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May 28, 2020

TO:             Northwest ISD Parents, Caregivers, and Staff

FROM:     Ryder Warren, Superintendent of Schools

SUBJECT:  Coronavirus Plan Update - May 28, 2020

It may have been an unusual ending, but the 2019-2020 school year has come to a close. I never imagined that we wouldn’t be returning to school after Spring Break, but – by working together – we finished the school year with great success in the middle of a pandemic!

I want to thank our staff and parents who dove into unchartered waters to keep our students learning. You have all been amazing, and the successful end of the school year would not have been possible without you. Students, I also want to say how proud I am of you. You adapted to the unknown, completed the work, and showed tremendous resiliency in the midst of challenging times.

The Class of 2020 will always hold a special place in my heart, and I was honored to watch you cross the finish line at Texas Motor Speedway. I know the end of your senior year and graduation ceremony was not what you originally envisioned. I want to thank all of our graduates and their families for taking it all in stride, dealing with the disappointments, and celebrating the success during challenging times. After months of trying to find a solution for graduation during this time of health regulations and social distancing, your graduation is something I will never forget. 

Summer Learning
The school year may have ended, but learning shouldn’t. As you and your family celebrate the start of summer, I hope you find time to relax, reflect, and recharge. Many of us need a break, but after you’ve taken that break, please help your kids reengage in reading and learning.

Our emergency remote learning was not as rigorous as our usual classroom experience, and we will need to recover some lost time and experiences. We also know that the “summer slide” in which students lose some of the skills and knowledge they’ve gained during the school year is very real. Parents and caregivers, I am once again asking for your help at home to keep our kids curious, engaged, reading, and learning during the summer months.

I encourage our students to take advantage of some of the summer learning opportunities available at www.nisdtx.org/summer . Explore the world this summer through Learning Can Take You Places , our virtual summer experience for students – and parents – of all ages. Our summer programs may look different, but our Curriculum and Instruction department worked to provide a fun summer learning opportunity for all, in addition to our online summer school.

High school students, take advantage of the free, online courses available for credit this summer. Free up space in your schedule for another opportunity and increase your competitive advantage. Elementary and middle school students, if you received an invitation to participate in our summer school program for additional support, please take advantage of this opportunity. All students can also continue using Lexia and Imagine Math to strengthen their skills this summer. Information on these and other opportunities (athletic, fine arts, and technology camps) are available at www.nisdtx.org/summer , and updates will be posted throughout the summer.

Plans for 2020-2021 School Year
While I am ready to see our schools filled with kids and learning in the classroom, there are many unknowns about what school will look like next year. There are five different contingency plans we are currently developing, including a normal school schedule, staggered schedule, hybrid (some students at school, some distance learning), false start (we return to school and experience another closure), and no start (continued school closure). 

I know that this has been and will be a challenging time for our families, so please take a look at these different scenarios and prepare for the possible impact on your family. Our team will continue to follow the latest guidelines from Governor Abbott and our health departments as we work through these different scenarios. We hope to have more information to you in July when we have a better idea of what the start of school will look like. While we are hoping for the best, I don’t want you to be surprised, so please consider and begin planning for the possibilities now.

To help us in our planning, all parents and caregivers will be receiving a Return To School Survey to help us gauge our families’ preferences and health concerns as we look at opening our schools. This first survey will be sent by email on Monday, June 1. Please keep in mind that additional surveys will be sent before the start of school, and we will need you to complete each survey to best meet your needs. This survey is not a vote (Northwest ISD will follow the current recommendations and guidelines for schools), it’s a tool to help us gauge family health needs and the possible number of students that may need to participate in a distance learning program, assuming school buildings reopen in August.

Please also wait to make plans for next summer. While we don’t anticipate changing our school calendar (a year-round model has been shared by TEA), it is possible that we may need to extend our school year into June or July 2021 if we are able to begin school and then need to close our doors again due to a surge in COVID-19 cases.

I know this was – and still is – a challenging time for everyone. I truly wish I had more answers for you, but unfortunately that’s just not possible right now. My goal is to be as transparent as possible with you, and I don’t want our students or families to be surprised at the result come August.

This is not easy, but the strength of our Northwest ISD community is evident as we sort through the unknown and overcome these trials. When we reach the other side of this challenge, I believe that we will be stronger … as a community and as individuals. Thank you for your support, patience, and understanding. And most of all, thank you for believing that kids come first. 

