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February 25, 2022 l Issue 018
We open this newsletter holding the people of Ukraine in our hearts and minds and continue to dream and work towards a world without armed conflict against its people.

Dear community,

As a person of color who is not Black or African American, I share this reflection grounded in humility. American history is Black history, and yet, it doesn't show up in the books as it was, as it truly happened. The history we are taught is of a country building greatness, achieving prosperity, and economic stability, though really not for all. What most books do not tell us is that this so-called “greatness” was achieved on the backs of enslaved Africans and their children, who were trafficked and abused for the exclusive progress of White Americans. 

As an immigrant, I did not learn American history in elementary, middle, or high school in Colombia. When I came to the US as a college student, I did not learn true American history, either. I began to learn some of the concealed stories of Black and African American people in this country thanks to the generosity of my Black friends, acquaintances, teachers, and the honesty and vulnerability of Black writers and creators. 

As I looked beyond the surface of American history, I saw the painful reality of hate, violence, prejudice, and intentional and systematic oppression of African Americans who were considered property. I also began to understand the deep resilience present in the honest retelling of those stories and, though my mind made me want to find the good in these stories through elevating Black resilience, it is also important to recognize that this strength is borne of unjust struggle. That is not to say that non-Black persons of color don’t experience prejudice and discrimination, because we do. Yet, my still-limited understanding of the real history of this country tells me that those thoughts and actions are inherently grounded in the anti-Black otherness that our Country’s systems and institutions have inherited from our “Founding Fathers,” who refused to count Black Americans as full human beings in the US constitution while holding them as their most valuable “asset” in their quest for “progress.”

What I have learned awakens different feelings. I feel rage, sorrow, and often the need to take action. At times, I also feel like I cannot call for urgent action, or act as an innovator, trying to solve a problem that has existed for centuries, as if Black people haven't been working towards their own liberation for generations. Yet, through the invitation to learn and grow from my Black colleagues, I reflect that in the face of the huge challenge that is to dismantle institutional and structural racism, I hold the power of my individual actions in my hands and the possibility of working “hand in hand” with Black people to “do better” and demand better.

Doing racial equity work is challenging. The premise of this work is that we give people what they need, not what we think they need, or what happens to be available. Working together across races requires trust and honesty, and we need to work towards that goal, recognizing that creating the conditions for trust and honesty is the primary responsibility of people who are not Black or African American. Black people are doing beautiful work already, in affinity, healing together and strengthening their bonds. While they do their work, what are we doing?

While I write from a very personal perspective today, I know I am joined by my colleagues in the Office of Equity in this learning process and in our efforts to model what it means to authentically move and grow in multiracial change space. Our commitment is to learn, together, and to heal ourselves as we do so. Although our Office does not yet represent all the people we serve, each of us brings a different perspective to this work - from an immigrant of color, to a third-generation Chicana and daughter of a White woman, to a Black cis-woman whose parents were the first generation of Black students to integrate schools in their hometowns, to a  light skinned POC and sister, spouse, and daughter of immigrants, to a cis-woman, DACAmented Mexican immigrant.

None of us speaks for all of us, and none of us can provide a single voice for the people we may be seen to represent, but as we build intentional and authentic relationships with each other, we can achieve a deeper understanding of our internal diversity as people of color working towards achieving shared liberation and the creation of a powerful community. 

We invite you to learn with us about Black history every month through this newsletter, not only about the true history of oppression and dehumanization but about the excellence of the Black and African American diaspora. Let’s learn more about Black boy joy, Black girl magic, Black trans and gender non-conforming experiences, Black musical influence, Black artists, Black athletes, Black academics, activists and leaders, and imagine and manifest what our future could be like if all Black kids grew up in a country and county where they are loved, respected, and treated with dignity. 

The recognition of our limited understanding of American history is a call to learn more and to lean in to what we, as people who are not Black, need to know, and do, to move in harmony towards truly living in anti-racist values in the work we do in our workplace and in Sonoma County. During Black History Month, I am committing anew to my education, to own the responsibility and acknowledge the power of my individual actions, and to connect more deeply, with love, respect, and humility, with my Black colleagues, friends, and neighbors. What is your commitment?
Melissa Valle and Team Equity
News from the Office of Equity
American Rescue Plan Act (ARPA)

We are happy to share that the County of Sonoma is now receiving proposals to grant American Rescue Plan Act of 2021 (ARPA) funds.

