Southwest California Synod Memorials
and Churchwide Assembly
Grace and Peace to you in these warm days of summer!

From August 8 to August 12, members of the Evangelical Lutheran Church in America will gather in Columbus, Ohio for our tri-annual Churchwide Assembly. Over 900 Lutherans from across the country, the Bahamas, and Puerto Rico will gather under the theme “Embody the Word.” Eight voting members from the Southwest California Synod will hear reports from the churchwide organization, elect a denominational vice president and consider a variety of memorials and constitutional revisions to govern our denomination.

Our synod assembly passed several memorials which will be considered by the churchwide assembly. The Report of the Memorials Committee, Section VII can be found on the Resource page of the Churchwide Assembly tab at elca.org/Resources/Churchwide-Assembly. A large portion of those memorials are being presented “en bloc” which means they will be considered in one vote, yes or no. The memorials committee has determined these memorials are not controversial and would not need debate. However, if voting members wish to pull a memorial out of the bloc and consider it on its own merits, they must request that, and the assembly must approve this move before considering it separately.

Our Southwest California Synod memorial calling for the just transition to 50% reduction in US Greenhouse Gas Emissions by 2030 is found in the “en bloc” Section A4.

Our memorial regarding Non-Disclosure Agreements will be considered in the “en bloc” section B8. It is part of the memorial now entitled “Separation Agreements.”

Our memorial asking to review the “On Leave from Call” process is found in the “en bloc” section B11.

You may recall the synod assembly did not have time to consider several of our memorials, and they were referred to our synod council to then send to the Church Council of the ELCA. I was under the impression any memorial going to Church Council would then be sent to the Churchwide Assembly memorials. I was wrong about this; only synod assemblies can memorialize to the churchwide assembly. Synod councils can only memorialize to the Church Council of the ELCA. Knowing this, I will work with organizers to allow enough time for memorials in the future and ask for a variety of advisors to help me make our processes as equitable as possible. Your synod council did affirm the remaining memorials, and they were sent to the Church Council, which is the governing body of the ELCA.

The Church Council heard each of our remaining memorials and made recommendations on each of them. Frequently the Church Council instructs various staff members or ministry units within the ELCA to do work, create task forces, research, etc. to address the topics at hand. Deacon Sue Rothmeyer, our ELCA Secretary, gave me updates on how each of our memorials were navigated by the Church Council.

Regarding our memorial on calling for gender inclusive language in all governance documents, forms and reports from churchwide, Secretary Rothmeyer called me to say the ELCA is very committed to this process and pointed me to a continuing resolution in the ELCA constitution, which addresses non-gendered language:
5.01.H12: For purposes of the representational principles set forth in 5.01.e. and f., the percentage of laypersons that is not allocated to women or men may be allocated to persons who identify as gender non-binary, gender fluid, women, men, or other genders.

In the past, our ELCA constitution called for most committees and voting bodies to be equally represented fifty percent male, fifty percent female. The constitutional revisions presented to this assembly will say “as nearly as possible 45% men, as nearly as possible to 45% women,” with the hope the other 10% were represented by non-binary or gender-non-conforming people. (That is the 5.01.e and f referred to in this Continuing Resolution which was passed by the council last year) This continuing resolution articulates more completely the aspiration of representation. Language throughout the constitution has been changed to “man” instead of “male” and “woman” instead of “female.” Additionally, several constitutional language revisions change provisions about bishops from “he or she” to “the bishop” in an effort to remove gendered language from bishop identifiers. These are good next steps, but there is more to be done. We will need to continue to call for adjustments to our governing documents so all people can find a place to lead and participate fully in our church.  I will be working as a liaison bishop to the church council and from within the Conference of Bishops to keep moving non-gendered language to the forefront of our work as a denomination.

Our memorial calling for removing the word “Evangelical” from our denominational name was not taken up now by Church Council, but Secretary Rothmeyer believes it would be encompassed in the memorial going before Churchwide Assembly: Category B4: “Restructure the Governance of the ELCA.” If this memorial passes, the Church Council will begin work on all aspects of the ELCA structure, and a name change will be considered as part of the memorial we have sent to the Church Council.

Our next memorial called for a revision of the Bishop’s Relational Agreement. The Conference of Bishops has drafted a revision to this agreement, and because of this, there is no longer a need to bring this memorial forward. The relational agreement is a document encouraging bishops to work together, but does not create any means of accountability. The new document hopes to find more effective ways for bishops to work together, and possibly challenge each other, especially when a bishop is working on a matter of discipline.

Several of the memorials coming to the Churchwide Assembly will clarify disciplinary proceedings, especially when they involve marginalized communities. These will include many memorials found in Section B of the memorials; a governance audit to determine diversity, equity and inclusion in our structures and documents, separation agreements, on leave from call status and disability status. Our documents were written decades ago and need to be reconsidered as we wish to be welcoming to more people.

