Equity Forward
March 31, 2021 l Issue 007
Dear community,

As we celebrate and welcome the spring season’s sun and warmth, we also acknowledge the sadness and grief that we feel in the face of recent racist and violent events. 

We stand with our local AAPI (Asian Americans and Pacific Islander) community and hold the pain, fear, and anger that results from these attacks. We stand with those who have lost a loved one to gun violence and hold the grief and despair that results in the aftermath of several mass shootings in just a few days. We stand with our Black community in the painful recounting of George Floyd’s death as his alleged murderer is put on trial. We stand in unity with our BIPOC community and hold the complex combination of anger and sadness with strength and determination to build a better future for our loved ones. 

Today also marks the birthday of César Estrada Chavez. In celebration of Chavez’ life of service, we share the Prayer of the Farmworkers’ Struggle. May these words provide solace and renew our dedication to a peaceful and powerful lucha.  

Prayer of the Farm Workers’ Struggle

Show me the suffering of the most miserable;
So I will know my people’s plight.
Free me to pray for others;
For you are present in every person.
Help me to take responsibility for my own life;
So that I can be free at last.
Grant me courage to serve others;
For in service there is true life.
Give me honesty and patience;
So that I can work with other workers.
Bring forth song and celebration;
So that the spirit will be alive among us.
Let the spirit flourish and grow;
So we will never tire of the struggle.
Let us remember those who have died for justice;
For they have given us life.
Help us love even those who hate us;
So we can change the world.
Written by César E. Chavez, UFW Founder (1927-1993)
News from the Office of Equity
Equity Core Team Update

Doing intentional and inclusive work takes time!

We are finalizing our last few meetings with department and agency leaders to secure their commitment in supporting our Equity Ambassadors in their requests to participate in the Equity Core Team. We met with over 70 employees and have followed those with meetings with each of their Supervisors and Department Heads to pave a smooth path for our first steps together. Stay tuned for an announcement of the Core Team members soon!
In the Spotlight
Equity work is community work.

We are excited to share the efforts of local leaders who are meaningfully and intentionally embedding equity in their work. In celebration of Women’s History Month, today we share the work of Sheba Person-Whitley, Executive Director of the Sonoma County Economic Development Board
What are your most relevant professional and lived experiences with regard to equity?

My most relevant professional experiences have been the work with GARE (Government Alliance on Race and Equity), SoCo REAL (Sonoma County Race Equity Alliance Leadership), being able to partner and serve as an ally with the Office of Equity, and having an opportunity to participate in the racial equity and social justice planning for the County’s strategic plan.  

My relevant lived experiences are the racism and prejudices I’ve experienced personally in Sonoma County and what I have seen other Black people and people of color subjected to. It is a real, raw reminder of why this work is so important and how far we still have left to go. 

How does your department do Equity?

I always start by making the moral case and the business case for equity. First, it’s the right thing to do. We must recognize that racist public policies and societal norms have resulted in discrimination, disenfranchisement, underinvestment, marginalization and traumatization of BIPOC people. If we want to close gaps and address disparity, then we need to allocate resources in the way which gets the best returns and improves outcomes. We need to change the approach and be very intentional about who has a seat at the table, so they feel included, welcome and valued from the onset, not as an afterthought or some type of parallel track which creates a separate but unequal experience.

  • The EDB has implemented several equitable practices to help lessen the disparities brought on by the pandemic. We translate all important information into Spanish and our Business Diversity Manager, Marcos Suarez, has offered one on one business assistance to over 350 historically underrepresented businesses. Additionally, the EDB Board of Directors are committed to DEI (Diversity, Equity, Inclusion) policies and are actively learning and improving upon equitable practices to better serve our community. 

  • In the fall we disbursed $2.5 million dollars of Small Business Stabilization Grants to 542 Sonoma County businesses. In creating the framework for this grant, we knew that there were many businesses missing out on important financial relief for a myriad of reasons such as language barriers, access to information, overly complicated application processes, not meeting eligibility requirements such as years in business, and more. We combatted these hurdles by creating a grant application process that was easy, available in English and Spanish, and provided needed technical assistance. Working with local nonprofit organizations, we coordinated 4 application assistance sites in hard to reach and historically underrepresented areas. Each site had access to needed technology for application submission and assistance in both English and Spanish. Through intentional planning and targeted outreach, of the 542 applicants served
·   48% were BIPOC
·   80% were low to moderate income
·   30% were restaurants, one of the most hardest hit industries

  • Our Business Diversity Manager, Marcos Suarez, has been working with a local attorney to provide critical information on the Paycheck Protection Program (PPP) application process to women owned businesses and BIPOC owned businesses. Many of these businesses had either never applied for PPP because of distrust and lack of understanding of the program or were unable to receive funds because of a few technical errors in their application.