As part of our work with the Human Services Department, we reached the creation of a Notice of Funding Availability (NOFA), which is designed to seek and fund community resilience programs that directly respond to the needs of the communities most disproportionately impacted by the COVID-19 pandemic as identified by the Board of Supervisors’ funding priorities and the data on the lowest scoring HDI census tracts from the Portrait of Sonoma 2021 report.

We are grateful for our partners’ and the community’s participation in this process. The NOFA application period is open from February 24 through April 7. Please visit the Upstream Investments website for more information on the application process.
Portrait of Sonoma
The Office of Equity continues to reflect on the Portrait of Sonoma 2021 Update.

Since the Portrait’s release our staff has hosted six community presentations on the report with funders, local stakeholders, and different communities. The recent data tells us that our Black and African American populations are experiencing some of the gravest realities according to health, education, and income indicators, including a dramatic decline in the HDI (Human Development Index) score since the 2014 report, and the lowest life expectancy at 71 years. 

In response to the data, the Office of Equity will help design and deliver “Data Walks” to the communities most disproportionately impacted by inequities in Sonoma County. For example, the 2021 report shows that the neighborhoods most impacted by inequities are Roseland, Comstock, Bicentennial Park, and Rohnert Park sections B/C/R. The “Data Walks” will help us identify areas of focus for an Agenda for Action. The goal of the Agenda for Action is to create a collaborative community process to organize and mobilize around this hard-hitting data to map-out the steps for tangible change in our communities for upcoming years. 

You can stay updated on the Agenda for Action by liking Sonoma County Human Services on Facebook.
Internal Racial Equity Learning Program
Here is an update on our internal work this month, and a timeline for the work ahead:

  • February 
  • February 3: A Core Team design cohort, OOE, and our Learning Program consultants reviewed and shared feedback from Affinity Sessions and adjusted the Racial Equity Foundations training curriculum to center the experiences of Black employees and other colleagues of color in the organization. 

  • February 10: Racial Equity Foundations Training in Affinity Groups began. (Format: Affinity Groups meet once a week for five consecutive weeks)

  • March 
  • March 10: Final session of the Racial Equity Foundations Training.

  • Date pending: Launch Train-the-Trainer Sessions to prepare for and co-design training for Department Heads and Board of Supervisors (Tentative format: 3-day intensive learning experience for Core Team members interested in developing this skill)
  • April 
  • Date pending: Begin anti-racist Results-Based Accountability (RBA) work (Format: small cohort of Safety Net Departments already engaged in RBA work/Monthly sessions for 18 months)

  • May
  • Date pending: Core Team facilitators, OOE, and consultants begin Racial Equity trainings with Board of Supervisors and Department Heads (Format: TBD)
What We’re Reading and Listening to...
Events and Opportunities
Join the Petaluma Blacks for Community Development in a series of events for Black history month.
Black History Month Celebration: Black Health and Wellness

Hosted by the Petaluma Blacks for Community Development, this Black History Month celebration centers on this year's theme of "Black Health and Wellness". Through dance, music, history, panels with local medical practitioners, and more, we celebrate the many ways Black Americans have taken action against health disparities through self-determination, mutual aid, social support, community grassroots organizations, political engagement, and activism.
The program will be held virtually on ZOOM, February 26th from 6:30-8:00pm. 
Please register here to enjoy an evening of speakers, music, dance, and celebration.
Black History Exhibit at the Petaluma Library 

The exhibit includes some causes of health disparities that impact African Americans, and strides that have been made in preventing them. Discover Black Americans who have made a difference in the health system throughout American history. 
See the exhibit at the Sonoma County Library in Petaluma (100 Fairgrounds Dr., Petaluma) or virtually.
Gospel and R&B Concert with Sharon Henderson

Attend a Gospel and R&B Concert in honor of Black History Month at the Petaluma Historical Library and Museum.

There will be two concerts on February 27th at 3pm or 5pm

Find more information and buy tickets.
Free Tax Preparation
You deserve to keep your money, especially during tax season.

United Way’s Earn It! Keep It! $ave It! (EKS) provides free, quality tax return preparation to individuals, families, and seniors who earn $60,000 or less. Being a U.S. citizen is NOT a requirement. 
Find out if you qualify by visiting United Way's website and schedule your appointment online today or dial 2-1-1 or 800-325-9604.
We invite you to share with us any resources, job opportunities, or events that you believe align with the philosophy and work of the Office of Equity by emailing us at [email protected]
Contact the Office of Equity
25 de febrero de 2022 l Edición 018
Abrimos este boletín teniendo muy presente en nuestros corazones y mentes a la gente de Ucrania y continuamos soñando y trabajando para crear un mundo sin conflicto armado.