All plenary sessions of Churchwide Assembly will be livestreamed through www.elca.org. A full schedule is also available on the churchwide assembly tab. Important conversations will take place this week. Please offer prayers for the assembly, its members and all affected by our decisions will be blessed. May we move ever closer to the Kin-dom of God on earth.

Bishop Brenda Bos
Asamblea Nacional de la ELCA y Memoriales del Sínodo del Suroeste de California
¡La Gracia y la Paz sea con ustedes en estos cálidos días de verano!

Del 8 al 12 de agosto del 2022, los miembros de la Iglesia Evangélica Luterana en América se reunirán en Columbus, Ohio, para nuestra Asamblea trienal en toda la Iglesia. Más de 900 luteranos de todo el país, las Bahamas, y Puerto Rico se reunirán bajo el tema "Encarnar la Palabra". Ocho miembros con derecho a voto del Sínodo del Suroeste de California escucharán informes de la organización de toda la iglesia, elegirán un vicepresidente denominacional, y considerarán una variedad de memoriales, y revisiones constitucionales para gobernar nuestra denominación.
Nuestra asamblea sinodal aprobó varios memoriales que serán considerados por la asamblea de toda la iglesia. El Informe del Comité de Memoriales, Sección VII, se puede encontrar en la página de Recursos de la Asamblea de toda la Iglesia en https://www.elca.org/Resources/Churchwide-Assembly.

Una gran parte de esos memoriales se presentan "en bloque", lo que significa que se considerarán en una sola votación, sí o no. El comité de memoriales ha determinado que estos memoriales no son controvertidos, y no necesitarían debate. Sin embargo, si los miembros con derecho a voto desean sacar un memorial del bloque, y desean considerarlo bajo sus propios méritos, deben solicitarlo, y la asamblea debe aprobar este movimiento antes de ser considerado por separado.

Nuestro memorial del Sínodo del Suroeste de California, que pide la transición justa a una reducción del 50% en las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos para 2030, se encuentra en la Sección A4 "en bloque".

Nuestro memorial con respecto a los Acuerdos de No Divulgación se considerará en la sección B8 "en bloque". Es parte del memorial ahora titulado "Acuerdos de separación".

Nuestro memorial que pide revisar el proceso "On Leave from Call" se encuentra en la sección B11 "en bloque".

Usted puede recordar que la asamblea sinodal no tuvo tiempo de considerar varios de nuestros memoriales, y fueron remitidos a nuestro consejo sinodal para luego enviarlos al Consejo de la Iglesia de la ELCA. Yo tenía la impresión de que cualquier memorial que fuera al Consejo de la Iglesia sería enviado a los memoriales de la Asamblea de toda la Iglesia. Me equivoqué en esto; sólo las asambleas sinodales pueden conmemorar a la asamblea de toda la iglesia. Los concilios sinodales sólo pueden conmemorar al Consejo de la Iglesia de la ELCA. Sabiendo esto, trabajaré con los organizadores para dar suficiente tiempo para los memoriales en el futuro, y pediré a una variedad de asesores que me ayuden a hacer que nuestros procesos sean lo más equitativos posible. Su concilio sinodal afirmó los memoriales restantes, y fueron enviados al Consejo de la Iglesia, que es el cuerpo gobernante de la ELCA.

El Consejo de la Iglesia escuchó cada uno de nuestros memoriales restantes, e hizo recomendaciones sobre cada uno de ellos. Frecuentemente, el Consejo de la Iglesia instruye a varios miembros del personal o unidades ministeriales dentro de la ELCA, para que hagan trabajo, creen grupos de trabajo, investiguen, etc. Y así, abordar los temas en cuestión. La diácono Sue Rothmeyer, nuestra secretaria de la ELCA, me dio actualizaciones sobre cómo se navegó cada uno de nuestros memoriales por el Consejo de la Iglesia.

Con respecto a nuestro memorial sobre el llamado a un lenguaje inclusivo de género en todos los documentos, formularios e informes de gobierno de toda la iglesia; la secretaria Rothmeyer me llamó para decirme que la ELCA está muy comprometida con este proceso, y me señaló una resolución relacionada en la constitución de la ELCA, que aborda el (non-gendered language), lenguaje de no género:
5.01.H12: Para efectos de los principios de representación establecidos en 5.01.e. y f., el porcentaje de laicos que no se asignan como mujeres u hombres, puede asignarse a personas que se identifican como género no binario, género fluido, mujeres, hombres u otros géneros.