  • During the State’s E-Commerce Month where the State provided free e-commerce trainings (all in English), EDB provided culturally sensitive e-commerce workshops. These workshops addressed local e-commerce needs for Spanish speaking owned businesses and were all in Spanish. We were able to reach over 6,300 people.

  • When it comes to recovery, the EDB’s Economic Recovery Action Plan tackles some of the biggest disparities, such as equitable access to funding, childcare needs, re-skilling and training opportunities, safety net services, housing needs, and broadband access. It is important to look at recovery from a whole community approach and not merely just a business point of view. As a community we are all interconnected and a full recovery happens when we can all recover together.

  • To shed light on important issues, the EDB has started a new event series, Perspectives. This series aims to look at our economy through different lenses and how each unique perspective has an impact on our whole community. Our next Perspective event will focus on the disproportionate economic impacts COVID-19 has had on BIPOC owned businesses.

  • Additionally, Creative Sonoma is centering its equity work on our neighbors and community members who have not had equitable access to arts, culture, and creative resources –as creators, culture bearers, students, or as participants and audiences. Key efforts to date include: adopting a Commitment to Equity statement; maintaining a diverse Advisory Board; revising our grant applications to learn how applicants’ activities work with underserved communities, including communities of color; and creating corresponding criteria for evaluation of applications.

  • We developed an Arts Education Strategic Framework with a focus on providing access to quality arts education for all TK-12 students in Sonoma County. This work included providing five mini-grants to schools and districts to adapt the Framework to their own circumstances: three of the five grants went to districts/schools in high needs districts with as much as 87% of the population from socioeconomically disadvantaged households, and more than 51% of the students for whom English is a second language. 

  • We also trained and made available a roster of teaching artists for school residencies, 38% of whom were Latinx, to use the arts to ease the impacts of trauma. 

Some additional steps that are underway include:

  • Conducting research and data collection to accurately reflect our demographics and serve as benchmarks for progress toward our equity goals.
  • Recruiting staff and board members from BIPOC communities; ensure all staff and board members have values that include racial equity and social justice.
  • Developing partnerships with Sonoma County nonprofits and service providers with whom we can collaborate to achieve greater racial equity in the arts.

How does this benefit our community as a whole?

Providing equitable access to the tools and resources for business development and providing opportunities to learn about diverse economic challenges will only make us stronger. We cannot recover and build a more resilient economy without looking at every aspect and making sure no one is left behind. When looking at economic growth, having a strong diverse business community brings healthy competition and helps with workforce attraction and retention.

What is your vision for your department as you continue this work?

Art is a constant process of reimaging – our stories and struggles, our hopes and aspirations. The more diverse the voices of creative and culture workers in our community, the more rich and inspiring their artistic expression will be for all of us. Additionally, art has the unique ability to illuminate the truths of our individual experiences in a manner that also builds a bridge of common understanding.

Our overall department vision is to provide an economic environment that is inclusive and diverse, as it will only help with recovery and healthy economic growth. We want to be a department that is relevant to the pressing needs of our community and that listens and is able to equitably respond to needs. We want to get to a point as a whole community where thinking equitably is second nature and the large disparities we have seen in the past year will not exist in future community crises.   
Monthly Agreements
I understand and acknowledge impact
I understand that the impact of my words and actions outweighs my intentions. I grow by understanding that my intentions do not erase the harmful or offensive experience I may have inflicted on another person, and therefore, I focus on understanding and acknowledging the feelings and experiences of the person who has been harmed, not on justifying my intentions. 
What We’re Watching and Reading...
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Adelante con equidad
Marzo 31, 2021 l Edición 007
Estimada comunidad:

Mientras le damos la bienvenida a la temporada de primavera y celebramos el calor y el sol que llegan con ella, también reconocemos la tristeza y luto que sentimos frente a los recientes eventos violentos y racistas.

