Open Letter to Our Community
Dear Members of our community,

Today, the State Auditor’s Office released a report evaluating our evacuation of residents with Access and Functional Needs during the 2017 fires, along with two other counties who suffered major disasters.

We know you may hear about this and want to share a few thoughts and facts with you:

In 2017, the unprecedented size and speed of the Sonoma Complex fires shook us, our community, and the world. Since that time, we’ve taken a hard look at the kind of emergency preparedness, services and response our community needs, and we’ve taken action to improve. We know this comes as no surprise to you because emergency preparedness isn’t something we’ve been doing on our own – you’ve been with us every step of the way. We appreciate you for it.

You’ve helped us with our alert testing by submitting survey results that help us better understand federal systems; you’ve participated in evacuation drills; you came out to Sonoma Ready Day; and when the Kincade fire came, you knew what to do when we issued evacuation orders.

Because of the work we’ve done together, we successfully completed the largest evacuation in Northern California history, in response to Sonoma County’s largest fire, with no civilian injuries. We planned to improve our care for residents with Access and Functional needs. As a result, before fire season, we reached out to over 6,000 In-Home Supportive Service (IHSS) clients to develop individualized preparedness plans. During the fire, social workers contacted clients who identified as Critical, Urgent and Moderate need, and provided support and connected those without vehicles to transportation.

We want you to know that we welcome any help from the state that makes our community safer and more prepared, and we are thoroughly reviewing the report for any helpful information, and are planning to implement the recommendations. However, we believe the report fell short by focusing solely on the 2017 fires, while overlooking our community’s progress since the 2017 fires. The audit does not take into account our response to the Kincade fire. Instead of focusing on our current disaster response capabilities and preparedness activities, the audit focuses on the past.

Since the 2017 fires we have been honoring the past by working towards the future, but rest assured, we won’t stop there. We know that preparedness is a continuous effort; we can only be #SonomaStrong if we are #SonomaReady.  
Carta a nuestra comunidad
Queridos miembros de nuestra comunidad,

Hoy la Oficina del Auditor Estatal presentó un reporte que evalúa la evacuación de residentes con Necesidades Funcionales y de Acceso (AFN – Access and Functional Needs) durante los incendios del 2017. El reporte incluye nuestro condado y otros dos condados afectados por desastres significativos.

Sabemos que van a escuchar sobre esto y queremos compartir algunas palabras y datos con ustedes:

En el 2017, la velocidad y tamaño sin precedentes de los incendios del Complejo de Sonoma nos sacudieron a nosotros, a nuestra comunidad y al mundo entero. Desde entonces hemos revisado el tipo de servicios, preparación y respuesta de emergencias que nuestra comunidad necesita y hemos tomado acciones para mejorar. Sabemos que esto no es una sorpresa para ustedes porque no nos hemos estado preparando para la próxima emergencia solos, ustedes han estado con nosotros en cada paso del camino y los apreciamos por eso.

Ustedes nos ayudaron con nuestro sistema de alerta y advertencia enviando los resultados de la encuesta que nos ayudó a entender mejor el funcionamiento de los sistemas federales, participaron en nuestros simulacros de evacuación, nos acompañaron en el día de Sonoma Ready, y cuando empezó a arder el incendio Kincade, ustedes supieron que hacer cuando emitimos órdenes de evacuación.

Gracias al trabajo que hemos realizado juntos, logramos desplegar la evacuación más grande en la historia del Norte de California en respuesta al incendio más grande que ha visto el Condado de Sonoma y nuestros residentes no fueron heridos. Desarrollamos planes para cuidar mejor de nuestros residentes con Necesidades Funcionales y de Acceso (AFN) y como resultado, antes de la temporada de incendios, contactamos a más de 6,000 clientes del programa de Servicio de Apoyo en Casa (IHSS – In-Home Supportive Services) para desarrollar planes de preparación individuales. Durante el incendio, trabajadores sociales contactaron a clientes con necesidades, criticas, urgentes y moderadas, les brindaron apoyo y conectaron con servicios de transporte a quienes no tenían auto.

Queremos que sepan que agradecemos cualquier tipo de ayuda proveniente del estado para hacer que nuestra comunidad este más segura y preparada. Estamos revisando este reporte cuidadosamente para extraer cualquier recomendación que nos ayude con esta meta y planeamos implementarla. Sin embargo, creemos que el reporte no es adecuado porque se enfoca solamente en los incendios del 2017, pasando por alto el progreso de nuestra comunidad desde entonces. En lugar de enfocarse en el estado actual de nuestra respuesta de emergencia y actividades de preparación, la auditoria se enfoca en el pasado y no toma en cuenta nuestra respuesta al incendio Kincade.

Desde los incendios del 2017 hemos honrado el pasado trabajando por un mejor futuro. Estén seguros de que no pararemos aquí. Sabemos que la preparación para emergencias es un esfuerzo continuo y solo podemos ser  #SonomaFuerte  si somos  #SonomaListos .
575 Administration Drive,
Santa Rosa, CA 95403
Produced by the County Administrator's Office