Welcome to the FIRST

The newsletter of Catholic Theological Ethics in the World Church
July 2017

"In this extraordinary volume, biblical scholars and theological ethicists break new ground not only in their own fields but in the growing field of 'biblical ethics.' The authors shape critical methodologies as well as new insights into contemporary problems. This project constitutes a major step forward in anyone's understanding of the relationship between the bible and ethics." --Margaret A. Farley, Yale University Divinity School

"There is no book like this, one that brings together biblical scholars and ethicists from every part of the globe to discuss the important issue of the role of the Bible in Catholic theological ethics." --Charles E. Curran, Southern Methodist University

"This collection of essays brilliantly and insightfully redefines the dynamic relationship between biblical ethics and theological ethics from contextual, global, feminist, and cultural perspectives. For those who wish to understand the relevance of the Bible for contemporary questions of ethics and morality in the real world, this is the book to read!" --A. E. Orobator, SJ, Hekima University College Jesuit School of Theology, Nairobi

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Dear Friends

Great news about our book series: 

First, the fifth volume has just come out, The Bible and Catholic Theological Ethics, edited by Lúcás Chan, Ronaldo Zacharias, and me, with great preliminary reviews from Agbonkhianmeghe Orobator, Margaret Farley and Charles Curran.  You can buy the book here.

Second, the fourth volume was awarded a prize by the Catholic Press Award.   Congratulations to the editors, Agnes Brazal and MT Dávila and to the whole CTEWC community, for your third-place win in the "Immigration" category at the Catholic Press Assocation convention this weekend for LIVING WITH(OUT) BORDERS!  Thank you for all your hard work on the volume.  Below is the committee's praise for the book: 
Living with(out) Borders: Catholic Theological Ethics on the Migrations of Peoples by Agnes M. Brazal, María Teresa Dávila, Orbis Books.
"Academic but accessible to a lay reader, this fine collection of essays by an international community of ethicists and scholars provides a broad overview of issues relating to migration, refugees, immigration policy and pastoral care. Some essays present a human face to the costs of what Pope Francis named the "globalization of indifference" while others suggest theological resources to restore hospitality, community, and morality."

Otherwise we invite you to read in the Forum essays by MT Dávila, Osamu Takeuchi, Alexandre Martins, Sr. Anthonia Bolanle Ojo and Ramón Luzárraga.

There are reports from Latin America, Europe and North America and there is call for papers from ASIAN HORIZONS.

The Planning Committee meets July 26-30th in Sarajevo to plan our third international CTEWC conference there in July 26-30, 2018.  We will report out in the next FIRST all our plans.

Pray for us

Living with(out) Borders: Catholic Theological Ethics on the Migrations of Peoples
By Agnes Brazal, María Dávila, and Orbis Books
The Catholic Press Association called Living With(out) Borders:  "Academic but accessible to a lay reader, this fine collection of essays by an international community of ethicists and scholars provides a broad overview of issues relating to migration, refugees, immigration policy and pastoral care. Some essays present a human face to the costs of what Pope Francis named the "globalization of indifference" while others suggest theological resources to restore hospitality, community, and morality."

Featured Forum Articles:

Anthonia Bolanle Ojo, 
Religious Intolerance in Nigeria: An Abuse of Human Rights

North America Report
By: Tobias Winright
Close to 30 theological ethicists gathered for a Selected Session at the annual Convention of the Catholic Theological Society of America, which met in Albuquerque, New Mexico, on June 8-11. Nichole Flores moderated the Selected Session, "Ecological Conversion, Spirituality and Solidarity," which was related to the Convention's ecological theme this year. It consisted of two papers--first, "Ecological Conversion: A Call for Personal and Social Transformation" by Christopher Vogt and, second, "The Ethics of Our Climate: Conversion and Ecology" by William O'Neill SJ. Good discussion followed during the question and answer period. A report on these papers will be published and available on-line in the CTSA Proceedings later this summer. In addition, for the final 15 minutes of the session, Jim Keenan SJ and Linda Hogan provided an update on plans for next year's CTEWC gathering in Sarajevo, and we celebrated the welcome release of The Bible and Catholic Theological Ethics, edited by Yiu Sing Lúcás Chan, James Keenan SJ, and Ronaldo Zacharias, published by Orbis Books.

