Nicolai Karabinovich, Sviatopolk, mixed techniques on paper, 21x29,7cm
Back from Ukraine 

A new trip was made this summer to Kiev, Lviv and Odessa in Ukraine. Though it was the umpteenth time the gallery owner Stanislas Bourgain had visited the country, this trip was of particular importance as the visit coincided with the thirtieth anniversary of his first ever stay in Kiev during the Soviet era.  
Since its declaration of independence in 1991, Ukraine is still a country in search of its identity which struggles to incorporate three influences:  a secular pro-European vision; a linguistic and historic attachment to Russia and a conservative and religious nationalism.  
This process of identity building is reflected in a prolific art scene infused with  hope for the present as well as the future for its inhabitants.  Art production relies on the impeccable pictorial technique and the long artistic tradition of the big names of Twentieth Century Art History such as the Russian avant-garde and abstract art pioneer Kazimir Malevich: the principal artist of Russian conceptualism, Ilya Kabakov, and even Boris Mikhailov, representing the School of Kharkhiv who reached worldwide recognition for his conceptual work and for his social photography. 

The vitality which characterises the yet unknown local contemporary art scene is reflected in various projects: 
Created in 2010 at Donetsk and relocated in 2015 to Kiev, the   Isolyatsia Foundation is a platform for contemporary culture.  The Foundation aims to spur positive changes in Ukraine via numerous projects such as exhibitions, artist residences, conferences and logistical aid to artists using culture as an active support structure . Isolyatsia, invited by Villa Arson, is currently exhibiting the Ukrainian collective Zhúzhalka under the title : « Blue Sky Catastophe ».

Pinchuck Art Centre is the first Ukrainian contemporary Art Centre.  It is an important contemporary art museum on the initiative of Victor Pinchuk, major art collector and support for the local art scene. Today, the museum is presenting a collective exhibition entitled  « Loss. In memory of Babi Yar ». It exhibits works by Christian Boltanski, Berlynde de Bruyckere and Jenny Holzer.
Furthermore, the Art Centre also accommodates two additional contemporary Ukrainian art exhibitions. The first called « Transformation », reflects the evolution that has taken place in the Ukrainian contemporary art since the end of the eighties. The second called « Guilt », is a collective exhibition of Ukrainian artists. Among others, it exhibits works of Nikita Kadan and Lesia Khomenko on the topic of individual and historical responsibilities.

Following the 2015 Biennale of Contemporary Art, in June this year for the first time, the
Kiev Art Week took place. Its objective was to gather together the artistic community of Kiev through various initiatives taking place in numerous exhibition spaces in Kiev, each expressing the vitality of the actors of the contemporary Art scene in Ukraine.
From the series Flower of Power, 
oil on canvas, 145x145cm, 2015

Masha Shubina

Masha Shubina is a free and cheerful artist who is sharing her time between Ukraine and India in the winter. Since the beginning of her artistic career, she has been creating a series of colourful self-portraits, announcing, in so doing, the selfies'era, prior to the existence of Facebook and Instagram. 

Far from being purely narcissistic, the artist - using different media such as paintings, drawings and embroideries - focuses on the underlying urgency to love oneself. Using humour, Masha advocates a wholehearted plea to start exploring the love of self, a transgenerational topic, the relevance of which is witnessed by the large audience appreciating her work.

From the series Flower of Power, 
oil on canvas, 145x145cm, 2015

Untitled, oil on canvas, 35x25cm, 2012
Yuri Pikul

Yuri Pikul is progressing on a very personal pathway. After having spent a few months at the Fine Art Academy, Yuri began to understand that only his own workshop, the influence of artists he admired and hard work would enable him to do what he really wanted to do: to paint, revealing  that even though painting is often considered a "still" art form, it is actually a dynamic form that can express total freedom. 
With immense talent, Yuri Pikul is painting images stamped with photorealism. He mixes signs belonging to the Soviet era with scenes from modern life like a minibus driver of marchroutkas, the most popular means of transport during the old Soviet era that continues even today.

Metro tickets seller,  oil on canvas, 160x120cm, 2013

A great admirer of Vincent Van Gogh, Yuri also paints landscapes, spending much  of his time in the open air, a practice that has become a daily ritual. He describes his experience as almost psychedelic which has recently evolved into an abstract form of painting. 

