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July 16, 2020

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Thought for the Week
            "Roads were made for journeys, not destinations."      Confucius

The Road Ahead Requires Some Skillful Driving Almost anyone can easily drive on a perfectly straight road to a known destination using a familiar map. By contrast, a highly curvy road with unexpected twists and turns demands far more savvy drivers to negotiate those challenges, especially when driving it for the very first time. Our journey ahead this year as a school community will require our best collective efforts in terms of applying our knowledge, skills, capabilities, and determination to face the unknowns that often take people out of their comfort zones. Fortunately, we proved to ourselves last year that we have the ability to successfully steer our institution when faced with a sudden fork in the road, and I'm fully confident that we are even more ready for the journey in front of us.

In advance preparation for the twisty road ahead facing education worldwide, the best of international schools always focus first on the quality of the drivers rather than on the unpredictable road itself. Therefore, I want to extend my deepest thanks to our parent community, who attended our Annual General Assembly in June, for unanimously voting to extend for one additional year the terms of all seven elected members of our Board of Directors. We truly value your overwhelming show of support and trust. Link to AGA Meeting Minutes. Since every returning member has multiple years of prior service on the Board, CNG can now leverage this extensive institutional knowledge in strategic and financial planning as well as school governance. Of similar importance to our leadership efforts, we have 22 of 24 members of our Admin Team returning to CNG this year. All chief building and area administrators are back in action, including everyone in top management. We will be welcoming and on-boarding three Associate Principals and an Associate Director of Colombian Programs.  In simple terms, we have a great team of very experienced drivers to help steer our efforts along the road this year and beyond. We're fully ready to go!

Distance Learning Mode for the First Four Weeks --- August 11 to September 4:
Based on the Ministry of Education's criteria for schools, the Bogotá Mayor determined that no educational institutions in the city are allowed to consider any type of on-campus learning through August 23rd at a minimum . The Ministry recently announced the following criteria for making both current and future determinations related to on-campus options: 

"The first criterion is the decrease of the epidemic curve of cases; it is not possible to speak of reopening schools when the trend is rising. The second criterion is the decrease of the daily positive tested cases, an aspect that is also rising. The third criterion is the control or absence of outbreaks in the localities, and in this moment all the localities have outbreaks."

Based on these criteria, which might possibly be extended thereafter, CNG will begin the school year through a virtual learning program. We will be utilizing a similar schedule based on last semester along with some added enhancements and modifications based on feedback from students, parents, and teachers. Additionally, our educators have continued with their professional learning in preparation for delivering different hybrid models, including both online as well as on-campus instruction, which we believe will enhance student engagement and more dynamic learning. Our teachers, counselors, and support staff are ready to offer the highest level of program quality for the benefit of your children regardless of the learning mode allowed. 

Ongoing Preparations for Hybrid Learning Modes: While we prepare for a successful virtual start, please know that intensive work continues to take place behind the scenes once the optimal time arrives for us to begin a gradual, structured, and safe return to on-campus learning. Please know that we remain committed to the following four guiding values that help inform our decision-making regardless of the learning mode:

1. Health, safety, and well-being of students, staff, and extended community.
2. High-quality learning programs that provide a value-added education.
3. Commitment to fulfilling our contractual, professional, legal, and moral obligations.
4. Long-range financial stability and ongoing sustainability of programs and services.

Working with our Admin Leadership Team, Board of Directors, and an experienced biosecurity consultancy group, we are advancing our preparations when on-campus learning options become feasible. This process has involved a robust and extensive examination of entry/exit protocols, classroom health and safety measures, and transportation requirements that take into account the following: appropriate physical distancing, rotating schedules that reduce class sizes in half, reduced interaction between building levels, and daily deep-cleaning routines, to name just a few key factors under examination. 

As an important note , every family will have the ability to decide for themselves and their children whether to opt-in or opt-out of any type of on-campus learning mode once we determine it to be a safe and viable option for children and staff. Streaming capabilities will be available to access learning for children of families in immunocompromised circumstances or with broader health concerns for their children. Our school will be preparing learning delivery models based on the particular needs of each child and family, so please rest assured that we are planning with choice in mind.