Europe Report
By: Roman Globokar
Summer School in Vienna: Ecumenical and interreligious approaches to Bioethics

Prof. Sigrid Müller, dean of the Theological Faculty of the University of Vienna, organised an international Summer School on bioethics from 12th to 18th June 2017. 20 students from Croatia, Serbia, Romania, Hungary, Slovenia, Slovakia, The Czech Republic, Austria, Germany and Cameron followed the lessons given by the lecturers from Austria, Romania, Hungary and Slovenia. Stefan Iloaie from Cluj, Romania, presented an orthodox approach to bioethics, Stefan Tobler from Sibiu, Romania, spoke about a protestant approach, Roman Globokar from Ljubljana, Slovenia presented a catholic approach and Abdullah Takim from Vienna, Austria spoke about Bioethics from an Islamic perspective. The title of the lesson of Gusztav Kovacs from Pecs, Hungary was The Bioethics of Gilead - Religion, Gender and Politics in Margaret Atwood's Fiction. The atmosphere was very friendly and dialogic. The participants agreed the dialog is the only possible way in the search for the answer about bioethical issues.

Participants of the Summer school on bioethics in Vienna
A new book on animal ethics written by Martin M. Lintner
Martin M. Lintner, professor of Theological Ethics at the Philosophical-Theological College in Brixen, Italy, and member of CTEWC has released a new book on animal ethics. He formulates and founds an animal ethical categorical imperative: "Act in such a way that you treat an animal never merely as a means to an end by reducing it to its utility for humans, but always at the same time by doing justice to the species-specific and individual needs and abilities of an animal."
The book starts with a large reflection on the biblical order to subdue the earth and to have dominion over the animals (cf. Gen 1,29) as well as on the biblical relationship between men and animals. The second chapter treats philosophical questions, e.g. the ethical relevance of common ground, similarities, and differences between men and animals, and the questions whether animals have a dignity or a value proper to each creature, whether they are subjects of rights or moral objects. The third chapter is devoted to various issues of applied ethics like pet keeping, intensive livestock farming, animal keeping in zoos and circuses, hunting etc. A large chapter is dedicated to the ethical questions regarding meat consumption and consumption of other animal products. The author shows the complex links between animal ethics, ecological sustainability and social justice towards farmers. The last and forth chapter again reflects on theological issues such as ecological spirituality, the inclusion of all creatures in the salvific action of Jesus Christ. Ultimately, the book tries to answer the question whether animals will go to haven.  
The chapters of the book are written by Christoph J. Amor, professor of Dogmatics, and Markus Moling, professor of Philosophy in Brixen. This shows the interdisciplinary approach of the publication.
The authors want to take up the call of Pope Francis who, in Laudato si urges a new reflection on animals and strongly criticizes a distorted anthropocentrism.
The book launch took place on June 22, 2017, in the Alpenzoo near Innsbruck (Austria), a zoo in which are kept over 2000 animals of 150 species who are or have been typical for the Alps.
Martin M. Lintner: Der Mensch und das liebe Vieh. Ethische Fragen im Umgang mit Tieren. With contributions of Christoph C. Amor and Markus Moling. Tyrolia: Innsbruck, 294 pages, ISBN 978-3-7022-3634-2. EUR 21,95. E-book: 978-3-7022-3635-9, EUR 19.99.