Expresamos solidaridad con nuestra comunidad local asiático americana y de las islas del Pacífico (AAPI, según sus siglas en inglés) y reconocemos el dolor, miedo y la ira que resulta de estos ataques. Apoyamos a quienes han perdido a un ser querido a causa de la violencia con armas y reconocemos el dolor y desesperación causados por los diversos tiroteos masivos ocurridos en tan solo unos días. Expresamos solidaridad con nuestra comunidad afroamericana quienes viven el doloroso recuento de la muerte de George Floyd por medio del juicio de su presunto asesino. Nos unimos a las comunidades de personas de color, afrodescendientes e indígenas (BIPOC, según sus siglas en inglés) y reconocemos la compleja combinacion entre ira, tristeza y dolor con la fuerza y determinación para crear un mejor futuro para nuestros seres queridos. 

Hoy también conmemoramos el cumpleaños de César Estrada Chavez y en celebración de su vida de servicio compartimos la Oración del Campesino en la Lucha. Esperamos que estas palabras sirvan de consuelo y renueven nuestra dedicación a una pacífica y poderosa lucha. 

Oración del Campesino en la Lucha

Enseñame el sufrimiento de los más desafortunados;
Así conoceré el dolor de mi pueblo.
Líbrame a orar por los demás;
Porque estas presente en cada persona.
Ayúdame a tomar responsabilidad de mi propia vida;
Solo así seré libre al fin.
Concédeme valentía para servir al prójimo;
Porque en la entrega hay vida verdadera.
Concédeme honradez y paciencia;
Para que yo pueda trabajar junto con otros trabajadores.
Alumbranos con el canto y la celebración;
Para que levanten el Espíritu entre nosotros.
Que el Espíritu florezca y crezca;
Para que no nos cansemos entre la lucha.
Nos acordamos de los que han caído por la justicia;
Porque a nosotros nos han entregado la vida.
Ayúdanos a amar aun a los que nos odian;
Así podremos cambiar el mundo.
Escrito por César E. Chavez, Fundador de la UFW (1927-1993)
Noticias de la Oficina de Equidad
Actualización del Equipo Central de Equidad

¡El trabajo inclusivo e intencional toma tiempo!

Estamos finalizando nuestras últimas reuniones con los líderes de departamentos y agencias para asegurar su compromiso de apoyar a los Embajadores de Equidad en sus solicitudes para participar en nuestro Equipo Central de Equidad. Nos reunimos con más de 70 empleados y estamos siguiendo esas reuniones con cada uno de sus supervisores y jefes de departamentos para crear un camino en el que podamos dar nuestros primeros pasos juntos. ¡Estén atentos al anuncio de los miembros del Equipo Central de Equidad pronto!
En primer plano
El trabajo de equidad es trabajo comunitario y por eso nos emociona compartir sobre líderes locales que se esfuerzan por incorporar la equidad en el trabajo que hacen. En celebración del Mes de la Historia de la Mujer, hoy compartimos el trabajo de Sheba Person-Whitley, directora ejecutiva de la Junta de Desarrollo Económico del condado de Sonoma (EDB, según sus siglas en inglés).
Cuéntenos cuáles son sus experiencias profesionales y de vida más relevantes en cuanto a equidad

Mis experiencias profesionales más relevantes han sido mi trabajo con la Alianza Gubernamental de Raza y Equidad (GARE, según sus siglas en inglés), la Alianza y Liderazgo de Equidad Racial del condado de Sonoma (SoCo REAL, según sus siglas en inglés), poder colaborar y servir como aliada con la Oficina de Equidad y tener la oportunidad de participar en la planificación para incorporar la equidad racial y la justicia social en el Plan Estratégico del Condado.

Mis experiencias de vida relevantes son el racismo y los prejuicios que he experimentado personalmente en el condado de Sonoma y haber visto las experiencias a las que han sido sometidas las personas afroamericanas y otras personas de color. Es un recordatorio real y duro de por qué es tan importante este trabajo y de cuánto nos queda por delante.

Cuéntenos cómo su departamento está haciendo el trabajo de equidad.

