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Volume 93 | May 15, 2020
Dear parents and guardians,

Today the Governor, Andrew Cuomo, failed to release his first round of cuts impacting public schools and their budgets notwithstanding his previous commitment to do so. Instead he called on the Federal government “to step up and fund schools.” Budget cuts impact districts like New Rochelle disproportionately, as compared to those that rely much more heavily upon the tax levy to fund their budget. 

Although some may be relieved that cuts were not announced today, in many ways it complicates the work of the District and Board of Education. In order to have a public vote on June 9, 2020, the BOE must adopt a budget no later than May 21, 2020. This vote locks in the budget’s highwater mark. If cuts come after that vote but before the public votes on June 9, 2020, any such reduction in state aid will force the District to seek alternative sources of revenue to make up the shortfall in a very tight timeframe. This would have a devastating impact upon New Rochelle and other districts across the State.  The City School District of New Rochelle believes that it is imperative that Governor Cuomo either announce cuts soon enough to have them reflected in the budget the board adopts May 21, 2020 or after June 9, 2020; not in the critical window in between.

As you know, on May 5, 2020, the superintendent presented the Preliminary Superintendent’s Budget with a 0% increase in the tax levy. Understanding fully that the community is under tremendous financial strain, the superintendent developed creative solutions to ensure a sustainable budget with no increase to your taxes. We committed to use money left over from this year’s budget, more commonly referred to as “appropriated funds,” along with $1.6 million of our reserves to support next year’s 2020/21 budget. The district is committed to ensuring that the existing reserve levels remain, in large measure, intact to ensure that funds are available to help bridge anticipated financial shortfalls in upcoming years. The budget we proposed included nine (9) key new hires to provide services for our students.

Any cuts announced by the Governor in the future will directly impact the budget’s bottom line. Notwithstanding this potential unanticipated shortfall in state revenue, please know that we are committed to maintaining the 0% tax levy increase presented on May 5. However, this commitment is dependent upon no cuts being made during the critical window of May 21, 2020 to June 9, 2020. The central administration team has been working diligently to develop alternative plans, in anticipation of cuts the governor committed to releasing today, that could account for cuts at various degrees up to 3 million dollars. Through this hard work, we have been able to plan for strategic changes to the budget while simultaneously maintaining our educational program at or near the level we all expect including keeping our current staffing levels largely intact. 

We must all remain vigilant and continue to advocate for additional Federal funding in an effort to avoid the future cuts that may be announced imminently as well as those that have been forecasted for June and December. We believe this is the only way to continue to maintain the wonderful programs our students enjoy. We further believe that any additional cuts beyond what we project as the tipping point of 3 million dollars, will necessarily impact our ability to retain all of the tremendously skilled and dedicated professional staff members provided for in the revised budget. Any cuts beyond 3 million dollars will undoubtedly force the District to make some very difficult choices.

We will continue to creatively and thoughtfully develop sound plans to stretch every dollar in service of our students and continue to make investments towards the future in innovative ways. The budget we presented on May 5, 2020 anticipated the potential need to borrow up to $100 million dollars through the use of TANs, BANs and RANs which we will leverage only to the extent absolutely necessary to ensure that we have the cash flow required to continue to our operations. Every decision we make and thereafter ask the administration to implement is made through the lens of this district’s Mission Statement. This mission serves as our guiding vision. We believe that our students deserve an excellent and rigorous education underpinned by our core beliefs and values; “The City School District of New Rochelle, through an active partnership amongst community, parents, staff and students, will provide a high quality and challenging education for every child, in a safe, nurturing environment that embraces our rich diversity and drives our success."

As we continue to grapple with the ever-evolving realities impacting our wonderful community, we do so with the confidence and commitment to serve every student and to ensure that the budget has been developed to account for this unprecedented moment in our nation’s history. Students who have been impacted by this crisis need our support now more than at any other time to ensure that they emerge stronger, wiser and more ready than ever to face the challenges in the next exciting chapter of their lives.

We will continue to keep you posted on developments as we become aware of the same.

Sincerely,
Sincerely,
Dr. Laura Feijóo
Superintendent
Queridos padres y guardians,

Hoy, el gobernador, Andrew Cuomo, no pudo anunciar su primera ronda de recortes que afectan a las escuelas públicas y sus presupuestos a pesar de su compromiso anterior de hacerlo. En su lugar, pidió al gobierno federal "intensificar y financiar las escuelas". Los recortes presupuestarios afectan a distritos como New Rochelle de manera desproporcionada, en comparación con aquellos que dependen mucho más de la recaudación fiscal para financiar su presupuesto.

Aunque algunos pueden sentirse aliviados de que los recortes no se hayan anunciado hoy, en muchos sentidos complica el trabajo del distrito y la Junta de Educación. Para tener una votación pública el 9 de junio de 2020, el BOE debe adoptar un presupuesto a más tardar el 21 de mayo de 2020. Esta votación encierra la marca máxima del presupuesto. Si los recortes se producen después de esa votación, pero antes de las votaciones públicas del 9 de junio de 2020, cualquier reducción de este tipo en la ayuda estatal obligará al distrito a buscar fuentes alternativas de ingresos para compensar el déficit en un plazo muy ajustado. Esto tendría un impacto devastador en New Rochelle y otros distritos en todo el estado. El Distrito escolar de la ciudad de New Rochelle cree que es imperativo que el Gobernador Cuomo anuncie recortes lo suficientemente pronto como para que se reflejen en el presupuesto que la junta adopte el 21 de mayo de 2020 o después del 9 de junio de 2020; no en el espacio crítico en el medio.