Martin M. Lintner

Latin America Report
By: Emilce Cuda
Por Hilda de Villar
Quisiéramos compartir con ustedes nuestra experiencia que terminó asistiendo al Coloquio de ACHTUS de este año en Albuquerque (4-7 de junio) Somos un grupo de alumnos que forma parte del Seminario de Ética en el Departamento de Ciencias Religiosas de la Universidad Iberoamericana, México.  El director del seminario, Dr. Miguel Ángel Sánchez, nos platicó acerca del Coloquio a principios de año.  Desde un inicio nos entusiasmó la idea de participar haciendo una pequeña investigación para compartir, misma que el profesor Sánchez llevaría, sin embargo, asistir era muy apetecible, aunque necesitábamos primero resolver la parte económica.  Nuestra primera idea fue juntar lo suficiente para uno de nosotros y así decidimos hacer una rifa.  La solución vino cuando una artista, madre de uno de nosotros, nos donó un cuadro.  Rápidamente hicimos los boletos y empezamos a vender, pero Dios tenía un plan mejor.  La universidad anunció un programa de movilidad estudiantil que apoya a los alumnos para que asistan a congresos, coloquios, estadías cortas de investigación, etc., y decidimos aplicar.  Por otro lado, MT Davila nos dio un increíble apoyo, primero no tuvimos que pagar la cuota de asistencia al coloquio y después, ¡nos dio el alojamiento!  Obtuvimos el apoyo de la universidad y teníamos el dinero de la rifa lo que significaba que tres de nosotros podíamos ir.   Para poner la cereza en el pastel, MT nos organizó un panel, así que no solo asistíamos sino que además teníamos la oportunidad de compartir, desde una perspectiva mexicana, nuestra visión sobre el tema de Liberar a los cautivos. Luz Elena Arozqueta habló del derecho a migrar, pero antes, el derecho a no migrar y cómo la exclusión que lleva a un ser humano a tomar la decisión de dejar su país en búsqueda de una vida mejor termina con otra exclusión en el nuevo país. Hilda Ortiz Mena habló de la disparidad entre el discurso gubernamental y la realidad que viven los migrantes centroamericanos en su paso por México.  Cómo las Estaciones Migratorias que supuestamente atienden a los migrantes y salvaguardan su integridad respetando sus derechos son en la práctica unas cárceles. Hugo Garibay comparó las Casas de Migrantes con las Iglesias que apoyan al Sanctuary Movement en los Estados Unidos y quienes abren sus puertas para proteger a los migrantes y ayudarles en sus procesos legales. Miguel Ángel Sánchez habló de la situación en las prisiones mexicanas donde el control está en manos del crimen organizado. Recibimos una recepción muy positiva a nuestro trabajo que nos dejó muy agradecidos y felices.  Nuestro contacto con ACHTUS fue a través de gente en CTEWC, como MT Davila, y ahora con este impulso estamos pensando en asociarnos como miembros de ACHTUS para crear articulaciones que nos permitan organizar encuentros como éste en el futuro, tanto a nivel nacional como internacional.  CTEWC y ACHTUS han sido maravillosos al dar impulso a la reflexión ética teológica. Finalmente, disfrutamos mucho el tiempo compartido y conocer colegas latinos y negros que viven en EU, escuchar los trabajos de investigación, aprender las nuevas formas de racismo del sistema penitenciario, y sobre todo, recordar el inmenso trabajo que tenemos frente a nosotros como teólogos.
  • Alexandre A. Martins foi contratado pela Marquette University, em Milwaukee, Estados Unidos, para assumir a função conjunta de professor assistente no Departamento de Teologia e na Faculdade de Enfermagem. 
  • Alex Villa Boas:Defendi minha livre docência sobre o tema Misericórdia e Alteridade na perspectiva Teológica do Papa Francisco.
  • COELHO, M. M. A pessoa como categoria básica da Bioética: principais bases filosóficas e concepções ético-teológica de pessoa humana. TQ. Teologia em Questão. , v.21, p.9 - 46, 2012. REVISTA "TEOLOGIA EM QUESTÃO" - Faculdade Dehoniana de Taubaté/SP - Brasil.  ISSN 1677-2091 
  • Celito Moro: Aqui na minha região, Sul do Brasil, aconteceu de 29/01 a 01/06 o Congresso Estadual de teologia que reuniu os professores de todos os institutos de teologia católicos, anglicanos, Luteranos do Brasil (Missuri)l e Luteranos no Brasil (alemães). Entre professores, teólogas, teólogas e alunos e açlunas, participaram mais de 250 pessoas. O tema do congresso foi: "O fazer teológico: Igrejas em Reforma na Modernidade". O Congresso realizou-se na Pontifícia Universidade Católica do Rio grande do Sul, em Porto Alegre.
  • Pablo Blanco: En vísperas del segundo aniversario de la publicación de la encíclica "Laudato Si'', el Centro Bíblico, Teológico, Pastoral Para América Latina y El Caribe del CELAM (Cebitepal) y la Pontificia Universidad Católica Argentina (UCA), organizaron - en la sede la UCA de la ciudad de Buenos Aires - un "Seminario Jornada sobre Ecología Integral". La actividad se planteó el desafío de pensar América Latina desde la Ecología integral planteada por el Papa Francisco.  La jornada inaugurada por el Rector Monseñor Víctor Fernández (UCA), contó con la participación de distintos especialistas y referentes eclesiales, entre ellos: Fray Eduardo Agosta (Programa de ecología integral del CELAM), Alirio Cáceres (DEJUSOL-CELAM), Lucio Florio (UCA), Pablo A. Blanco (CTEWC-UCA) y Monseñor Julio Bonino (Uruguay), quienes analizaron el impacto, los alcances y las tareas pendientes que representa el cuidado de la casa común desde la perspectiva de Laudato Si. Participaron de este seminario representantes y referentes de otras instituciones como la Universidad de Buenos Aires (UBA), Universidad Nacional de la Plata (UNLP), Red LAPSI, Cáritas Argentina, Centros de Doctrina Social de la Iglesia del Cono Sur, Organizaciones de la Sociedad Civil y redes por la Ecología y el Medio Ambiente. 