En el pasado, nuestra constitución de la ELCA exigía que la mayoría de los comités, y órganos de votación estuvieran igualmente representados entre un cincuenta por ciento hombres, y cincuenta por ciento mujeres. Las revisiones constitucionales presentadas a esta asamblea dirían: "lo más cerca posible del 45% de los hombres, lo más cerca posible del 45% de las mujeres", con la esperanza de que el otro 10% estuviera representado por personas no binarias o no conformes con su género.  (Ese es el 5.01.e y f mencionado en esta Resolución de referencia que fue aprobada por el consejo el año pasado). Esta resolución de referencia articula más, y completamente la aspiración de representación. El lenguaje a lo largo de la constitución se ha cambiado a "hombre" en lugar de "hombre" y "mujer" en lugar de "mujer".

Además, las revisiones del lenguaje constitucional cambian las disposiciones sobre los obispos de "él o ella" a "el/la obispo(a)" en un esfuerzo por eliminar el lenguaje de género para dirigirse a los/las obispos(as).  Estos son próximos pasos, pero hay más por hacer. Tendremos que continuar pidiendo ajustes a nuestros documentos de gobierno para que todas las personas puedan encontrar un lugar de liderazgo, y participar plenamente en nuestra iglesia.

Trabajaré como Obispa de enlace con el consejo de la iglesia, y desde dentro de la Conferencia de Obispos para seguir moviendo el lenguaje sin género a la vanguardia de nuestro trabajo como denominación.

Nuestro llamado a un memorial para quitar la palabra "evangélico(a)" de nuestro nombre denominacional no fue tomado ahora por el Consejo de la Iglesia, pero la secretaria Rothmeyer cree que se incluiría en el monumento que se presentará ante la Asamblea de toda la Iglesia: Categoría B4: "Reestructurar el gobierno de la ELCA".  Si se aprueba el memorial, el Consejo de la Iglesia comenzará a trabajar en todos los aspectos de la estructura de la ELCA, y se considerará un cambio de nombre como parte del memorial que hemos enviado al Consejo de la Iglesia.

Nuestro próximo memorial pidió una revisión del Acuerdo Relacional del Obispo(a). La Conferencia de Obispos ha redactado una revisión de este acuerdo, y debido a esto, ya no hay necesidad de llevar adelante este memorial. El acuerdo relacional es un documento que alienta a los obispos(as) a trabajar juntos, pero no crea ningún medio de rendición de cuentas. El nuevo documento espera encontrar formas más efectivas para que los obispos(as) trabajen juntos, y posiblemente se desafíen unos a otros, especialmente cuando un obispo(a) está trabajando en una cuestión de disciplina.

Varios de los memoriales que llegan a la Asamblea de toda la Iglesia, aclararán los procedimientos disciplinarios, especialmente cuando involucran a comunidades marginadas. Estos incluirán muchos memoriales que se encuentran en la Sección B de los mismos memoriales; una auditoría gubernamental para determinar la diversidad, la equidad y la inclusión en nuestras estructuras y documentos, acuerdos de separación, en licencia del estado de llamada, y estado de discapacidad. Nuestros documentos fueron escritos hace décadas y deben ser reconsiderados ya que deseamos dar la bienvenida a más personas.

Todas las sesiones plenarias de la Asamblea de toda la Iglesia se transmitirán en vivo a través de www.elca.org. Un calendario completo también está disponible en la página de asamblea de toda la iglesia. Conversaciones importantes tendrán lugar esta semana. Por favor, ofrezca oraciones para que la asamblea, sus miembros, y todos(as) quienes sean afectados(as) por nuestras decisiones sean bendecidos. Para así, nos parezcamos a más a la esencia de Dios en la tierra.

Obispa, Brenda Bos
關於全教會大會的監督牧函
西南加州教區請願和全教會大會

在這溫暖的夏日裡,恩典與平安歸予您!

在2022 年8 月 8 日至 12 日,美國福音信義會的成員將聚集在俄亥俄州哥倫布市,參加我們三年一度的全教會大會。來自全美各州、巴哈馬和波多黎各的九百多名信義會會友將在「體現聖言」(Embody the Word)的主題下齊聚一堂。來自西南加州教區的八名投票成員將聽取全教會組織的報告,選舉宗派的副主席,並考慮通過各種請願活動和章程的修訂來管理我們的宗派。

我們的教區先前已經通過了幾項請願活動,這些請願活動將交由全教會的大會審議。請願委員會報告的第七部份可在全教會大會資源頁面的選項標籤上找到,網址為https://www.elca.org/Resources/Churchwide-Assembly 這些請願中絕大多數是「整體」(en bloc)呈現的,這意味著它們將在一次是或否的投票中被一口氣表決。請願委員會已確定這些請願沒有爭議,也不需要辯論。但是,如果有投票權的成員希望將請願撤出整體並根據其本身的特點進行考慮,他們必須提出要求,並且大會必須批准這一動議,然後才能將此請願獨立出來進行考慮。

