieran desarrollar esta habilidad en el Equipo Central de Equidad)

  • Abril
  • Fecha pendiente: Comenzar el trabajo antirracista de Responsabilidad Basada en los Resultados, “RBA” por sus siglas en ingles. (Formato: Grupo pequeño de departamentos de seguridad social que están implementado trabajo de RBA/ Sesiones mensuales durante 18 meses)

  • Mayof
  • Fecha pendiente: Facilitadores del Equipo Central, la Oficina de Equidad y consultores comienzan capacitación sobre la equidad racial con la Junta de Supervisores y los Jefes de Departamento (Formato: por determinar)
Lo que estamos escuchando, leyendo y viendo...
Vea el lanzamiento virtual de la actualización del Retrato del Condado de Sonoma 2021.
Eventos y oportunidades
Preparación de Impuestos Gratis
Usted merece conservar su dinero, especialmente durante la temporada de impuestos.

El programa “Earn It! Keep It! $ave It! (EKS) de United Way brinda preparación de declaraciones de impuestos gratuita y de calidad a individuos, familias y personas mayores con ingresos de $60,000 o menos. NO es requisito ser ciudadano.  

Averigüe si califica visitando el sitio web de United Way y programe su cita en línea o marcando al 2-1-1 o 800-325-9604
Te invitamos a compartir con nosotras recursos, oportunidades de trabajo o eventos que tu creas se alinean con la filosofía y trabajo de la Oficina de Equidad. Envíalos a [email protected].
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