A banner that says Superintendent Message
March 17, 2020

TO:             Northwest ISD Parents, Caregivers, and Staff

FROM:       Ryder Warren, Superintendent of Schools

SUBJECT:  Coronavirus Plan Update - Tuesday, March 17, 2020
I hope everyone is safe and well during this very unusual time in our lives. From NISD’s standpoint, it is very important that we keep you as informed as we can during this challenge, because we must all work together for our children. Below I have included several items of information for you to review, and we will continue to send updates as many times as we need to. I will also be providing you with a Facebook Live presentation to give you more information and to take as many questions from you as possible. 

Before you start reviewing this information, there is one very important scenario you need to be considering right now, and I have had this same conversation with the school district’s 3,000 staff members. My initial announcement to you stated that Northwest ISD was closing for two weeks because of the coronavirus (COVID-19) challenge. NISD parents, caregivers, and staff members must make plans for this closure to be much longer. 

As we monitor national, state, and local news, this situation is changing every day and sometimes multiple times per day. Several school districts in our area and in the state have already announced longer closures, so please do not be surprised if you receive that decision from me as well. We are going to do whatever it takes to protect our children and each other, and we will follow any needed procedure or process that is recommended by our leaders. 

As you will read below, NISD is making short-term and long-term plans to serve our children. Parents and caregivers must do the same thing. I know that is going to cause many hardships for families, especially those in need of childcare services, but again, we are going to make decisions based on protecting the health of our kids, our staff, and our families, so we have to make long-term plans. I wanted you to know this now, so you would not be surprised over the next few days if this decision comes. Please consider the following information.
Learning Opportunities
For the next two weeks, NISD will be providing age-appropriate learning opportunities to keep students engaged in learning while we are in this initial closure period. Please be watching for an email from our Curriculum Department tomorrow with a link to these learning opportunities, including ideas that do not require technology. As you know, staying involved in reading, writing, math, and other academic activities is very important.

In the event that we are not able to return to school at the end of our two-week closure, NISD leaders are currently working on plans to change our instructional model from the traditional classroom to distance learning for our students. It is important for you to know that this is a very real possibility. This will involve a drastically different approach to teaching and learning, but we will be ready to provide learning for our students to complete at home and to offer support to them and caregivers as we work through this together.

We are calling this our instructional focus “pivot.” We will be preparing all of our instructional staff members – especially our classroom teachers – to change the focus from the classroom to home / distance-learning instruction. We are also working on plans to provide families that have technology needs in their home with support, and we are also going to work on more traditional, “low tech” means of providing instruction to students who need it. 

Parents and Caregivers – this is the most important part of this message you need to understand. We always talk about partnering with parents in educating our students, but you are about to become so much more engrained into this process. Every one of our 25,000+ students must observe a lot of discipline during this time to complete their studies, and we must have the support of our parents and caregivers to get that done. We will give you as many resources and support as we can, but you must hold the kids accountable for the work at home.

For Questions and More Information
As I stated above, the situation and recommended response to the COVID-19 pandemic changes rapidly every day; however, we would like to keep you as informed as possible. I do encourage you to join me for the Facebook Live discussion on Wednesday, March 18, at 6 p.m. regarding our response to challenges relating to the novel coronavirus disease.

Be aware that we will be providing frequent updates during this time. Information and all of our updates, as well as the Facebook Live discussion once it is recorded, will be posted at www.nisdtx.org/coronavirus . Please reference this site if you need to look back over anything we’ve sent you.

This is a challenging time, and we understand that you may have questions. All questions regarding COVID-19 and NISD’s closure can be sent to covidquestions@nisdtx.org . Frequently asked questions will be added to the response plan webpage , while more specific questions will only be responded to directly. This situation is rapidly evolving, but we will do our best to answer your questions and provide you with information.

Observe Recommendations for Social Gatherings and Healthy Habits
I understand that some of these measures may seem extreme, and I definitely never imagined that we would be facing these kinds of challenges. However, in order to help protect our students and our communities, we must do our part to help mitigate the spread of this disease.

