A banner that says Superintendent Message
June 27, 2020
TO:          Northwest ISD Parents, Caregivers, and Staff

FROM:     Ryder Warren, Superintendent of Schools

SUBJECT:  District Update - June 27, 2020
 
I hope you and your family are safe and well. As we discussed in this week’s Facebook Live presentation, I am going to send these family/staff updates more frequently, so we will all be on the same page with our challenges. As all of us well know, our state and our area are going through the COVID-19 spike that we were warned about a couple of months ago. Please know I am still holding out hope that we will all be able to return to school as normal in August, with all 25,000+ students safely in our schools. However, we all know there will be very important decisions made in the next several weeks that will affect that. Those decisions might come from the state, but it is looking more and more that we will be making our own decisions of how to protect our students, our staff, and all of our families come the beginning of school.

For those who were unable to log onto the Facebook Live talk, below is a recap of the information, and you may also access the presentation on the district’s COVID webpage – www.nisdtx.org/coronavirus.

Possible Plans for 2020-2021
Northwest ISD has the best leadership team working tirelessly to develop a safe plan for the 2020-2021 school year, but I have to admit there are more questions than answers right now. We know and understand your need to be able to make plans for your family and your child’s education. Please know we are working to develop these plans and that we’ll communicate this with you just as soon as we can.

Last week, I shared that we were anticipating detailed guidance from the state on opening schools. While Texas Commissioner of Education Mike Morath shared information on remote learning, we did not receive any guidance on opening our schools or resuming in-person instruction. While we wait for more information from the state in the coming weeks, our team will continue work on our contingency plans for the new school year, as well as safety protocols for in-person learning. At the moment, we intend to provide both In-Person Learning in our schools, as well as Remote Learning at home.

Remote Learning at Home
The health and safety of our students is a top concern for us. We know that some of our students will not be able to return to the normal school setting due to personal or family health concerns. Our team is working to shift our curriculum to meet the needs of students at home. While we are very proud of our students, teachers, staff, and families for the work that they did this past spring, we know that our distance learning next year will be much more robust.

Remote Learning in the fall will be a very different experience compared to how we ended the school year. You can expect that your child will have more teacher interaction, as well as spend more time in virtual learning and completing lessons. While we expect Remote Learning to be somewhat flexible, based on state guidelines it will mirror the level of work, commitment, and time on task as In-Person Learning. Regular grading guidelines, as well as daily attendance rules will apply. As we learned from Commissioner Morath on Tuesday, students will be required to show evidence of their learning each day in order to receive attendance credit. So, students will not be able to wait until Friday to complete a week’s worth of work. While we may not know exactly how it will look, we are exploring options for ways students in Remote Learning can be involved in fine arts, athletics, and other extra-curricular courses.
 
In-Person Learning
We are excited at the opportunity to have our students back in our schools this fall. Our school environment may look and feel different, but we miss our kids and are looking forward to having them back.

If you had the chance to watch my Facebook Live chat this past Wednesday, you probably noticed the many comments (and different opinions) about masks. A decision has not yet been made over whether or not masks will be required, but I know it’s a decision that will not make everyone happy. As we continue to explore and develop our safety protocols for In-Person Learning, we will follow the guidance of our state and local officials, as well as carefully consider the science behind the safety measures we put in place.

This summer, we are installing Plexiglass shields at our schools’ front reception desks to help protect our staff, students, and visitors. While we love the parent and community involvement we have in Northwest ISD, please know that we are also considering limiting visitors to campus during the COVID-19 pandemic.

Our buildings are being cleaned and assessed this summer, and we are placing additional hand sanitizer stations throughout the schools as needed. Depending on social-distancing guidelines for schools, we know our classrooms and common areas (cafeteria, gym, library, etc.) may look and operate differently in the fall. We are considering converting some school spaces to provide for more social distancing for our students and staff.

Things to Consider
As you and your family patiently wait for more information on our new – and different – school year, following are a few things for you to begin considering:

  • Remote Learning or In-Person Learning: Please begin thinking about whether Remote Learning or In-Person Learning will be best for you and your child(ren). We hope to share additional details about both options in early July. Along with the In-Person and Remote Learning information, we will be asking you to complete a commitment form to let us know which option your family plans to select for the fall. Flexibility will be very important as we head into this unchartered territory. As we are developing our plans, we will try to provide families some ability to change learning options (currently In-Person Learning or Remote Learning) if possible, but you will be asked to select a learning option. 
 