  • Anibal Torres: En el pre congresos de laicos del cono sur, organizado por el Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM) en el Colegio Máximo de San José (San Miguel, Argentina, del 23 al 25 de mayo), Aníbal Torres expuso sobre la temática "Iglesia pobre y para los pobres. Programa de reforma eclesial en la globalización de la indiferencia". En junio Aníbal Torres publicó una nueva entrada en la sección Argentina del Observatorio sobre Religión y Asuntos Públicos en América Latina. La nota lleva por título "Los excluidos de la fiesta patria"
  • Gustavo Irrazábal, "La misericordia según Francisco. Valor y límites de un discurso", Teología 122 (mayo 2017) 181-204
  • Verónica Naranjo, participó en el III CONGRESO IBEROAMERICANO DE FILOSOFÍA PRÁCTICA, ejecutado del 23 al 26 de mayo en la Universidad Autónoma de Estado de Morelos, Cuernavaca, México, con la ponencia: "Desafíos de la bioética a partir de las categorías: cuerpo y dolor en el final de la vida" y con la presentación de su libro "Deconstrucción y construcción del cuerpo de la mujer en las técnicas de reproducción asistida humana. Una perspectiva teológica y bioética". Desde principio de año en Colombia se ha realizado un aumento del IVA a productos como las toallas higiénica y tampones, esto ha ocasionado que las mujeres se sientas excluido en los beneficios que debe brindar la sociedad para ayudar a algo tan natural como es el ciclo menstrual, para ello el grupo de Estudio Talita Qumi (en el cual es integrante Verónica Naranjo), que viene trabajando temas referente a la mujer desde el 2016, ha montado un taller llamado "La creatividad en el ciclo femenino", este se llevará a cabo el 20 de junio del 2017 y allí se busca hacer conciencia de los dones del ciclo menstrual a nivel biológico y en la vida cotidiana, además de brindar la formación para el uso de las toallas ecológicas, siendo esto una respuesta a lo sucedido en el aumento del costo de estos productos en Colombia.
  • Miguel Palo: 1) Acaba de salir la revista interconfesional titulada SOLARIS, Año 2, No 2, JUNIO DE 2017 ISSN 2518-0924, donde escriben Claudio Naranjo, Juan Dejo SJ, Ramón Mujica, entre otros, revista dirigida por Miguel Polo. 2) Del 26 al 28 de junio se realizará en Lima el II Simposio Internacional LA PSICOLOGÍA Y LO SAGRADO, organizado por NIOS y auspiciado por la Biblioteca Nacional, la Universidad Antonio Ruíz de Montoya, entre otras instituciones.  3) Libro en prensa: Miguel Polo y Damián Pachón (editores). Ética y política en la filosofía de la liberación. Bogotá: Ediciones Desde Abajo.
  • Chile vive un tiempo muy especial después del anuncio de la visita de Francisco para Enero próximo. Tanto la comunidad creyente como las instituciones civiles, la Iglesia y el Gobierno, han hecho ver su alegría y sus expectativas por esta magnífica oportunidad para dialogar como país acerca de nuestros desafíos de justicia social. Los lugares que Francisco visitará son por lo demás muy estratégicos: en primer lugar Iquique, en el norte, una zona marcada por la inmigración y la actividad minera; luego Temuco, capital de la Araucanía, una zona muy marcada por la violencia y el difícil diálogo entre el pueblo mapuche y las instituciones civiles; y finalmente Santiago, la capital donde vive casi un tercio de los habitantes del país.
  • Marcelo Correa: Noticias de nuestra Facultad de Ciencias Religiosas y Filosóficas de la Universidad Católica del Maule: Estamos inaugurando un nuevo Plan de Desarrollo Estratégico que nos permite potencias la investigación a través de áreas de Concentración temáticas y de problemas. Una de estas áreas es Ética y Sociedad en la que estoy inscrito. en esta área estamos abordando la investigación y el postgrado en Ética y Formación Ciudadana para fortalecer el desarrollo de la participación democrática, tan débil en nuestra región latinoamericana. Este es un proyecto innovador en Chile y que es exigido por la ciudadanía y el gobierno. Por otro lado, como Facultad estamos participando y liderando un proyecto de investigación con emigrantes en la Región del Maule, donde se ubica nuestra Universidad. Este proyecto trabaja la reflexión del fenómeno Migratorio y el desarrollo de los emigrantes que han llegado en alto porcentaje a nuestra provincia que se caracteriza por ser tradicional y agrícola. Es un desafío importante la aceptación del otro cuando es un extraño tanto en el color de su piel, su fisonomía, sus costumbres, sus comprensiones de la vida que nos piden colaboración para reiniciar sus vida en nuestra tierra.