Estimada comunidad,
Como persona de color que no es ni de raza Negra ni afroamericana, comparto esta reflexión llena de humildad. La historia de Estados Unidos es también la historia de las personas de raza Negra, y, sin embargo, no se representa en los libros como realmente fue. La historia que se nos enseña es la de un país que construyó grandeza, logró prosperidad y estabilidad económica, aunque bien sabemos que no fue así para todas las personas. Lo que la mayoría de los libros no nos dicen claramente es que esta supuesta “grandeza” se logró a costa de las personas africanas esclavizadas y sus descendientes quienes fueron objeto de trata y abuso para el progreso exclusivo de los Estadounidenses de raza Blanca.

Como inmigrante, no aprendí la historia de Estados Unidos en la primaria o secundaria en Colombia. Cuando vine a Estados Unidos como estudiante universitaria, tampoco aprendí la verdadera historia de los Estados Unidos. Empecé a aprender algunas de las historias reales de las personas de raza Negra y Afroamericanas en Estados Unidos gracias a la generosidad de mis amigos, conocidos y maestros Afrodescendientes y a la honestidad y vulnerabilidad de escritores y creadores de raza Negra. 

Explorando más profundamente la historia superficial de los Estados Unidos, empecé a ver la dolorosa realidad del odio, la violencia, el prejuicio, la opresión intencional y sistemática en contra de Afroamericanos, quienes eran considerados como propiedad.  También empecé a entender la profunda resiliencia presente en la honesta narración de estas historias y realidades, y, aunque mi mente quiso hacerme ver lo “bueno” de la historia al intentar resaltar la resiliencia Negra, es importante reconocer que esta fuerza y resistencia es la respuesta ante una lucha injusta. Esto no quiere decir que las personas de color que no somos Negras no experimentamos el prejuicio y la discriminación, porque si lo vivimos. Sin embargo, mi comprensión aún limitada de la historia real de este país me dice que aquellas ideas y acciones están inherentemente basadas en un pasado heredado de nuestros “padres fundadores” en el que los sistemas y las instituciones fueron dirigidos en contra de las personas de raza Negra. Fueron estos mismos fundadores quienes se negaron a considerar a los Estadounidenses Afrodescendientes como seres humanos de pleno derecho en la constitución de Estados Unidos mientras los consideraban su "activo" más valioso en su búsqueda por "progreso".

Lo que he aprendido despierta muchos sentimientos. Me hace sentir rabia, dolor y a menudo, la necesidad de tomar acción. A veces también siento que no puedo llamar a la acción urgente, ni actuar como una innovadora, tratando de resolver un problema que ha existido durante siglos, como si las personas de raza Negra no hubieran estado trabajando por su propia liberación durante generaciones. Sin embargo, por medio de la invitación a crecer y aprender que me han hecho mis colegas de raza Negra, puedo reflexionar que en medio del gran reto que es desmantelar el racismo institucional y estructural, en mis manos también tengo el poder de mis adicciones individuales y la posibilidad de trabajar “mano a mano” con personas de raza Negra para ser mejor y exigir mejores resultados.

El trabajo de la equidad racial es un proceso desafiante. La premisa de este trabajo es darles a las personas lo que necesitan, no lo que pensamos que necesitan, o lo que resulta estar disponible. Trabajar juntos entre razas requiere confianza y honestidad. Mientras trabajamos hacia esa meta, reconocemos que es la responsabilidad principal de las personas que no son Negras o Afroamericanas crear las condiciones para desarrollar esta confianza y honestidad. Las personas de raza Negra ya están haciendo un bello trabajo en afinidad, sanándose juntos y fortaleciendo sus vínculos. Mientras ellos hacen su trabajo, ¿qué hacemos nosotros?

Aunque hoy escribo desde una perspectiva muy personal, sé que mis colegas de la Oficina de Equidad me acompañan en este proceso de aprendizaje y en nuestro intento de modelar lo que significa crecer y expresarse auténticamente en un espacio multirracial de cambio. Estamos comprometidas a aprender juntas y a sanar mientras lo hacemos. Aunque nuestra oficina aún no representa a todas las personas a las que servimos, cada una de nosotras trae una perspectiva diferente a este trabajo. Desde una inmigrante de color, a una Chicana de tercera generación e hija de una mujer Blanca, a una mujer Negra cisgénero de padres que fueron la primera generación de estudiantes Negros en integrar las escuelas en sus ciudades natales, a una persona de color de piel clara, hermana, esposa e hija de inmigrantes, a una inmigrante Mexicana cisgénero DACAmentada.