Please observe the recommendations of our leaders and health authorities by limiting attendance at social gatherings and public events, as well as practicing the recommended six-foot social distancing. I know that your kids will get bored (remember to check out the learning opportunities that will be available beginning tomorrow, March 18), but now is not the time to take chances for unnecessary gatherings. I know kids, especially our older ones with time on their hands, wa nt to be together, but please make sure they understand why these recommendations are in place.

Please also continue to observe healthy habits:
  • Cover your cough or sneeze with a tissue, then throw the tissue in the trash.
  • Wash hands often with soap and water for at least 20 seconds, especially after going to the bathroom; before eating; and after blowing your nose, coughing, or sneezing. If soap and water are not readily available, use a hand sanitizer that contains at least 60% alcohol.
  • If you or your child is sick, stay at home and contact your healthcare provider.

This is a challenging situation for sure, but we’re not panicking and are focused on supporting our children. Many talented staff members are working on our plans for the next two weeks and beyond. We appreciate your support, and know that we will get through this together.

Thank you,

Ryder Warren, Superintendent of Schools
Northwest Independent School District

For More Information:

Para:        Padres, Tutores, y Personal de Northwest ISD 

De:          Ryder Warren, Superintendente de Escuelas

Asunto:      Actualizacion del plan sobre Coronavirus - 17 de marzo de 2020

Espero que todos se encuentren bien durante este momento tan inusual en nuestras vidas. Desde el punto de vista de NISD, para nosotros es muy importante mantenerlos informados durante este desafio, ya que debemos trabajar como equipo para el bienestar de nuestros hijos. A continuación, he incluido varios documentos con información para su rebicion, ademas continuaremos enviando actualizaciones como sea necesario. También les proporcionaré una presentación en vivo de Facebook para brindarles información y responder la mayor cantidad de preguntas posible. 

Antes de comenzar a leer esta información, hay un un asunto muy importante que debemos considerar en este momento, tambien he tenido esta misma conversación con los 3,000 miembros del personal del distrito escolar. Mi anuncio inicial dedicado a la comunidad declaró que Northwest ISD cerrara durante dos semanas debido al desafío del coronavirus (COVID-19). Los padres, tutores y miembros del personal de NISD deben hacer planes para que este cierre sea mucho más largo.

A medida que monitoreamos las noticias nacionales, estatales y locales, esta situación está cambiando todos los días y, a veces, varias veces al día. Varios distritos escolares en nuestra área y en el estado ya han anunciado cierres más largos de lo planeado, no quiero que una decision de este tipo les tome como sorpresa. Haremos lo que sea necesario para proteger a nuestros hijos y a los demás, y seguiremos cualquier procedimiento o proceso que nos recomienden nuestros líderes.

Como leerá a continuación, NISD está haciendo planes a corto y largo plazo para servir a nuestros niños. Los padres y tutores tendran que hacer lo mismo. Sé que esto causará muchas dificultades a las familias, especialmente a las que necesitan servicios de cuidado de niños, pero nuevamente, tomaremos decisiones basadas en la protección de la salud de nuestros hijos, nuestro personal y nuestras familias, por lo que tenemos que hacer planes a largo plazo. Es importante tomar esta informacion acuenta, ya que no quiere que sea una sorpresa en los proximos dias si se llegara a tomar una decision como esta. Por favor considere la siguiente información.
Oportunidades para aprender
Durante las próximas dos semanas, NISD proporcionará oportunidades de aprendizaje apropiadas de acuerdo a cada edad para mantener a los estudiantes involucrados en el aprendizaje mientras estamos en este período de cierre inicial. Esté atento a un correo electrónico de nuestro Departamento de Currículo mañana con un enlace a estas oportunidades de aprendizaje, tambien incluiremos ideas que no requieren tecnología. Como saben, es muy importante mantenerse involucrado en la lectura, escritura, matemáticas y otras actividades académicas.
En el caso de que no podamos regresar a la escuela al final de nuestro cierre de dos semanas, los líderes de NISD están trabajando actualmente en planes para cambiar nuestro modelo de instrucción de una clase tradicional a educacion de distancia para nuestros estudiantes. Es importante que sepa que esta es una posibilidad. Esto implicará un enfoque drásticamente diferente para la enseñanza y el aprendizaje, estaremos listos para proporcionar una educacion para que nuestros estudiantes completen enfoque en casa a la misma vez ofreciendo apoyo a los estudiantes, padres, y tutores mientras trabajomos juntos en esto.  