  • Prepare for Another School Closure: As we deal with the unknowns of COVID-19, please make preparations for your family if we are required to close schools again during the 2020-2021 school year. If necessary, our teachers and staff will be prepared to take everyone into Remote Learning at home, without having an intermittent break.

  • 2020-2021 School Calendar: I am looking forward to welcoming our students back to school on August 20. In Northwest ISD, we anticipate keeping the same 2020-2021 school calendar. However, we realize that we may be required to extend the school year to make up for missed days due to COVID-19. Please do not make vacation plans for June 2021 in anticipation that we could need this time to finish the school year.

  • Extended Learning Time: We are considering extending our school day by 15-45 minutes each day. This would provide teachers with more time to help address the social-emotional needs of students and to make up ground that we lost during the spring closure. It would also give us some flexibility in days we may have to make up if we have to go into another closure next year.

  • Transportation: If you are planning to have your child return to our schools for In-Person Learning, please consider if your family can transport your child to and from school. We know that social-distancing will be difficult on our school buses, and we have a limited number of buses, drivers, and hours in the day to schedule bus routes. You can help us minimize contact and decrease the number of daily bus riders by taking your child to and from school.

I appreciate everyone who took the time to respond to the Northwest ISD Parent/Guardian Return to School Survey earlier this month. Knowing that 70% of parents want students to return to campus, 14% want students to continue distance learning, and 16% are undecided is helping guide our planning for the coming year. As shared above, additional information on In-Person Learning and Remote Learning will be distributed in early July along with a commitment form that we will need everyone to complete.

If you have a new or incoming Pre-K/Kindergarten student, please complete the enrollment process so that you can receive the commitment form and information in July. You can also help by sharing this with new families and encouraging them to register. Even if families aren’t comfortable or haven’t made a decision to attend school in-person yet, it is important that we collect input from as many families as possible so that we can anticipate how many teachers will be in the classroom and how many could be teaching remotely.  

I know this isn’t an easy time for anyone, and I truly appreciate your patience and support as we work to develop and finalize plans for the 2020-2021 school year. Despite the challenges before us, this will be the best year yet. Please remember – we will get through this together!

Stay safe and keep learning,
 
Ryder Warren, Superintendent
Northwest Independent School District 


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Para: Padres, Tutores y Personal de Northwest ISD

De: Ryder Warren, Superintendente de Escuelas

Asunto: Actualización del Distrito - 27 de junio de 2020

 
Preparación para el año escolar 2020-2021
Espero que usted y su familia estén bien y saludables. Como discutimos en la presentación de Facebook Live de esta semana, voy a enviar estas actualizaciones de familia/personal con más frecuencia, de esta manera todos estaremos en la misma página en respecto a los desafíos. Como todos sabemos, nuestro estado y nuestra área están atravesando el pico COVID-19 del que nos advirtieron hace un par de meses. Tenga en cuenta que todavía tengo la esperanza de que todos podamos regresar a la escuela normalmente en agosto, con todos los más de 25,000 estudiantes en nuestras escuelas. Sin embargo, todos sabemos que se tomarán decisiones muy importantes en las próximas semanas que afectarán eso. Esas decisiones pueden provenir del estado, pero se ve cada vez más que tomaremos nuestras propias decisiones sobre cómo proteger a nuestros estudiantes, nuestro personal y todas nuestras familias al comienzo de la escuela.

Para aquellos que no pudieron iniciar sesión en la charla de Facebook Live , a continuación, hay un resumen de la información, y también pueden acceder a la presentación en la página web de COVID del distrito: www.nisdtx.org/coronavirus .
 
Posibles planes para 2020-2021
Northwest ISD tiene el mejor equipo de liderazgo que trabaja incansablemente para desarrollar un plan seguro para el año escolar 2020-2021, pero debo admitir que hay más preguntas que respuestas en este momento. Sabemos y entendemos su necesidad de poder hacer planes para la educación de su familia y su hijo. Tenga en cuenta que estamos trabajando para desarrollar estos planes y que nos comunicaremos con usted tan pronto como podamos.