Ninguna de nosotras habla en nombre de todas, y ninguna de nosotras puede proporcionar una sola voz para las personas que se considera que representamos. Sin embargo, al construir relaciones intencionales y auténticas entre nosotras, podemos llegar a comprender de manera más profunda nuestra diversidad interna como personas de color, y así trabajar para alcanzar una liberación compartida y la creación de una poderosa comunidad.

Cada mes, les invitamos a aprender con nosotras acerca de la historia Negra a través de este boletín, no solo acerca de la verdadera historia de opresión y deshumanización, sino también acerca de la excelencia de la diáspora Negra y Afroamericana. Aprendamos más acerca de la alegría del niño Negro, la magia de la niña Negra, las experiencias de las personas Negras trans y quienes no se conforman a roles de género, la influencia Negra en la música, de artistas Negros, de atletas Negros, de académicos, activistas y líderes Negros e imaginemos y manifestemos cómo sería nuestro futuro si la niñez Negra se criara en un país y en un condado donde se les trate con amor, respeto y dignidad.

El reconocimiento de nuestra comprensión limitada de la historia de Estados Unidos es un llamado a aprender más y a aceptar lo que necesitamos saber y hacer, como personas que no somos Negras, para avanzar en armonía hacia una expresión auténtica de valores antirracistas en el trabajo que realizamos en nuestro sitio laboral y en el condado de Sonoma. Durante el Mes de la Historia Negra, me comprometo a avanzar mi educación, a adueñarme y reconocer el poder de mis acciones individuales y a conectarme más profundamente con amor, respeto y humildad con mis colegas, amigos y vecinos de raza Negra. ¿Cuál es su compromiso?

Melissa Valle y el Equipo de Equidad
Noticias de la Oficina de Equidad
Plan de Rescate Estadounidense (ARPA) 

Nos complace compartir que el condado de Sonoma está recibiendo propuestas para otorgar fondos provistos por la Ley del Plan de Rescate Estadounidense de 2021 (ARPA, según sus siglas en inglés).

Como parte de nuestro trabajo con el Departamento de Servicios Humanos, hemos creado un Aviso de Disponibilidad de Fondos (NOFA, según sus siglas en inglés), diseñado para buscar y financiar programas de resiliencia comunitaria que respondan directamente a las necesidades de las comunidades más afectadas de manera desproporcionada por la pandemia de COVID-19, de acuerdo con las prioridades de financiamiento identificadas por la Junta de Supervisores y los datos de los tramos censales del IDH (Índice de Desarrollo Humano) con los puntajes más bajos del informe Un Retrato de Sonoma 2021

Agradecemos la participación de nuestros socios y de la comunidad en este proceso. El período de solicitud del NOFA está abierto del 24 de febrero al 7 de abril. Por favor, visite la página web Upstream Investments para más información acerca del proceso de solicitud.
Retrato de Sonoma
La Oficina de Equidad sigue reflexionando sobre Un Retrato de Sonoma: Actualización 2021

Desde la publicación del Retrato, nuestro personal ha organizado seis presentaciones comunitarias sobre el informe con financiadores, partes interesadas locales y diferentes comunidades. Los datos recientes indican que las poblaciones de raza Negra y Afroamericanas están experimentando algunas de las realidades más graves en cuanto a los indicadores de salud, educación e ingresos. Incluso, un declive dramático en el puntaje del Índice de Desarrollo Humano (HDI, según sus siglas en inglés) desde el informe del 2014 y la menor esperanza de vida de 71 años.

En respuesta a los datos, la Oficina de Equidad ayudará a diseñar y realizar “Exhibiciones de Datos” en las comunidades afectadas de manera más desproporcionada por las desigualdades en el condado de Sonoma. Por ejemplo, el informe del 2021 indica que los vecindarios más afectados por inequidades son los de Roseland, Comstock, Bicentennial Park y las secciones B/C/R de Rohnert Park. Estas “Exhibiciones de Datos” nos ayudarán a identificar las áreas de enfoque para un Plan de Acción. La meta del Plan de Acción es la de crear un proceso comunitario colaborativo para organizarnos y movilizarnos en respuesta a estos datos impactantes y para trazar los pasos para un cambio tangible en nuestras comunidades para los años venideros.