Untitled,146x180, 2014
Nikita Kravtsov

Nikita Kravtsov was born in Crimea and splits his time between Kiev and Paris. Startlingly spontaneous, Nikita is a full time artist, savouring the moment, living in the here and now without worrying about the future. His colourful paintings and drawings are reminders of his origins by the Black Sea while also expressing his "joie de vivre". Nikita delights in painting what resonates with him deeply, a bit like the « posts » released by others on social networks. He treats them with a singular casualness and a sarcastic humour shown in each of the topics that form part of his life and that of his close friends.  

Poulet Roti, acrylic on canvas, 128x136cm, 2015
oil on canvas, 150x80, 2010
Ksenia Gnilitskaya

In her paintings, Ksenia Gnilitskaya represents modern Ukrainian social and political issues with clear-sightedness; for example, the idleness of some young people, the wish of some young Ukrainian women to attract Western husbands and even the fight against corruption.  

oil on canvas, 2013


Labelled the southern Saint Petersburg, Odessa is much more than the resort that we imagine. It has been a long standing artistic centre. It is the place of birth of numerous famous artists:  Kandinsky stayed there on a regular basis. Odessa still demonstrates its European influence thanks to its French and Italian architectural heritage. Marseille is Odessa's twin city.  

The current Odessa art scene is very active as shown by the exhibition of young artists from Odessa at its Museum of Contemporary Art (MSIO). The exhibition is called « 220 Volts of love ». The city also organises a  Biennale of contemporary art ; the next is scheduled for September 2017. 
Nicolai Karabinovich is a Odessa-based conceptual artist whose work is an interdisciplinary quest between Art, Philosophy, History, and New Media ( painting, drawings, video and performances). His mixed media pieces and graphic creativity attest to his sharp insights  into a better understanding of contemporary Ukraine . His work is evidence of his extraordinary erudition assisted by graphic creativity. 

Version française

Retour d'Ukraine

L'été a été l'occasion d'un nouveau voyage en Ukraine (Kiev, Lviv, Odessa). 

Il s'agit du 7ème voyage du galeriste Stanislas Bourgain dans ce pays, 30 ans jour pour jour après son premier séjour à Kiev dans le cadre d'un voyage scolaire de sa classe de russe.

L'Ukraine est aujourd'hui un pays en quête d'identité depuis sa déclaration d'indépendance en 1991, partagée entre trois tendances : un regard pro-européen et laïque, un attachement à la Russie et un nationalisme conservateur.

Une scène artistique foisonnante traduit cette construction d'identité et l'espérance d'un peuple pour le présent et le futur du pays. Elle s'appuie sur une technique picturale irréprochable et une longue tradition artistique dont sont issus des grands noms de l'histoire de l'art du XX ème siècle : Kazimir Malevich, pionnier de l'avant-garde russe et de l'abstraction, Ilya Kabakov, artiste majeur du conceptualisme russe, ou encore Boris Mikhailov, artiste représentant de l'Ecole de Kharkhiv et de renommée internationale pour son travail conceptuel de photographie sociale.


Plusieurs initiatives témoignent du dynamisme de la scène artistique contemporaine locale encore méconnue : 

La fondation  Isolyatsia  est une plateforme pour la culture contemporaine créée en 2010 à Donetsk et relocalisée en 2015 à Kiev. Par ses nombreux projets (expositions, résidences d'artiste, conférences, soutien logistique aux artistes, ...), la fondation souhaite inspirer des changements positifs en Ukraine en utilisant la culture comme instrument. Isolyatsia est actuellement l'invitée de la Villa Arson où est présentée l'exposition intitulée «  Blue Sky Catastophe » du collectif ukrainien zhúzhalka.