Call for Papers: 

Asian Horizons, Dharmaram Journal of Theology
Vol. 11, No. 3, September 2017
Call for Papers
In principle, all religions stand for peace, harmony and love. However, in practice, religion has also led to a lot of violence and bloodshed. For all religions, God is love. But it is not rare that in the name of God who is love hatred and violence are advocated. Perhaps no religion is an exception to this. Religious fundamentalism and intolerance and violence springing from fundamentalist approaches to religion are not new. But today religious fundamentalism has assumed new modes, often leading to terrorism, threatening global peace, and the very existence of humanity. What are the reasons for such a violent outbreak of religious fundamentalism in almost all regions of the world? Is there still a ray of hope? Can we think about ways of peaceful co-existence?
Suggested Topics (only proposals, not exhaustive):
- Historical Context of religious fundamentalism and violence today
- Christian fundamentalism [in the past, as well as in the present]
- Islamic fundamentalism: historical roots and the present situation
- Middle East politics and the rise of Islamic fundamentalism
- Religious fundamentalism and terrorism
- Religious Intolerance and fidelity to one's faith
- Fundamentalist interpretation of scriptures and traditions
- Rise of Hindutva in India and religious fundamentalism in India
- Religious fundamentalism in Asia [can be of any particular country]
- Western secularized society and the rise of fundamentalism
- Religion, Politics and Religious Fundamentalism
- Conflict of religions: A conflict on ethical issues?
- Globalization, global economy and religious fundamentalism
- Christian approach to other religions
- Development of a Catholic theology of religions and dialogue among religions
- Proposals for Peaceful co-existence and Religious harmony
As usual, we welcome other articles on any area of theological interest and research.
Please send your articles  (4500-5000 words, including the footnotes) at the latest by 15 August 2017. Kindly include the abstract of the article in 150-200 words, 5-7 Keywords and a summary of the CV of the author in 100-150 words.
Other regular items:  "New Scholars": Abstract of doctoral theses (recently defended and not yet published); Reports and Statements of important conferences, Book Reviews.
For submitting the articles and for more details: Shaji George Kochuthara (editor-in-chief): kochuthshaji@gmail.com
N.B. Please forward this to your friends and colleagues.
[Asian Horizons , published from DVK, is a forum for theological reflection in the Asian context marked by economic poverty, cultural diversity and religious plurality. Although the focus is on theological reflection in the context of Asia, we also address theological developments and concerns of the universal Church and try to dialogue with the Church in various contexts. Hence we welcome authors from all over the world. Asian Horizons was launched in 2007 as a biannual. From 2011 it is published as a quarterly. We have an editorial board consisting of members from India, other Asian countries and other continents.]
Asian Horizons, Dharmaram Journal of Theology
Themes: 2016-2017
2016: Vol. 10
March: Ethics, Theology and Technology
June: Asia's Women Theologians
September: Asian Christian Heritage
December: Conscience
2017: Vol. 11
March: Amoris Laetitia
June: Protestant Reformation after 500 Years
September: New Faces of Religious Fundamentalism and Violence
December: Asian Christologies                            

Online Courses: 
Online short courses offered by Catherine of Siena College (University of Roehampton) are off to an excellent start, and students from different parts of the globe are signing up and enjoying them. So far, students have been able to take courses on Women and the Catholic Church, Migration Matters, Violence against Women and Spirituality and Social Action. Here is a comment from one of our students:
I found V iolence against women: War, the Domestic Sphere and Religion profoundly educative, inspiring and eye-opening. Learning the various course themes from the standpoint of a man and a religious leader, I was awakened to crucial aspects pertaining to violence against women I was oblivious to owing to patriarchal cultural upbringing and espoused religious traditions that were often characterized by marginalization and oppression of women. Evidently coming from highly informed positions of the subject area, the course instructors presented the material in a thought-provoking manner that shaped strong gender-conscious theological convictions in me. I strongly recommend religious leaders of different faiths to take this course.
Details of upcoming courses, and information about how to register and apply for a bursary can be found at  http://www.roehampton.ac.uk/Catherine-of-Siena/. Email  catherineofsiena@roehampton.ac.uk for more information.

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Jim Keenan S.J.



Trevor R. Jones