Siempre comienzo por hacer argumentos morales y comerciales a favor de la equidad. En primer lugar, es lo correcto. Debemos reconocer que las políticas públicas racistas y las normas sociales han resultado en discriminación, privación de derechos, baja de inversiones, marginalización y el trauma de las personas BIPOC. Si queremos cerrar las brechas y enfrentar la desigualdad, entonces necesitamos designar recursos de tal manera que obtengamos mejores rendimientos y resultados. Necesitamos cambiar el enfoque y ser muy conscientes acerca de quién tiene una silla en la mesa para que, desde el principio, se sientan incluidos, bienvenidos y valorados, no como una idea tardía o algún tipo de sendero paralelo que crea experiencias separadas pero desiguales.

  • La Junta de Desarrollo Económico ha implementado varias prácticas equitativas para ayudar a disminuir las desigualdades creadas por la pandemia. Traducimos toda la información importante al español y nuestro gerente de diversidad empresarial, Marcos Suárez, ha ofrecido asistencia empresarial personalizada a más de 350 empresas históricamente subrepresentadas. Además, la Junta Directiva de la EDB se ha comprometido a políticas de inclusión de diversidad y equidad (DIE, según sus siglas en inglés) y está activamente aprendiendo y mejorando sus prácticas equitativas para servir mejor a nuestra comunidad. 

  • En el otoño, desembolsamos 2.5 millones de dólares de Subvenciones de Estabilización de Pequeñas Empresas (Small Business Stabilization Grants) a 542 empresas en el condado de Sonoma. Al crear el marco para esta subvención, sabíamos que muchas empresas no estaban recibiendo el alivio económico crítico debido a un sinfín de razones como barreras del idioma, acceso a información, procesos de solicitud demasiado complicados, el no satisfacer los requisitos de elegibilidad, como número de años en el negocio, y más. Superamos estos obstáculos al crear un proceso fácil de solicitud de subvención, disponible en inglés y español, con la asistencia técnica necesaria. Trabajando con organizaciones locales sin fines de lucro, coordinamos 4 puestos de asistencia de solicitud en áreas aisladas e históricamente subrepresentadas. Cada sitio tenía acceso a la tecnología necesaria para el envío de la solicitud y asistencia en inglés y español. A través de la planificación intencional y el alcance comunitario enfocado, de los 542 solicitantes que recibieron asistencia,
  • 48% fueron personas BIPOC
  • 80% fueron personas de bajos a medianos ingresos
  • 30% fueron restaurantes, una de las industrias más impactadas

  • Nuestro gerente de diversidad empresarial, Marcos Suárez, ha trabajado con un abogado local para proporcionar información crítica acerca del proceso de solicitud de los fondos del Programa de Protección de Salarios (PPP, según sus siglas en inglés) para las empresas cuyas dueñas son mujeres y personas BIPOPC. Muchas de estas empresas o nunca habían solicitado PPP debido a la desconfianza o falta de comprensión del programa, o no pudieron recibir fondos debido a unos cuantos errores técnicos en sus solicitudes.

  • Durante el Mes de Comercio Electrónico del Estado, en que el Estado proporcionó capacitaciones gratuitas acerca del comercio electrónico (todas en inglés), EDB proporcionó talleres culturalmente sensibles acerca del comercio electrónico. Éstos talleres abordaron las necesidades locales en cuanto al comercio electrónico para las empresas de propietarios hispanohablantes y se realizaron totalmente en español. Logramos alcanzar a más de 6.300 personas.

  • En cuanto a la recuperación, nuestro Plan de Acción de Recuperación Económica aborda algunas de las mayores desigualdades, como el acceso equitativo al financiamiento, las necesidades de cuidado de niños, las oportunidades de recapacitación y formación, los servicios de red de seguridad, las necesidades de vivienda y el acceso a banda ancha. Es importante evaluar la recuperación desde un enfoque integral comunitario y no solo desde una perspectiva comercial. Como comunidad, todos estamos interconectados y la recuperación completa ocurre cuando todos nos podemos recuperar juntos.

  • Para iluminar temas importantes, la EDB ha comenzado una nueva serie de eventos, llamada “Perspectivas.” Esta serie propone analizar nuestra economía a través de diferentes lentes y la manera en que cada perspectiva única tiene un impacto en toda la comunidad. Nuestro próximo evento de “Perspectivas” se enfocará en los impactos económicos desiguales del COVID-19 en los negocios de propietarios de las comunidades BIPOC.