In an upcoming future communiqué, we will be providing you with more detailed information on our hybrid models together with our projected academic calendar extending into December. 

Important Upcoming CNG Family and Staff Health Survey : Related to the above section, CNG will begin taking proactive measures to prepare for the eventuality of returning to on-campus learning when deemed prudent and safe. As an important part of those preparations, we will need to begin collecting data to help us identify those persons in our school community whose medical conditions and/or those of their family members might place them at greater risk if they would contract the novel coronavirus. Utilizing strict protocols to ensure full compliance with data protection and privacy laws, CNG will need to request and analyze health data for all individuals in our school community as part of international biosecurity standards for protecting everyone. A small internal CNG work team will be managing these data to assure confidentiality for our families and staff, and you can expect to receive this important survey within the following week.

Some Perspective as We Start Our Journey - We Are Quite Fortunate : With many international schools around the world facing serious problems due to the impact of Covid-19 on their health and well-being, a significant number of schools have experienced dramatic decreases in enrollment causing forced layoffs of teachers and staff.  We are truly fortunate as a school community given that we have not received any reports thus far of a student, parent, or staff member seriously or gravely ill due to coronavirus. Additionally, believe it or not, our current projected enrollment will be around 1,730 students, which reflects a 60-student INCREASE over last year. As a result, CNG's programs and services for students will be at 100% for this coming year, thus allowing us to provide guaranteed jobs with health insurance to all of our dedicated employees. I would like to thank our strong parent community as well as our many new incoming families for deciding to invest in a CNG education and for placing your trust in us to provide the safest and best learning program for your children during these unprecedented times.

Finally, our summer capital investments will be completed in time for the start of school with our most significant purchases targeting technology infrastructure. These improvements include upgraded technology systems, strengthened bandwidth along with access redundancies, and updated computer equipment for students and teachers with positive impacts both off and on campus. Another broad range of enhancements and additions to our campus facilities are nearing completion along with general maintenance and the addition of robust biosecurity health equipment and screening capabilities. Our community will enjoy an even better and safer campus once students return to their classrooms. 

In closing, while a challenging road lies ahead of us, we have skillful and experienced drivers at the wheel, incredibly capable teachers and support staff, and a committed parent community. Working together, I feel confident that we will find the optimal combination of protecting everyone's health and safety while delivering the highest-quality learning program regardless of the mode. Although the "road back to normal" might take some time before we reach that destination, we are very excited to begin the journey with you to get there!

Wishing continued health and well-being to you and your families,

Dr. Eric H. Habegger
CNG Director


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Julio 16, 2020

Pensamiento de la semana

"Las carreteras se hicieron para viajes, no para destinos". Confucio

El camino por delante requiere un poco de conducción hábil: casi cualquier persona puede conducir fácilmente por una carretera perfectamente recta hacia un destino conocido utilizando un mapa familiar. En contraste, una carretera alta en curvas con giros y vueltas inesperadas exige conductores mucho más inteligentes afronten esos desafíos, especialmente cuando la conducen por primera vez. Nuestro viaje por delante este año como comunidad escolar requerirá de nuestros mejores esfuerzos colectivos en términos de la aplicación de nuestros conocimientos, habilidades, capacidades y determinación para enfrentar las incógnitas que a menudo sacan a las personas de sus zonas de confort. Afortunadamente, el año pasado nos demostramos a nosotros mismos que tenemos la capacidad de dirigir con éxito nuestra institución cuando nos enfrentamos a una bifurcación repentina en el camino, y estoy totalmente seguro de que estamos aún más preparados para el viaje que tenemos por delante.

Como preparación previa para el camino sinuoso que enfrenta la educación en todo el mundo, los mejores colegios internacionales siempre se centran primero en la calidad de sus conductores en lugar de hacerlo en el camino impredecible en sí. Por lo tanto, quiero extender mi más profundo agradecimiento a nuestra comunidad de padres, que asistió a nuestra Asamblea General Anual en junio, por votar con unanimidad para extender por un año adicional los periodos de los siete miembros elegidos de nuestra Junta Directiva. Realmente valoramos su abrumadora muestra de apoyo y confianza. Siga este enlace para el acta de la reunión. Dado que cada miembro que regresa tiene varios años de servicio previo en la Junta Directiva, el CNG ahora puede aprovechar este amplio conocimiento institucional para la planificación estratégica y financiera, así como en el gobierno escolar. De similar importancia para nuestros esfuerzos de liderazgo, tenemos 22 de los 24 miembros de nuestro Equipo de Administración que continúan en el CNG este año. Todos los Directores de Escuela y administradores de área han vuelto a la acción, incluidos todos los de la alta dirección. Daremos la bienvenida y abordaremos a tres directores se escuela asociados y a una directora asociada del programa Colombiano. En términos simples, tenemos un gran equipo de conductores con mucha experiencia para ayudar a dirigir nuestros esfuerzos a lo largo de la carretera este año y más allá. ¡Estamos completamente listos para partir!

Modo de aprendizaje a distancia durante las primeras cuatro semanas --- del 11 de agosto al 4 de septiembre: Basados en los criterios del Ministerio de Educación para los colegios, la alcaldesa de Bogotá determinó que ninguna institución educativa de la ciudad puede considerar ningún tipo de aprendizaje en el campus hasta el 23 de agosto como mínimo. El Ministerio anunció recientemente los siguientes criterios para tomar determinaciones actuales y futuras relacionadas con las opciones presenciales en el campus:

"El primer criterio es la disminución de la curva epidémica de casos, no se puede hablar de reapertura de colegios cuando la curva va subiendo. El segundo criterio es la disminución de la positividad diaria en las muestras procesadas, aspecto que también sube. El tercer criterio es el control o ausencia de brotes en las localidades y en este momento todas las localidades tienen brotes."

Con base en estos criterios, que posiblemente podrían extenderse a partir de entonces, el CNG comenzará el año escolar a través de un programa de aprendizaje virtual. Utilizaremos un horario similar basado en el último semestre junto con algunas mejoras y modificaciones adicionales basadas en la retroalimentación de estudiantes, padres y profesores. Además, nuestros educadores han continuado con su aprendizaje profesional en preparación para ofrecer diferentes modelos híbridos, que incluyen modalidades tanto en línea como en el campus, lo que creemos mejorará la participación de los estudiantes y hará el aprendizaje más dinámico. Nuestros docentes, consejeros y personal de apoyo están listos para ofrecer el más alto nivel de calidad del programa en beneficio de sus hijos, independientemente del modo de aprendizaje permitido.

Preparaciones continuas para las modalidades de aprendizaje híbrido: mientras nos preparamos para un inicio virtual exitoso, tengan en cuenta que el trabajo intensivo continúa entre bastidores para comenzar un regreso gradual óptimo, estructurado y seguro al aprendizaje en el campus una vez llegue el momento . Tengan en cuenta también que seguimos comprometidos con los siguientes cuatro valores guía que ayudan a informar nuestra toma de decisiones independientemente del modo de aprendizaje:

1. La salud, seguridad y bienestar de los estudiantes, el personal y la comunidad extensa.
2. Programas de aprendizaje de alta calidad que brinden una educación de valor agregado.
3. El compromiso de cumplir con nuestras obligaciones contractuales, profesionales, legales y morales.
4. La estabilidad financiera a largo plazo y la sostenibilidad continua de programas y servicios.

Trabajando con nuestro Equipo de Liderazgo Administrativo, la Junta Directiva y un grupo experimentado de consultoría en bioseguridad, estamos avanzando en nuestros preparativos cuando las opciones de aprendizaje en el campus sean factibles. Este proceso ha implicado un examen robusto y extenso de los protocolos de entrada/salida, medidas de salud y seguridad en el aula y requisitos de transporte que tienen en cuenta lo siguiente: distanciamiento físico apropiado, horarios rotativos que reducen el tamaño de las clases a la mitad, interacción reducida entre los niveles de grado de las escuelas, y rutinas diarias de limpieza profunda, por nombrar solo algunos factores clave bajo examen.

Como nota importante, cada familia tendrá la capacidad de decidir por sí misma y por sus hijos, si desean o no participar en cualquier tipo de modo de aprendizaje en el campus una vez que determinemos que ésta es una opción segura y viable tanto para los niños y niñas como para el personal. Las capacidades de transmisión estarán disponibles para que los hijos de aquellas familias en circunstancias de compromiso inmunológico o con problemas de salud más amplios, puedan acceder al aprendizaje. Nuestro colegio preparará modelos de entrega de aprendizaje basados en las necesidades particulares de cada niño y familia, así que pueden estar seguros de que estamos planeando con la opción de escogencia en mente.

En un próximo comunicado futuro, les proporcionaremos información más detallada sobre nuestros modelos híbridos junto con nuestro calendario académico proyectado que se extenderá hasta diciembre.

Importante próxima encuesta de salud de la familia y el personal del CNG: en relación con la sección anterior, el CNG comenzará a tomar medidas proactivas para prepararse para la eventualidad de regresar al aprendizaje en el campus cuando se considere prudente y seguro. Como parte importante de esos preparativos, tendremos que comenzar a recopilar datos para ayudarnos a identificar a aquellas personas en nuestra comunidad escolar cuyas afecciones médicas y/o las de sus familiares podrían ponerlas en mayor riesgo si contraen el nuevo coronavirus. Utilizando protocolos estrictos para garantizar el pleno cumplimiento de las leyes de privacidad y protección de datos, el CNG deberá solicitar y analizar datos de salud para todas las personas en nuestra comunidad escolar como parte de los estándares internacionales de bioseguridad para proteger a todos. Un pequeño equipo de trabajo interno del CNG administrará estos datos para garantizar la confidencialidad de nuestras familias y el personal, y pueden esperar recibir esta importante encuesta dentro de la semana siguiente.

Algunas perspectivas al comenzar nuestro viaje - Somos bastante afortunados: con muchos colegios internacionales en todo el mundo enfrentando serios problemas debido al impacto del Covid-19 en su salud y bienestar, un número significativo de colegios ha experimentado una disminución dramática en el número de estudiantes matriculados causando despidos forzados de maestros y personal. Somos realmente afortunados como comunidad escolar dado que hasta el momento no hemos recibido ningún informe de un estudiante, padre o miembro del personal grave o gravemente enfermo debido al coronavirus. Además, lo crean o no, nuestra matriculación proyectada actual será de alrededor de 1,730 estudiantes, lo que refleja un INCREMENTO de 60 estudiantes comparado con el año pasado. Como resultado, los programas y servicios del CNG para estudiantes estarán al 100% para el próximo año, lo que nos permitirá proporcionar trabajos garantizados con seguro médico a todos nuestros empleados dedicados. Me gustaría agradecer a nuestra sólida comunidad de padres, así como a nuestras muchas nuevas familias entrantes por decidir invertir en la educación del CNG y por confiar en nosotros para proporcionar el mejor y más seguro programa de aprendizaje para sus hijos durante estos tiempos sin precedentes.

Finalmente, nuestras inversiones de capital de verano se completarán a tiempo para el comienzo del año escolar con nuestras compras enfocadas en la infraestructura tecnológica más importante. Estas mejoras incluyen sistemas tecnológicos actualizados, ancho de banda fortalecido junto con redundancias de acceso y equipos informáticos actualizados para estudiantes y maestros con impactos positivos tanto fuera como dentro del campus. Están también a punto de finalizar otra amplia gama de mejoras y adiciones a las instalaciones de nuestro campus, junto con el mantenimiento general y la incorporación de equipos de salud de bioseguridad robustos y capacidad de detección. Nuestra comunidad disfrutará de un campus aún mejor y más seguro una vez que los estudiantes regresen a sus salones.

Para terminar, mientras nos espera un camino desafiante, tenemos conductores hábiles y experimentados al volante, maestros y personal de apoyo increíblemente capaces y una comunidad de padres comprometida. Al trabajar juntos, confío en que encontraremos la combinación óptima para proteger la salud y la seguridad de todos al tiempo que brindar el programa de aprendizaje de la más alta calidad, independientemente del modo. Aunque el "camino de regreso a la normalidad" puede demorar un poco antes de llegar a ese destino, ¡estamos muy emocionados de comenzar el viaje con ustedes para llegar a él!

Deseándoles salud y bienestar continuos para ustedes y sus familias,

Dr. Eric H. Habegger
Director del CNG