Como saben, el 5 de mayo de 2020, la superintendenta presentó el Presupuesto Preliminar del Superintendente con un aumento del 0% en la recaudación de impuestos. Entendiendo completamente que la comunidad está bajo una enorme presión financiera, la superintendenta desarrolló soluciones creativas para garantizar un presupuesto sostenible sin aumentar sus impuestos. Nos comprometimos a utilizar el dinero sobrante del presupuesto de este año, más comúnmente conocido como "fondos asignados", junto con $1.6 millones de nuestras reservas para apoyar el presupuesto 2020/21 del próximo año. El distrito se compromete a garantizar que los niveles de reservas existentes permanezcan, en gran medida, intactos para garantizar que los fondos estén disponibles para ayudar a superar los déficits financieros anticipados en los próximos años. El presupuesto que propusimos incluía nueve (9) nuevas contrataciones claves para proporcionar servicios a nuestros estudiantes.

Cualquier recorte anunciado por el Gobernador en el futuro tendrá un impacto directo en el resultado final del presupuesto. A pesar de este posible déficit imprevisto en los ingresos estatales, tenga en cuenta que estamos comprometidos a mantener el aumento de la recaudación fiscal del 0% presentado el 5 de mayo. Sin embargo, este compromiso depende de que no se hagan recortes durante el tiempo crítico del 21 de mayo de 2020 al 9 de junio de 2020. El equipo de la administración central ha estado trabajando diligentemente para desarrollar planes alternativos, en anticipación a los recortes que el gobernador se comprometió a anunciar hoy, eso podría explicar recortes en varios grados hasta 3 millones de dólares. A través de este arduo trabajo, hemos podido planificar cambios estratégicos en el presupuesto al mismo tiempo que mantenemos nuestro programa educativo en o cerca del nivel que todos esperamos, incluido el mantenimiento de nuestros niveles actuales de personal en gran parte intactos.

Todos debemos permanecer atentos y continuar abogando por fondos federales adicionales en un esfuerzo por evitar los futuros recortes que pueden anunciarse inminentemente, así como los que se han pronosticado para junio y diciembre. Creemos que esta es la única manera de continuar manteniendo los maravillosos programas que disfrutan nuestros estudiantes. Además, creemos que cualquier recorte adicional más allá de lo que proyectamos como el punto de inflexión de 3 millones de dólares, necesariamente afectará nuestra capacidad de retener a todos los miembros del personal profesional tremendamente capacitados y dedicados previstos en el presupuesto revisado. Cualquier recorte de más de 3 millones de dólares indudablemente obligará al Distrito a tomar decisiones muy difíciles.

Continuaremos desarrollando planes creativos y reflexivos para estirar cada dólar al servicio de nuestros estudiantes y continuar haciendo inversiones hacia el futuro de maneras innovadoras. El presupuesto que presentamos el 5 de mayo de 2020 preveía la necesidad potencial de pedir prestado hasta $ 100 millones de dólares mediante el uso de TAN, BAN y RAN que aprovecharemos solo en la medida absolutamente necesaria para garantizar que tengamos el flujo de efectivo requerido para continuar con nuestras operaciones. Cada decisión que tomamos y luego le pedimos a la administración que implemente, se toma a través del lente de la Declaración de Misión de este distrito. Esta misión sirve como nuestra visión guía. Creemos que nuestros estudiantes merecen una educación excelente y rigurosa respaldada por nuestras creencias y valores fundamentales; “El Distrito Escolar de la Ciudad de New Rochelle, a través de una asociación activa entre la comunidad, los padres, el personal y los estudiantes, proporcionará una educación de alta calidad y desafiante para cada niño, en un ambiente seguro y acogedor que abraza nuestra rica diversidad e impulsa nuestro éxito. "

A medida que continuamos lidiando con las realidades en constante evolución que impactan a nuestra maravillosa comunidad, lo hacemos con la confianza y el compromiso de servir a cada estudiante y garantizar que el presupuesto se haya desarrollado para dar cuenta de este momento sin precedentes en la historia de nuestra nación. Los estudiantes que se han visto afectados por esta crisis necesitan nuestro apoyo ahora más que en cualquier otro momento para garantizar que emerjan más fuertes, más sabios y más preparados que nunca para enfrentar los desafíos en el próximo capítulo emocionante de sus vidas.

Continuaremos manteniéndolo informado sobre los desarrollos a medida que nos demos cuenta de lo mismo.

Sinceramente,
Atentamente,
Dra. Laura Feijóo
Superintendente
Contact the Superintendent at lfeijoo@nredlearn.org or (914) 576-4200.