Puede mantenerse al día sobre el Plan de Acción al seguir a Sonoma County Human Services en Facebook.
Programa Interno de Aprendizaje de Equidad Racial
Vea las actividades internas que realizamos este mes y el cronograma para el trabajo que sigue.

  • Febrero
  • 3 de febrero: Una coalición de diseño del Equipo Central, la Oficina de Equidad y nuestros consultores del programa de aprendizaje revisaron y compartieron comentarios de las sesiones de afinidad y ajustaron el currículo de capacitación Fundamentos de la Equidad Racial para centrar las experiencias de empleados de raza Negra y colegas de color en la organización.

  • 10 de febrero: Comenzó el entrenamiento de Fundamentos de la Equidad Racial. (Formato: Grupos de Afinidad se reúnen una vez a la semana por cinco semanas consecutivas)

  • Marzo
  • 10 de marzo: Última sesión de la capacitación del programa Fundamentos de la Equidad Racial.

  • Fecha pendiente: Comienzan las sesiones de capacitación de instructores para preparar y diseñar la capacitación de los Jefes de Departamento y la Junta de Supervisores (Formato tentativo: experiencia de aprendizaje intensivo de 3 días para quienes quieran desarrollar esta habilidad en el Equipo Central de Equidad)

  • Abril
  • Fecha pendiente: Comenzar el trabajo antirracista de Responsabilidad Basada en los Resultados, “RBA” por sus siglas en ingles. (Formato: Grupo pequeño de departamentos de seguridad social que están implementado trabajo de RBA/ Sesiones mensuales durante 18 meses)

  • Mayo
  • Fecha pendiente: Facilitadores del Equipo Central, la Oficina de Equidad y consultores comienzan la capacitación de equidad racial con la Junta de Supervisores y los directores de departamentos (Formato: por determinar)
Lo que estamos escuchando y leyendo...
Eventos y oportunidades
Acompañe al grupo “Petaluma Blacks for Community Development” en una serie de eventos en el Mes de la Historia Negra.
Celebración del Mes de la Historia Negra: Salud y Bienestar de la comunidad Negra

Patrocinado por Petaluma Blacks for Community Development, esta celebración para el Mes de la Historia Negra se enfoca en el tema “Salud y Bienestar de la comunidad Negra”. Por medio de baile, música, historia, paneles con practicantes médicos locales y más, celebramos las muchas maneras en que los Afroamericanos han actuado en contra de las disparidades a través de la autodeterminación, la ayuda mutua, el apoyo social, las organizaciones comunitarias, la participación política y el activismo.
El programa se realizará virtualmente en ZOOM, el 26 de febrero de 6:30 a 8:00 p.m. Por favor, inscríbase aquí para disfrutar una noche de oradores, música, baile y celebración.
Exhibición de la historia Negra en la biblioteca de Petaluma

Esta exhibición incluye algunas causas de las disparidades de salud que afectan a los Afroamericanos y las mejoras que se han hecho en su prevención. Descubra a los Afroamericanos que han marcado una diferencia en nuestro sistema de salud a lo largo de la historia de Estados Unidos.
Vea la exhibición en la biblioteca del condado de Sonoma en Petaluma (100 Fairgrounds Dr., Petaluma) o virtualmente.
Concierto de Gospel y R&B Concert: con Sharon Henderson

Asista a un concierto de Gospel y R&B en honor del mes de la historia Negra.

Puede participar en dos shows el 27 de febrero a las 3 o 5 p.m. en Petaluma Historical Library and Museum.

Encuentre más información y compre entradas.
Preparación de Impuestos Gratis
Usted merece conservar su dinero, especialmente durante la temporada de impuestos.

El programa “Earn It! Keep It! $ave It! (EKS) de United Way brinda preparación de declaraciones de impuestos gratuita y de calidad a individuos, familias y personas mayores con ingresos de $60,000 o menos. NO es requisito ser ciudadano.  

Averigüe si califica visitando el sitio web de United Way y programe su cita en línea o marcando al 2-1-1 o 800-325-9604.
Te invitamos a compartir con nosotras recursos, oportunidades de trabajo o eventos que tu creas se alinean con la filosofía y trabajo de la Oficina de Equidad. Envíalos a [email protected].
Contacte a la Oficina de Equidad