La semana pasada, compartí que estábamos anticipando una guía detallada del estado sobre la apertura de escuelas. Mientras que el Comisionado de Educación de Texas, Mike Morath, compartió información sobre el aprendizaje remoto, no recibimos ninguna orientación sobre cómo abrir nuestras escuelas o reanudar la instrucción en persona. Mientras esperamos más información del estado en las próximas semanas, nuestro equipo continuará trabajando en nuestros planes de contingencia para el nuevo año escolar, así como los protocolos de seguridad para el aprendizaje en persona. En este momento, tenemos la intención de proporcionar tanto el aprendizaje en persona en nuestras escuelas, como el aprendizaje remoto en el hogar.
 
Aprendizaje remoto en casa
La salud y seguridad de nuestros estudiantes es una de nuestras principales preocupaciones. Sabemos que algunos de nuestros estudiantes no podrán regresar al entorno escolar normal debido a problemas de salud personales o familiares. Nuestro equipo está trabajando para cambiar nuestro plan de estudios para satisfacer las necesidades de los estudiantes en el hogar. Si bien estamos muy orgullosos de nuestros estudiantes, maestros, personal y familias por el trabajo que hicieron en la primavera, sabemos que nuestro aprendizaje de distancia será mucho más sólido el próximo año.

El aprendizaje remoto en el otoño será una experiencia muy diferente en comparación con la forma en que terminamos el año escolar. Puede esperar que su hijo tenga más interacción con el maestro, así como que pase más tiempo aprendiendo virtual y completando lecciones. Si bien esperamos que el Aprendizaje remoto sea algo flexible, según las pautas estatales, reflejará el nivel de trabajo, compromiso y tiempo en la tarea como aprendizaje en persona. Se aplicarán pautas de calificación regulares, así como reglas de asistencia diaria. Como aprendimos del Comisionado Morath el martes, se requerirá que los estudiantes muestren evidencia de su aprendizaje cada día para recibir crédito de asistencia. Por lo tanto, los estudiantes no podrán esperar hasta el viernes para completar el trabajo de una semana. Si bien es posible que no sepamos exactamente cómo se verá, estamos explorando opciones para que los estudiantes en Aprendizaje remoto puedan participar en artes, atletismo y otros cursos extracurriculares.
 
Aprendizaje en persona
Estamos entusiasmados con la oportunidad de que nuestros estudiantes vuelvan a nuestras escuelas este otoño. Nuestro ambiente escolar puede verse y sentirse diferente, pero echamos de menos a nuestros hijos y estamos deseando que vuelvan.

Si tuvo la oportunidad de ver mi chat de Facebook Live el pasado miércoles, probablemente notó los muchos comentarios (y diferentes opiniones) sobre las máscaras. Todavía no se ha tomado una decisión sobre si se requerirán o no máscaras, pero sé que es una decisión que no hará felices a todos. A medida que continuamos explorando y desarrollando nuestros protocolos de seguridad para el Aprendizaje en persona, seguiremos la orientación de nuestros funcionarios estatales y locales, así como consideraremos cuidadosamente la ciencia detrás de las medidas de seguridad que implementamos.

Este verano, estamos instalando protectores de plexiglás en los mostradores de recepción de nuestras escuelas para ayudar a proteger a nuestro personal, estudiantes y visitantes. Si bien nos encanta la participación de los padres y la comunidad que tenemos en Northwest ISD, tenga en cuenta que también estamos considerando limitar los visitantes en las escuelas durante la pandemia COVID-19.

Nuestros edificios serán limpiados y evaluados este verano, y estamos colocando estaciones de desinfectante de manos adicionales en todas las escuelas según sea necesario. Dependiendo de las pautas de distanciamiento social para las escuelas, sabemos que nuestras aulas y áreas comunes (cafetería, gimnasio, biblioteca, etc.) pueden verse y funcionar de manera diferente en el otoño. Estamos considerando convertir algunos espacios escolares para proporcionar un mayor distanciamiento social para nuestros estudiantes y personal.