  • Adicionalmente, Creative Sonoma está enfocando su trabajo de equidad en nuestros vecindarios y miembros de la comunidad que no han tenido acceso equitativo a las artes, cultura y recursos creativos – como creadores, portadores de cultura, estudiantes o participantes y audiencias. Las principales iniciativas hasta la fecha incluyen: adoptar una Declaración de Compromiso a la Equidad, mantener una Junta Asesora diversa, revisar nuestras solicitudes de subvenciones para aprender cómo las actividades de los solicitantes funcionan con comunidades que han sido desconectadas, incluyendo comunidades de personas de color; y crear criterios correspondientes para la evaluación de estas solicitudes.

  • También desarrollamos un marco estratégico de educación artística enfocándonos en proporcionar acceso a educación artística de alta calidad para todos los estudiantes de grados TK a 12 en el condado de Sonoma. Este trabajo incluyó proveer cinco mini subvenciones a escuelas y distritos para que adaptaran el marco a sus propias circunstancias: tres de las cinco subvenciones fueron otorgadas a distritos/ escuelas en distritos de altas necesidades con hasta el 87% de la población de hogares socioeconómicamente desaventajados y más de 51% de estudiantes para quienes el inglés es su segundo idioma.

  • Además, capacitamos y proporcionamos una plantilla de maestros artistas para residencias escolares, de los cuales el 38% fueron Latinx, para usar el arte como manera de aliviar los impactos del trauma.

Algunos de los pasos adicionales que están en marcha incluyen:

  • Evaluar la investigación y la recolección de datos para reflejar nuestras demográficas de manera precisa y para que sirvan como puntos de referencia para nuestro progreso hacia nuestras metas de equidad.
  • Reclutar personal y miembros de la junta de comunidades BIPOC; asegurar que todo el personal y los miembros de la junta tengan valores que incluyen la equidad racial y la justicia social.
  • Desarrollar colaboraciones con agencias sin fines de lucro y proveedores de servicio en el condado de Sonoma con quienes podemos colaborar para lograr una mayor equidad racial en las artes.

¿De qué manera beneficia esto a nuestra comunidad en general?

Proveer acceso equitativo a las herramientas y recursos para el desarrollo empresarial y ofrecer oportunidades para aprender acerca de los diversos desafíos económicos sólo nos hará más fuertes. No podemos recuperarnos y crear una economía resiliente sin examinar cada aspecto y asegurarnos de que nadie quede atrás. Cuando examinamos el crecimiento económico vemos que contar con una fuerte y diversa comunidad empresarial atrae la competencia saludable y ayuda con la atracción y retención de la fuerza laboral.

¿Cuál es su visión para su departamento a medida que continúa este trabajo?

El arte es un proceso constante de reimaginación de nuestras historias, luchas, esperanzas y aspiraciones. Entre más diversas sean las voces de los trabajadores creativos y culturales en nuestra comunidad, más ricas e inspiracionales serán sus expresiones artísticas para todos. Adicionalmente, el arte tiene la habilidad única de iluminar las verdades de nuestras experiencias individuales de una forma que también crea un puente de entendimiento común. 

Nuestra misión departamental general es proveer un ambiente económico inclusivo y diverso, ya que esto ayudará con la recuperación y el crecimiento económico saludable. Queremos ser un departamento que sea relevante a las necesidades urgentes de nuestra comunidad y que escuche y pueda responder de manera equitativa a sus necesidades. Queremos llegar al punto en que, como comunidad, es natural pensar de manera equitativa y las grandes inequidades que hemos visto en el año pasado no existirán en futuras crisis.
Acuerdos mensuales
Entiendo y reconozco el impacto
Entiendo que el impacto de mis palabras y acciones supera mis intenciones. Crezco al entender que mis intenciones no borran la experiencia perjudicial u ofensiva que puedo haber infligido a otra persona, y, por lo tanto, me enfoco en comprender y reconocer los sentimientos y las experiencias de la persona que ha sido lastimada, y no en justificar mis intenciones.
Lo que estamos viendo y leyendo...
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