Estaremos llamande a este enfoque de aprendisaje "pivote". Durante este tiempor estaremos preparando a todos los miembros de nuestro personal de instrucción, especialmente a nuestros maestros, para cambiar el enfoque de educacion en clase, a la enseñanza en casa / a distancia. También estamos trabajando en planes para proporcionar a las familias que necesitan apoyo con education tradicional por diferentes razones a los estudiantes que necesiten este tipo de asistencia.  

Padres y tutores: esta es la parte más importante de este mensaje que deben comprender. Siempre hablamos de trabajar juntos con los padres para educar a nuestros estudiantes. Esta vez deveran involucrarse mucho mas durante este proceso. Cada uno de nuestros 25,000 estudiantes devera practicar y exibir mucha disciplina durante este tiempo para tener la oportunidad de completar sus estudios, esto se lograra con el fuertemente apoyo de los padres, y tutores para lograrlo. Nosotros les brindaremos los recursos y el apoyo tanto sea necesario, pero es importante que los padres responsabilizen a los ninos por el trabajo y aprendisaje en casa tambien. 
Preguntas y más información
Como dije anteriormente, la situación eh informacion recomendada a la pandemia de COVID-19 cambia rápidamente todos los días; sin embargo, nos gustaría mantenerlo lo más informado posible. Los invito a unirse a mi enlase de discusión de Facebook Live el miércoles 18 de marzo a las 6 p.m. con respecto a nuestra respuesta sobre los desafíos relacionados con la nueva enfermedad de coronavirus.

Tenga en cuenta que proporcionaremos actualizaciones frecuentes durante este tiempo. La información y todas nuestras actualizaciones, así como la discusión en vivo de Facebook una vez que se grabe, se publicarán en www.nisdtx.org/coronavirus. Consulte este sitio si necesita repasar cualquier informacion que le hayamos enviado.
Este es un momento desafiante, entendemos que puede tener preguntas. Todas las preguntas relacionadas con COVID-19 y el cierre de NISD pueden enviarse a covidquestions@nisdtx.org. Las preguntas frecuentes se agregarán a la página web del plan de respuesta, mientras que las preguntas más específicas solo se responderán directamente. Esta situación está evolucionando rápidamente, pero haremos todo lo posible para responder a sus preguntas y brindarle información.
Recomendaciones para reuniones sociales y hábitos saludables
Entiendo que algunas de estas medidas pueden parecer extremas, y definitivamente nunca imaginé que enfrentaríamos este tipo de desafíos. Sin embargo, para ayudar a proteger a nuestros estudiantes y nuestras comunidades, debemos hacer nuestra parte para ayudar a mitigar la propagación de esta enfermedad.

Observe las recomendaciones de nuestros líderes y autoridades sanitarias limitando la asistencia a reuniones sociales y eventos públicos, y practicando el distanciamiento social recomendado de seis pies de distancia. Sé que sus hijos se aburrirán (recuerde consultar las oportunidades de aprendizaje que estarán disponibles a partir de mañana, 18 de marzo), pero ahora no es el momento de arriesgarse a reuniones innecesarias. Sé que los niños, especialmente los mayores con tiempo en sus manos, quieren estar juntos, pero asegúrese de entender por qué estas recomendaciones están vigentes.
Continúe también observando hábitos saludables:
  • Cúbrase la tos o estornude con un pañuelo desechable, luego bótelo a la basura.
  • Lávese las manos frequentemente con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño; antes de comer; y después de sonarse la nariz, toser o estornudar. Si no hay agua y jabón disponibles, use un desinfectante para manos que contenga al menos 60% de alcohol.
  • Si usted o su hijo están enfermos, quédese en casa y comuníquese con su proveedor de atención médica.
Sin duda, esta es una situación difícil, pero es importante permanecer calmados y mantenernos enfocados en apoyar a nuestros hijos durante este periodo. Muchos miembros talentosos de nuestro personal están trabajando en nuestros planes para las próximas dos semanas oh para el tiempo que sea nesesario. De ante mano apreciamos su apoyo y sabemos que superaremos esta cituacion como una comunidad junta. 
Ryder Warren, Superintendente de Escuelas
Distrito Escolar Northwest