Cosas para considerar
Mientras usted y su familia esperan pacientemente más información sobre nuestro nuevo y diferente año escolar, las siguientes son algunas cosas que debe comenzar a considerar:

  • Aprendizaje remoto o aprendizaje en persona: comience a pensar si el aprendizaje remoto o el aprendizaje en persona serán mejores para usted y su(s) hijo(s). Esperamos compartir detalles adicionales sobre ambas opciones a principios de julio. Junto con la información en persona y de aprendizaje remoto, le pediremos que complete un formulario de compromiso para informarnos qué opción planea seleccionar su familia para el otoño. La flexibilidad será muy importante a medida que nos entremos en este territorio desconocido. A medida que desarrollemos nuestros planes, trataremos de proporcionar a las familias la posibilidad de cambiar las opciones de aprendizaje (actualmente aprendizaje en persona o aprendizaje remoto) si es posible, pero se le pedirá que seleccione una opción de aprendizaje.
 
  • Prepárese para el cierre de otra escuela: a medida que lidiemos con las incógnitas de COVID-19, haga los preparativos para su familia si debemos cerrar las escuelas nuevamente durante el año escolar 2020-2021. Si es necesario, nuestros maestros y personal estarán preparados para llevar a todos a Aprendizaje Remoto en casa, sin tener un descanso intermitente.

  • Calendario escolar 2020-2021: Estoy ansioso por darles la bienvenida a nuestros estudiantes de regreso a la escuela el 20 de agosto. En Northwest ISD, anticipamos mantener el mismo calendario escolar 2020-2021. Sin embargo, nos damos cuenta de que es posible que se nos solicite extender el año escolar para compensar los días perdidos debido a COVID-19. No haga planes de vacaciones para junio de 2021 en anticipación de que podríamos necesitar este tiempo para terminar el año escolar.

  • Tiempo de aprendizaje extendido: Estamos considerando extender nuestro día escolar de 15 a 45 minutos cada día. Esto proporcionaría a los maestros más tiempo para ayudar a abordar las necesidades socioemocionales de los estudiantes y recuperar el terreno que perdimos durante el cierre de primavera. También nos daría algo de flexibilidad en los días que tendremos que recuperar si tenemos que cerrar el próximo año.

  • Transporte: si planea que su hijo regrese a nuestras escuelas para el aprendizaje en persona, considere si su familia puede transportar a su hijo hacia y de la escuela. Sabemos que el distanciamiento social será difícil en nuestros autobuses escolares, y tenemos un número limitado de autobuses, conductores y horas en el día para programar rutas de autobuses. Puede ayudarnos a minimizar el contacto y disminuir la cantidad de pasajeros diarios en el autobús llevando a su hijo hacia y de la escuela.

Agradezco a todos los que se tomaron el tiempo para responder a la Encuesta de Regreso a la Escuela del Padre / Tutor del Northwest ISD a principios de este mes. Saber que el 70% de los padres quieren que los estudiantes regresen a la escuela, el 14% quiere que los estudiantes continúen aprendiendo a distancia y el 16% están indecisos ayuda a guiar nuestra planificación para el próximo año. Como se compartió anteriormente, la información adicional sobre Aprendizaje en persona y Aprendizaje remoto se distribuirá a principios de julio junto con un formulario de compromiso que necesitaremos que todos completen.

Si tiene un estudiante de Pre-K / Kindergarten nuevo o entrante, complete el proceso de inscripción para que pueda recibir el formulario de compromiso y la información en julio. También puede ayudar compartiéndolo con nuevas familias y animar a registrarse. Incluso si las familias no se sienten cómodas o aún no han tomado la decisión de asistir a la escuela en persona, es importante que recopilemos los aportes de tantas familias como sea posible para poder anticipar cuántos maestros habrá en el aula y cómo muchos podrían estar enseñando a distancia.

Sé que este no es un momento fácil para nadie, y realmente aprecio su paciencia y apoyo mientras trabajamos para desarrollar y finalizar los planes para el año escolar 2020-2021. A pesar de los desafíos que tenemos por delante, este será el mejor año hasta ahora. Por favor recuerde que, ¡superaremos esto juntos!
 
Manténganse seguros y continúen informados,
 
Ryder Warren, Superintendente
Distrito Escolar Independiente de Nortwest

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