我們西南加州教區的請願活動呼籲,到 2030 年時將美國溫室氣體排放量減少 50% 的公義過渡(Just Transition)到可在「整體」的A4部份中找到。

我們關於保密協議的請願將在「整體」的B8部份中被考慮。它是現在題名為「分離協議」的請願的一部份。

我們要求審查「從呼召中請假」(On Leave from Call)流程的請願可在「整體」的B11部份中找到。

您可能還記得,教區大會沒有時間考慮我們的一些請願,它們被提交給我們的教區執事會,然後發送給 ELCA 的全教會執事會。我原本的印象是,任何送達全教會執事會的請願都會被提交到全教會大會進行請願。我錯了;只有教區可以向全教會大會請願。教區執事會只能向ELCA 全教會執事會請願。知道了這一點,我將與組織者合作,為將來的請願活動預留足夠的時間,並要求各領域的顧問幫助我使我們的流程盡可能公平。你們的教區確實認可了剩餘的請願,它們已被送到了全教會執事會,這是 ELCA 的管理機構。

全教會執事會聽取了我們剩餘的所有請願,並就為每一個請願提出了建議。全教會執事會經常指示 ELCA 內的各種工作人員或事工單位開展工作、創建工作團隊、進行研究等,以解決手頭的議題。我們ELCA 的秘書Deacon Sue Rothmeyer向我介紹了全教會執事會如何運行我們每個請願的最新情況。
關於我們呼籲在全教會範圍內的所有政策管理文件、表格和報告中使用性別包容性語言的請願, 秘書Rothmeyer致電給我告知 ELCA 非常致力於這一過程,並指示我在 ELCA 章程中繼續做出決議,該決議涉及非性別語言:
5.01.H12:出於 5.01.e.和 f.中規定的代表性原則的目的,未分配給女性或男性的非專業人士的百分比可分配給確定為性別非二元、性別流動、女性、男性或其他性別的人。

過去,我們的 ELCA 章程要求大多數委員會和投票機構平等地代表 50% 的男性和 50% 的女性。提交給本屆大會的章程修正案將說「盡可能接近 45% 的男性,盡可能接近 45% 的女性」,並希望其他 10% 的人由非二元或性別非常規的人代表。 (這就是去年執事會通過的持續決議案中所提及之5.01.e.和f.)這個持續決議案更完整地表達了代表的願望。整個章程中的語言已改由「男人(man)取代「男性」(male)、「女人」(woman)取代「女性」(female)。此外,幾項章程語言修訂將有關監督(主教/bishop)的條款從「他或她」更改為「監督」(主教/bishop),以從監督(主教/bishop)標識中刪除性別語言。這些是很好的後續步驟,但還有更多工作要做。我們將需要繼續呼籲調整我們的行政管理文件,以便所有人都能找到一個地方來領導和充分參與我們的教會。我將擔任教會執事會的聯絡教區,並在教區內部繼續將非性別語言推向我們作為一個宗派的工作的最前沿。

我們呼籲從我們的宗派名稱中刪除「福音派」(Evangelical)一詞的請願現在沒有被教會執事會採納,但羅斯邁爾部長認為它將包含在教堂範圍大會之前的請願中:B4類:「重組ELCA的治理結構 」如果此請願通過,教會執事會將開始對 ELCA 結構的各個方面進行工作,並且名稱更改將被視為我們已發送給教會執事會的請願的一部份。

我們的下一個請願呼籲修訂監督的關係協議。監督議會(Conference of Bishops)已經起草了該協議的修訂版,正因為如此,不再需要提出這個請願。關係協議是一份鼓勵監督(主教/bishop)一起工作的文件,但沒有創造任何問責方式。新文件希望為監督(主教/bishop)們找到更有效的合作方式,並可能相互挑戰,尤其是在監督(主教/bishop)處理紀律問題時。

送達全教會大會的一些請願將闡明紀律處分程序,特別是當它們涉及邊緣化社區時。這些將包括在請願 B 部份中發現的許多請願;審查管理結構,以確定我們的結構和文件、離職協議、休假狀態和身心障礙狀態中的多樣性、公平性和包容性。我們的文件是幾十年前寫的,需要重新考慮,因為我們希望歡迎更多的人。

全教會大會的所有全體會議都將通過www.elca.org網站進行直播。完整的時間表也可在全教會大會資源頁面的選項標籤上找到。本週將進行重要對話。請為大會、其成員和所有受我們決定影響的人祈禱。願我們更接近地上的上帝國度。

監督(主教)
Brenda Bos
Southwest California Synod of the ELCA | (818) 507-9591 | news@socalsynod.org | www.socalsynod.org