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Volume 128 | July 9, 2020
Dear New Rochelle community,

We have heard from hundreds of you, parents and teachers, on ways we can build a stronger distance learning plan for the next time we need one – which could be as early as September.

For three months, we employed our distance learning plan, implemented as we entered the coronavirus (COVID-19) crisis. We introduced the first version within days of the closure and began making Chromebooks available to those who requested them.

Version 2.0 added more live classes, called synchronous learning. While those were developed as the unprecedented situation unfolded, we also asked teachers and community members to complete surveys suggesting ways to improve the plan. Almost 500 parents, teachers, students and community members responded.

Here are some of the suggestions they made:

  • More instructional time, especially live classes (synchronous learning). Some felt there were too many recorded/asynchronous assignments.
  • More project-based learning and more interactive activities.
  • More consistency among high school and middle school schedules.
  • Attention on CAMPEL (computer, arts, music, physical education and library) activities.
  • More one-on-one time between teacher and student, or virtual office hours for teachers.
  • Adapt the program to address the needs of special needs students.
  • More small-group learning and more targeted instruction.
  • More training for teachers in distance learning.
  • Training for parents and students on instructional software and platforms, including parent information sessions.
  • More opportunities for teachers to collaborate so that they may create, curate and share resources in teams.

All this input is invaluable. More specific feedback has been provided to the chairs of the five subcommittees of the Re-Entry Committee so that the members may delve deeper into the community’s input and develop strategies and practices to improve the distance learning plans. As a District, we continually seek better ways to provide a high quality, challenging education to all of our students. In these times, when we are still planning what the start of the school will look like in September, we must focus on finding more innovative and effective ways to teach remotely should we need to do so during complete or partial closures of our school buildings.

We thank the teachers, parents, guardians and students for sharing their insights, experiences and their expertise. We also thank the teachers, principals and staff for always pulling together for our students and community. Our adjustments to the plan will be made with respect to that commitment as they enhance the education we provide.
Sincerely,
Dr. Laura Feijóo
Superintendent
Estimada comunidad de New Rochelle:

Hemos escuchado de cientos de ustedes, padres y maestros, sobre las formas en que podemos construir un plan de aprendizaje a distancia más sólido para la próxima vez que necesitemos uno, que podría ser tan pronto como septiembre.

Durante tres meses, empleamos nuestro plan de aprendizaje a distancia implementado cuando entramos en la crisis del coronavirus (COVID-19). Presentamos la primera versión pocos días después del cierre y comenzamos a poner Chromebooks a disposición de quienes los solicitaron.
La versión 2.0 agregó más clases en vivo, llamadas aprendizaje sincrónico. Si bien se desarrollaron a medida que se desarrollaba una situación sin precedentes, también les pedimos a los maestros y miembros de la comunidad que completaran encuestas que sugirieran formas de mejorar el plan. Casi 500 padres, maestros, estudiantes y miembros de la comunidad respondieron.

Estas son algunas de las sugerencias que hicieron:

  • Más tiempo de instrucción, especialmente clases en vivo (aprendizaje sincrónico). Algunos sintieron que había demasiadas tareas grabadas/asincrónicas.
  • Más aprendizaje basado en proyectos y más actividades interactivas.
  • Más consistencia entre los horarios de la escuela secundaria y la escuelas intermedias.
  • Atención en actividades CAMPEL (computaroda, artes, música, educación física y biblioteca).
  • Más tiempo uno-a-uno entre profesor y alumno, o horas de oficina virtual para maestros.
  • Adaptar el programa para abordar las necesidades de los estudiantes con necesidades especiales.
  • Más aprendizaje en grupos pequeños e instrucción más específica.
  • Más entrenamiento para maestros en educación a distancia.
  • Entrenamiento para padres y estudiantes sobre software y plataformas de instrucción, incluidas sesiones de información para padres.
  • Más oportunidades para que los maestros colaboren para que puedan crear, seleccionar y compartir recursos en equipos.

Todo este aporte es invaluable. Se proporcionaron comentarios más específicos a los presidentes de los cinco subcomités del Comité de Reingreso para que los miembros puedan profundizar en los aportes de la comunidad y desarrollar estrategias y prácticas para mejorar los planes de aprendizaje a distancia. Como distrito, buscamos continuamente mejores formas de proporcionar una educación desafiante de alta calidad a todos nuestros estudiantes. En estos tiempos, cuando todavía estamos planeando cómo será el comienzo de la escuela en septiembre, debemos centrarnos en encontrar formas más innovadoras y efectivas de enseñar de forma remota en caso de que necesitemos hacerlo durante el cierre total o parcial de nuestros edificios escolares.

Agradecemos a los maestros, padres y tutores por compartir sus ideas, experiencias y su habilidad. También agradecemos a los maestros, directores y personal por siempre estar juntos para nuestros estudiantes y la comunidad. Nuestros ajustes al plan se realizarán con respecto a ese compromiso a medida que mejoren la educación que brindamos.
Atentamente,
Dra. Laura Feijóo
Superintendente
Contact the Superintendent at lfeijoo@nredlearn.org or (914) 576-4200.