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Volume 63 | April 11, 2020
Dear parents and guardians,

Yesterday, we shared a link to an article published in “Psychology Today” here . We are very excited about this article and the feedback it has received both nationally and internationally. It was a wonderful opportunity to showcase our district.

Some members of the community took umbrage with the timeline provided therein. While some may feel that we should have closed schools earlier than we did, we took the action earlier than we were directed to. We closed the first three schools, those within the designated “Containment Area,” one day earlier than was mandated. We later closed all schools three days earlier than the state required.

Nonetheless, please see below a statement from the author, Dr. Bernard Luskin.

“To be clear, the only the information in my article that came from Dr. Feijoo is what is in quotes from her. Reporting on the timeline for her response to the crisis was written at the discretion of the author. The purpose of my article was to highlight the psychological benefit of a leader sharing their own story during a crisis and the article ‘Tell Your Own Covid-19 Story and Tell it Now” has been very well received.”

For transparency please see below the questions which were posed to me and my answers to the same. New Rochelle is a wonderful community. We were thrust into this crisis as the epicenter of Coronavirus (COVID-19). We should all be very proud of the way in which the community has come together and lead through these difficult times.

Why did you feel it important to let the public know through news media and others communication that you had the virus?

As the superintendent of schools, I believe leadership is a full-time commitment. Leadership is not time bound, it is defined by the actions taken in the most difficult circumstances. Being an effective leader requires authenticity, transparency and a transformative mindset. Good leaders must earn the trust of the community they seek to lead. Trust can only be inspired by the willingness to share aspects of your personal life to help others. Many in New Rochelle have been impacted by the Coronavirus (COVID-19). I believe it is imperative for me to authentically relate to the community by sharing my personal experience. 

Do you believe sharing your personal experiences helps you lead and educate?

People often learn from other's circumstances. This global pandemic has tragically affected many households. Often there are more questions than answers. I believe that it is important for people to understand that we are all at-risk and that the Coronavirus can impact anyone. Collectively, as a local, state-wide, national, worldwide community, we must get through this together. In doing so, we will remember the importance of community and will retain and remember valuable lessons that will guide our thinking for generations to come.  

Gov. Cuomo has gotten good marks for sharing his family’s experience with the virus. Is he doing the right thing?

Governor Cuomo sharing his family's personal story is courageous. It is very comforting to know that you are not alone. Many in New York State and around the country identify with Mr.Cuomo. The Governor's family's willingness to invite the public into a difficult and private time speaks to their commitment to serve the public at large.  
Sincerely, 
Sincerely,
Dr. Laura Feijóo
Superintendent
Queridos padres y guardianes,

Ayer, compartimos un enlace a un artículo publicado en "Psychology Today" aquí . Estamos muy entusiasmados con este artículo y los comentarios que ha recibido tanto a nivel nacional como internacional. Fue una oportunidad maravillosa para exhibir nuestro distrito.

Algunos miembros de la comunidad se ofendieron con la línea de tiempo provista allí. Si bien algunos pueden sentir que deberíamos haber cerrado las escuelas antes de lo que lo hicimos, tomamos la acción antes de lo que se nos indicó. Cerramos las primeras tres escuelas, aquellas dentro del "Área de Contención" designado, un día antes de lo obligatorio. Más tarde cerramos todas las escuelas tres días antes de lo requerido por el estado.

No obstante, vea a continuación una declaración del autor, Dr. Bernard Luskin.

“Para ser claros, la única información en mi artículo que vino del Dr. Feijoo es lo que está en citas de ella. Los informes sobre el cronograma de su respuesta a la crisis se escribieron a discreción del autor. El propósito de mi artículo fue destacar el beneficio psicológico de un líder que comparte su propia historia durante una crisis y el artículo "Cuenta tu propia historia de Covid-19 y cuéntalo ahora" ha sido muy bien recibido ".

Para mayor transparencia, vea a continuación las preguntas que se me hicieron y mis respuestas a las mismas. New Rochelle es una comunidad maravillosa. Fuimos empujados a esta crisis como el epicentro del coronavirus (COVID-19). Todos deberíamos estar muy orgullosos de la forma en que la comunidad se ha unido y liderado en estos tiempos difíciles.

¿Por qué consideró importante informarle al público a través de los medios de comunicación y otras comunicaciones que tenía el virus?
Como superintendente de escuelas, creo que el liderazgo es un compromiso de tiempo completo. El liderazgo no está sujeto al tiempo, se define por las acciones tomadas en las circunstancias más difíciles. Ser un líder efectivo requiere autenticidad, transparencia y una mentalidad transformadora. Los buenos líderes deben ganarse la confianza de la comunidad que buscan liderar. La confianza solo puede inspirarse en la voluntad de compartir aspectos de su vida personal para ayudar a otros. Muchos en New Rochelle se han visto afectados por el coronavirus (COVID-19). Creo que es imprescindible para mí relacionarme auténticamente con la comunidad compartiendo mi experiencia personal.

¿Crees que compartir tus experiencias personales te ayuda a liderar y educar?
La gente a menudo aprende de las circunstancias de los demás. Esta pandemia mundial ha afectado trágicamente a muchos hogares. A menudo hay más preguntas que respuestas. Creo que es importante que las personas entiendan que todos estamos en riesgo y que el Coronavirus puede afectar a cualquiera. Colectivamente, como comunidad local, estatal, nacional y mundial, debemos superar esto juntos. Al hacerlo, recordaremos la importancia de la comunidad y retendremos y recordaremos lecciones valiosas que guiarán nuestro pensamiento para las generaciones venideras.

El gobernador Cuomo obtuvo buenas calificaciones por compartir la experiencia de su familia con el virus. ¿Está haciendo lo correcto?
El gobernador Cuomo que comparte la historia personal de su familia es valiente. Es muy reconfortante saber que no estás solo. Muchos en el estado de Nueva York y en todo el país se identifican con Mr.Cuomo. La voluntad de la familia del gobernador de invitar al público a un momento difícil y privado demuestra su compromiso de servir al público en general.

Sinceramente,
Atentamente,
Dra. Laura Feijóo
Superintendente
Contact the Superintendent at lfeijoo@nredlearn.org or (914) 576-4200.