Le  Pinchuck Art Centre  est le premier centre d'art contemporain d'Ukraine. Un musée d'art contemporain d'envergure, à l'initiative de Victor Pinchuk, grand collectionneur d'art contemporain et fervent soutien de la scène locale. Le musée présente actuellement « Loss. In memory of Babi Yar », une exposition collective avec des oeuvres de Christian Boltanski, Berlynde de Bruyckere et Jenny Holzer.           Et deux expositions d'art contemporain ukrainien : « Transformation » qui reflète, au travers d'une sélection de peintures, l'évolution intervenue dans l'art contemporain ukrainien depuis la fin des années 1980. Et « Guilt », une exposition collective d'artistes contemporains ukrainiens (avec notamment des œuvres de Nikita Kadan et de Lesia Khomenko) sur le thème de la responsabilité historique et individuelle. 

Après la Biennale d'art contemporain en 2015, la Kiev Art Week, qui a eu lieu la première fois en juin dernier, vise à rassembler la communauté artistique de la ville au travers d'initiatives dans les nombreux lieux d'expositions de la ville et traduit le dynamisme des acteurs de l'art contemporain ukrainien que l'on peut percevoir à Kiev.

Masha Shubina

Flower of Power, huile sur toile, 150x150 cm, 2015

Depuis le début de sa carrière artistique, Masha Shubina, artiste libre et joyeuse, réalise des séries d'autoportraits, en cela prédisant l'ère du selfie avant Facebook et Instagram. Loin d'un pur narcissisme, il s'agit pour l'artiste de lancer un playdoyer pour explorer l'amour de soi jusqu'à ses limites

Yuri Pikul

Vendeuse de billets, huile sur toile, 160x120cm, 2013

Artiste indépendant, Yuri Pikul poursuit un cheminement très personnel : après quelques mois à l'Académie des Beaux-Arts, il comprend que seule l'intimité de son studio, l'influence des artistes qu'il admire et de nombreuses heures de pratique lui permettront de réaliser ce qui lui tient à cœur : peindre, révéler que la peinture, souvent considérée comme une forme d'art « morte », est un champ d'extrême liberté.

Yuri Pikul peint des images empreintes de photoréalisme mêlant les marques de la période soviétique dans des scènes de la vie contemporaine :u n conducteur de minibus, les « marchroutkas », système de transport répandu dans tous les pays de l'ancien monde soviétique, qui perdure encore aujourd'hui; le portrait d'amis, une vendeuse de billets de métro, ou des paysages.

Admirateur de Vincent Van Gogh, il peint chaque jour des paysages le plus souvent en plein air. Une pratique rituelle, qu'il décrit comme une expérience quasi psychédélique, et qu'il a récemment poussé jusqu'à l'abstraction

Nikita Kravtsov

Poulet Roti, acrylique sur toile, 128x136 cm, 2015

Nikita Kravtsov est né en Crimée et partage sa vie entre Kiev et Paris. Il vit une vie d'artiste au plein sens du terme. Ses toiles et dessins, aux couleurs vives rappelant ses origines du bord de la mer Noire, expriment sa joie de vivre. Il s'empare avec légèreté et humour de n'importe quel sujet qui anime sa vie et celle de ses proches.

Ksenia Gnilitskaya

Huile sur toile, 150x80cm, 2010

Ksenia Gnilitskaya représente dans ses peintures les sujets sociaux et politiques de l'Ukraine contemporaine : l'oisiveté de sa jeunesse, le désir des jeunes femmes ukrainiennes d'attirer des maris occidentaux ou la lutte contre la corruption.


Nikolai Karabinovitch, techniques mixtes sur papier, 21x29,7 cm, 2016

Odessa est bien plus qu'une station balnéaire de la mer noire. C'est aussi un centre artistique de longue date, de nombreux artistes y sont nés, Kandinsky y séjournait régulièrement. La ville, jumelée à la ville de Marseille, montre de surcroît une influence française et italienne par les architectes qui ont construit la ville fondée par Catherine II.

La scène d'Odessa est également très active comme en témoigne « 220 Volts of love », l'exposition des jeunes artistes odessistes au Musée d'art contemporain de la ville (MSIO). Une biennale d'art contemporain est également organisée dans la ville. La prochaine aura lieu en septembre 2017 

Nicolai Karabinovich est un artiste conceptuel dont le travail est une recherche interdisciplinaire entre l'art, la philosophie et les nouveaux medial. Il explore tous les médias (peinture, dessin, vidéo, installation, performance) pour exprimer le résultat de ses recherches autour 

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