Figure skating Olympian Swiegers back after a year off - with a new partner.

Olympian Rudi Swiegers took a break from competing after performing at the Sochi Olympics in 2014 with former partner Paige Lawrence. After living the thrill of the Winter Olympics, Swiegers felt the need to live a normal life for a while. 


Less than a year later, he was eager to get back on the ice and do what he is good at; skating. Leaving Virden, Manitoba to do a trial in Calgary with potential partners in December 2014, Rudi notes; "I was amazed by what coaches Cody Hay and Annabelle Langlois had to offer, both pairs skaters who competed at the 2010 Winter Olympics. After seeing all the services that Skate Canada partnered with the Canadian Sport Institute Calgary were offering, I knew I wanted to train and compete again". 


Rudi tried out with a few different skaters, but the chemistry happened with Hayleigh Bell, an 18 year old from Acton, Ontario. Bell moved to Calgary 2 years ago, for the training opportunities and the partner potential, as Calgary is now part of Skate Canada's National Performance Centre Network. When she tried out with Rudi in December, she knew this was her chance to do pair skating again. Rudi committed to Calgary in February, and the partnership began shortly after. 


Their first meet as a pair will be in Thornhill, Ontario for the Summer Skate competition in mid-August. This is the first competition that is monitored by Skate Canada. Their goal is to secure a spot on the Grand Prix Circuit and a Top 5 at Nationals. 


Hayleigh and Rudi recognize that they have a lot of work to do in order to be ready. The excitement is in their eyes as they talk about training. "Our focus is on technical training", Rudi says. The joy is obvious when Hayleigh starts talking about the throws, the twists and the lifts, which are her favourite elements in pairs skating. 


They will build the choreography for the technical and the free program soon. They have weekly goals to fast track their progression. Rudi's is mentoring Hayleigh in the process. Rudi wants to be back in the top 5 at Nationals to secure the ranking on the National team. This would be a first time for Hayleigh. 

For Hayleigh, this is a golden experience to skate with someone with experience and podium finishes. Rudi on his side believes that it's a new chapter with new goals and challenges. "It is exciting to be back on the ice in a new environment. We want to learn and grow as a team for the season."



Annabelle Langlois, co-head coach of the pairs program 

"From their first tryout back in December, you could see that they had an ease on the ice together and that they both felt very comfortable around each other, something that's very important for any pair team." 

Cody Hay, co-head Coach of the pairs program 

"Watching them skate right from the get go, their speed and power was impressive, they have a great relationship and work really well as a team which has allowed elements to gel really quickly." 

Rudi Swiegers, Olympian 2014 "I'm really excited to be coming on this new journey with Hayleigh, we are really comfortable together and we are achieving a lot on a day-to-day basis." 


For media inquiries please contact Anabelle Langlois 1.587.435.0253 

Written by: Elise Marcotte, Communications Lead Canadian Sport Institute Calgary

Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto 


L'athl?te olympique et patineur artistique Rudi Swiegers est de retour apr?s un an d'absence, avec une nouvelle partenaire

L'athl?te olympique Rudi Swiegers a pris une pause de la comp?tition apr?s sa participation aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014 avec son ancienne partenaire Paige Lawrence. Apr?s avoir v?cu les sensations fortes des Jeux olympiques d'hiver, Rudi avait besoin de revenir ? la vie normale pendant un moment.


Moins d'un an plus tard, il ?tait impatient de sauter sur la glace de nouveau et d'exprimer son talent. Quittant Virden, au Manitoba, pour se rendre ? Calgary pour un essai avec des partenaires potentiels en d?cembre 2014, Rudi a comment? : ? J'ai ?t? impressionn? par l'offre des entra?neurs Cody Hay et Annabelle Langlois, deux anciens patineurs en couple ayant particip? aux Jeux olympiques d'hiver de 2010. Apr?s avoir vu tous les services offerts par le partenariat entre Patinage Canada et l'Institut canadien du sport de Calgary, je savais que je voulais m'entra?ner et participer ? des comp?titions de nouveau. ?


Rudi a fait des essais avec quelques partenaires diff?rentes, mais la chimie s'est install?e avec Hayleigh Bell, patineuse de 18 ans d'Acton, en Ontario. Hayleigh est d?m?nag?e ? Calgary il y a deux ans, pour l'entra?nement et le potentiel des partenaires, puisque Calgary fait maintenant partie du r?seau de Centres nationaux de performance de Patinage Canada. Lorsqu'elle a fait son essai avec Rudi en d?cembre, elle savait que l'occasion de patiner en couple se pr?sentait une nouvelle fois. Rudi a fait le saut ? Calgary en f?vrier, et leur partenariat a d?but? peu apr?s.


Ils appara?tront pour la premi?re fois en couple ? Thornhill, en Ontario, pour la comp?tition Summer Skate ? la mi-ao?t. Il s'agit de la premi?re comp?tition supervis?e par Patinage Canada. Leur but est de se tailler une place sur le circuit du Grand Prix et de se retrouver parmi les cinq meilleurs aux championnats nationaux.


Hayleigh et Rudi sont conscients qu'ils ont du pain sur la planche afin d'?tre pr?ts. Leur enthousiasme se lit dans leurs yeux lorsqu'ils parlent de leur entra?nement : ? Nous nous concentrons sur l'entra?nement technique ?, a d?clar? Rudi. La joie est ?vidente lorsque Hayleigh se met ? parler des sauts lanc?s, des vrilles et des lev?es, ses ?l?ments favoris du patinage en couple.


Ils cr?eront bient?t leur chor?graphie pour le programme court et le programme libre. Ils ont des objectifs hebdomadaires pour acc?l?rer leur progression. Rudi agit du m?me coup comme mentor pour Hayleigh. Il souhaite revenir parmi les cinq meilleurs aux championnats nationaux pour assurer sa place dans l'?quipe nationale. Ce serait une premi?re pour Hayleigh.


Pour elle, il s'agit d'une occasion en or de patiner avec un partenaire exp?riment? qui a termin? sur le podium ? plus d'une reprise. Rudi, quant ? lui, croit qu'il s'agit d'un nouveau chapitre pr?sentant de nouveaux objectifs et d?fis. ? C'est palpitant d'?tre de retour sur la glace dans un nouvel environnement. Nous voulons apprendre et grandir en ?quipe cette saison. ?



Citations :

Annabelle Langlois, co-entra?neuse-chef du programme de patinage en couple

? D?s leur premier essai en d?cembre, on voyait que patiner ensemble leur semblait facile et qu'ils ?taient ? tr?s l'aise l'un avec l'autre, un ?l?ment tr?s important pour n'importe quel couple. ?


Cody Hay, co-entra?neur-chef du programme de patinage en couple

? On remarquait que leur vitesse et leur puissance ?taient impressionnantes d?s le d?part. Ils avaient une excellente relation et travaillaient bien en ?quipe, ce qui leur a permis de devenir rapidement tr?s complices. ?


Rudi Swiegers, athl?te olympique en 2014

? Je suis tr?s emball? d'entreprendre cette nouvelle aventure avec Hayleigh. Nous sommes vraiment ? l'aise ensemble et nous accomplissons bien des choses chaque jour. ?


Pour les demandes de renseignements des m?dias, veuillez communiquer avec Anabelle Langlois au 1.587 435-0253.


R?dig? par : ?lise Marcotte, chef des Communications

Institut canadien du sport de Calgary

Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto