(Versión en español a continuación)
This past Wednesday, former officer Derek Chauvin was found guilty on all three counts for the murder of George Floyd. What did it take to get to this point? What is going to change after today’s verdict? 

Just last week several people were killed while interacting with police; 20 year old Daunte Wright and 13 year old Adam Toledo are the ones who made national headlines, but what about the rest?  At the same time the verdict was being read by 17 year old Darnella Frazier who recorded George Floyd’s murder, 16 year old Ma'Khia Bryant was fatally shot by police in Ohio  after she called them for help. “Black Americans are 3 times more likely to be killed by police than white Americans. But it’s only in recent years that we have reliable independent data on police killings. It shows that police officers who kill almost never face legal consequences. Out of 1,944 police killings of Black people from 2013-2019, charges were brought against police officers in 3% of cases. Fewer than 1% of police killings reached a conviction” (A brief history of police impunity in Black deaths by Vox). Derek Chauvin was found guilty, but what about all the other police who have shot and killed Black folks and never even stood trial? What about the police who will kill in the future?

When will the lives of Black people be protected, nurtured, and not othered? When will there be systems change, and police reform? This work often feels insurmountable, speaking personally,  the only way I can think to move forward is to figure out what I can do within my own family, friends, community, and at Just Communities to build a pro-Black institution. To really center the lives of Black people.  Our staff member Gabrielle Felder stated, “If the root of racism is anti-blackness, anti-racism has to center Black folks. Understanding the history and structure of racism to properly dismantle it.” 

George Floyd’s brother Philonise Floyd stated, “I saw tears on the faces of jurors who looked nothing like George or me as they listened to that testimony, and I felt bonds of humanity with them. In contrast to the jury that 66 years ago refused to convict the men who brutalized, maimed and killed Emmett Till, this jury took a decisive stand for justice. As much as this verdict is a vindication for George, it is for Emmett, too. Over the past 11 months, my family has forged relationships with the families of so many other victims of brutality and over-policing — Breonna Taylor, Daunte Wright, Eric Garner. We are members of a tragic club that we never would have chosen for ourselves. Many of these victims have not had their day in court. This verdict is for them, too.”  To read the entire op ed click here: Philonise Floyd: For my brother George Floyd, this is what justice feels like
Moving forward, let us create spaces to support the mental health for Black, Indigenous, and folks of color to be able to process the continuous trauma. For those of us who are local in Santa Barbara, there are many places to create impact and become engaged.  We have listed the events and petitions below that support local efforts, with a gathering taking place this Sunday at 1pm at the Santa Barbara Courthouse.  See below for more information.

With Gratitude,

Just Communities Staff

Take action

Join a coalition of community organizations at the Santa Barbara County Courthouse this Sunday, April 25, to mourn those taken from us far too soon and to call for an end to rampant police and state violence at the local, regional, and national levels. Together we affirm that the police do not stand in opposition to the violence we experience. They are violence.

Starting at 1:00 pm at the Santa Barbara Courthouse, this action will feature a “Say Their Names” community altar, provide a collective space for mourning, and amplify urgent calls to action and available resources, with music by DJ TStone and art-making for kids. We aim to create a space for the sharing of grief, and also of joy.

Masks are required, even for folks who are vaccinated. Any cops, fascists, or other disruptors who show up will be asked to leave in order to foster a safe healing environment. Interpretation to Spanish will be available. Please reach out to El Centro at elcentrosb@gmail.com with any questions.

Never forget that love means defending the people you love by any means necessary. In this context, love looks like abolishing the current culture and institution of policing as we know it in order for collective liberation, restoration and healing to take place. We keep us safe.

Just Communities, along with many local organizations, has signed on to a petition calling on the Board of Supervisors to reduce the Sheriff’s Office funding by a minimum of $26.7million and 165 FTE’s (Full-time Equivalents: 40hr/week employees = 1 FTE) this year in order to: (1) support a consistent decline of the average daily jail population, (2) bring their office’s budget in line with or below comparable counties and (3) invest in community-based organizations and initiatives that center the actual needs and experiences of those most impacted by the criminal legal system. We encourage everyone to read the full petition and sign on!
Continue Learning
Webinar Tuesday April 27, 2021 from 5:00-6:30 PM PDT

Books About Police and Prison Abolition

Documentaries/Interviews About Police and Prison Abolition

Podcasts About Police and Prison Abolition
  • Behind the Bastards: Behind the Police episode series
  • Beyond Prisons
  • Ear Hustle

Web Resources About Police and Prison Abolition

Videos About Police and Prison Abolition Around the World

Books About Structural Racism

Books About Internalized Racism
El miércoles pasado, el ex oficial Derek Chauvin fue declarado culpable de los tres cargos por el asesinato de George Floyd. ¿Qué se necesitó para llegar a este punto? ¿Qué va a cambiar después del veredicto de hoy?

Apenas la semana pasada, varias personas murieron mientras interactuaban con la policía; Daunte Wright, de 20 años, y Adam Toledo, de 13, son los que llegaron a los titulares nacionales, pero ¿qué pasa con el resto? Al mismo tiempo que Darnella Frazier, de 17 años de edad, que registró el asesinato de George Floyd, leía el veredicto, la policía de Ohio disparó fatalmente a Ma'Khia Bryant de 16 años después de que los llamara para pedir ayuda. “Los estadounidenses negros tienen 3 veces más probabilidades de ser asesinados por la policía que los estadounidenses blancos. Pero solo en los últimos años disponemos de datos independientes fiables sobre homicidios policiales. Muestra que los agentes de policía que matan casi nunca enfrentan consecuencias legales. De los 1.944 asesinatos policiales de personas negras entre 2013 y 2019, se presentaron cargos contra agentes de policía en el 3% de los casos. Menos del 1% de los homicidios policiales llegaron a una condena ”(Breve historia de la impunidad policial en muertes de negros por Vox) (articulo solo en ingles). Derek Chauvin fue declarado culpable, pero ¿qué pasa con todos los demás policías que han disparado y matado a negros y ni siquiera han sido juzgados? ¿Qué pasa con la policía que matará en el futuro?

¿Cuándo se protegerá, se nutrirá y se protegerá, sin sentido que son otros? ¿Cuándo habrá cambios de sistemas y reforma policial? Este trabajo a menudo se siente insuperable, hablando personalmente, la única forma en que puedo pensar de seguir adelante es descubrir qué puedo hacer dentro de mi propia familia, amigos, comunidad y en Comunidades Justas para construir una institución pro-afroamericana. Centrar realmente la vida de personas negres. Gabrielle Felder, miembro de nuestro personal, declaró: “Si la raíz del racismo es la lucha contra la negritud, la lucha contra el racismo tiene que centrarse en la gente negra. Comprender la historia y la estructura del racismo para desmantelarlo adecuadamente ".

Philonise Floyd, el hermano de George Floyd, declaró: “Vi lágrimas en los rostros de los miembros del jurado que no se parecían en nada a George o a mí mientras escuchaban ese testimonio, y sentí lazos de humanidad con ellos. En contraste con el jurado que hace 66 años se negó a condenar a los hombres que brutalizaron, mutilaron y mataron a Emmett Till, este jurado tomó una posición decisiva a favor de la justicia. Por mucho que este veredicto sea una reivindicación para George, también lo es para Emmett. Durante los últimos 11 meses, mi familia ha forjado relaciones con las familias de tantas otras víctimas de la brutalidad y el exceso de vigilancia: Breonna Taylor, Daunte Wright, Eric Garner. Somos miembros de un club trágico que nunca hubiéramos elegido para nosotros mismos. Muchas de estas víctimas no han tenido su día en los tribunales. Este veredicto también es para ellos ". Para leer el artículo de opinión completo, haga clic aquí: Philonise Floyd: Para mi hermano George Floyd, así es como se siente la justicia (articulo solo en ingles)

En el futuro, creemos espacios para apoyar la salud mental de personas negres, indígenas y las personas de color para poder procesar el trauma continuo. Para aquellos de nosotros que somos locales en Santa Bárbara, hay muchos lugares para crear impacto y participar. A continuación, enumeramos los eventos y las peticiones que apoyan los esfuerzos locales, con una reunión que tendrá lugar este domingo a la 1 pm en el Juzgado de Justicia de Santa Bárbara.

Con Gratidud,

Personal de Comunidades Justas
Tomar Medidas

Estamos muy agradecides por todes que han organizado la acción de este domingo en el juzgado de Santa Bárbara (El Centro SB, Healing Justice SB, SURJ SB, Cops of Campus UCSB, Freedom4Youth).

Habrá interpretación al español disponible.

¡Nos veremos a todes allí!

Comunidades Justas, junto con muchas organizaciones locales, ha firmado una petición que pide a la Junta de Supervisores que reduzca los fondos de la oficina del Sheriff en un mínimo de $26.7 millones y 165 FTE (equivalentes a tiempo completo: empleados de 40 horas por semana = 1 FTE) este año para: (1) apoyar una disminución constante de la población carcelaria diaria promedio, (2) alinear el presupuesto de su oficina con el de condados comparables o por debajo de los condados comparables y (3) invertir en organizaciones e iniciativas comunitarias que centren las necesidades y experiencias de los más afectados por el sistema legal penal. ¡Alentamos a todos a leer la petición completa y firmar!
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