For Additional Information:

Pa ra:       Padres, Tutores y Personal de Northwest ISD

De:          Ryder Warren, Superintendente del Distrito

Asunto:    Actualización del Plan Coronavirus - 28 de mayo de 2020

Definitivamente ha sido un final inusual, pero el año escolar 2019-2020 ha llegado a su fin. Nunca imaginé que no volveríamos a la escuela después de las vacaciones de primavera, pero, al trabajar juntos, ¡terminamos el año escolar con gran éxito en medio de una pandemia!
Quiero agradecer a nuestro personal y padres que se sumergieron en aguas desconocidas para mantener a nuestros estudiantes aprendiendo. Todos ustedes han sido asombrosos, y este final exitoso del año escolar no hubiera sido posible sin ustedes y su gran apoyo. Estudiantes, también quiero decir lo orgulloso que estoy de ustedes. Se adaptaron a lo desconocido, completaron el trabajo y mostraron una tremenda capacidad de recuperación en medio de tiempos difíciles.
La Clase de 2020 siempre tendrá un lugar especial en mi corazón, y tuve el honor de verte cruzar la línea de meta en el Texas Motor Speedway. Sé que el final de tu último año y la ceremonia de graduación no fue lo que imaginaste originalmente. Quiero agradecer a todos nuestros graduados y sus familias por tomar todo con calma, lidiar con las decepciones y celebrar el éxito en tiempos difíciles. Después de meses de tratar de encontrar una solución para la graduación durante este tiempo de regulaciones de salud y distanciamiento social, su graduación es algo que nunca olvidaré.
Aprendizaje de verano
El año escolar puede haber terminado, pero el aprendizaje no debería. Mientras usted y su familia celebran el comienzo del verano, espero que encuentren tiempo para relajarse, reflexionar y recargar energías. Muchos de nosotros necesitamos un descanso, pero después de que hayas tomado ese descanso, ayuda a tus hijos a volver a leer y aprender.
Nuestro aprendizaje remoto de emergencia no fue tan riguroso como nuestra experiencia habitual en clase, y necesitaremos recuperar algo de tiempo y experiencias perdidas. También sabemos que la "resbaladilla de verano" en la que los estudiantes pierden algunas de las habilidades y conocimientos que han adquirido durante el año escolar es muy real. Padres y tutores, una vez más les pido su ayuda en casa para mantener a nuestros hijos curiosos, comprometidos, leyendo y aprendiendo durante los meses de verano.
Anime a nuestros estudiantes a aprovechar algunas de las oportunidades de aprendizaje de verano disponibles en www.nisdtx.org/summer . Explore el mundo este verano a través de Learning Can Take You Places , nuestra experiencia virtual de verano para estudiantes y padres de todas las edades. Nuestros programas de verano pueden parecer diferentes, pero nuestro departamento de Currículo e Instrucción trabajó para proporcionar una divertida oportunidad de aprendizaje de verano para todos, además de nuestra escuela de verano en línea.
Estudiantes de secundaria, aprovechen los cursos gratuitos en línea disponibles para obtener créditos este verano. Libere espacio en su agenda para otra oportunidad y aumente su ventaja competitiva. Estudiantes de escuela primaria y secundaria, si recibió una invitación para participar en nuestro programa de escuela de verano para obtener apoyo adicional, aproveche esta oportunidad. Todos los estudiantes también pueden continuar usando Lexia e Imagine Math para fortalecer sus habilidades este verano. La información sobre estas y otras oportunidades (campos de atletismo, bellas artes y tecnología) está disponible en www.nisdtx.org/summer , y se publicarán actualizaciones durante todo el verano.
Planes para el año escolar 2020-2021
Si bien estoy listo para ver nuestras escuelas llenas de niños y aprender en clase, hay muchas incógnitas sobre cómo será la escuela el próximo año. Actualmente, estamos desarrollando cinco planes de contingencia diferentes , que incluyen un horario escolar normal, un horario escalonado, híbrido (algunos estudiantes en la escuela, algo de aprendizaje a distancia), comienzo falso (volvemos a la escuela y experimentamos otro cierre) y no comienzo (continuación cierre de la escuela) .
Sé que este ha sido y será un momento desafiante para nuestras familias, así que eche un vistazo a estos diferentes escenarios y prepárese para el posible impacto en su familia. Nuestro equipo seguirá las últimas pautas del gobernador Abbott y nuestros departamentos de salud a medida que trabajemos en estos diferentes escenarios. Esperamos tener más información para usted en julio cuando tengamos una mejor idea de cómo será el comienzo de la escuela. Si bien esperamos lo mejor, no quiero que se sorprenda, así que considere y comience a planificar las posibilidades ahora.
Para ayudarnos en nuestra planificación, todos los padres y cuidadores recibirán una Encuesta de Regreso a la Escuela para ayudarnos a evaluar las preferencias y preocupaciones de salud de nuestras familias a medida que buscamos abrir nuestras escuelas. Esta primera encuesta se enviará por correo electrónico el lunes 1 de junio. Tenga en cuenta que se enviarán encuestas adicionales antes del inicio de clases, y necesitaremos que complete cada encuesta para satisfacer mejor sus necesidades. Esta encuesta no es un voto (Northwest ISD seguirá las recomendaciones y pautas actuales para las escuelas), es una herramienta para ayudarnos a evaluar las necesidades de salud de la familia y la posible cantidad de estudiantes que pueden necesitar participar en un programa de educación a distancia, asumiendo que los edificios escolares reabrir en agosto.

Por favor, espere también para hacer planes para el próximo verano. Si bien no anticipamos cambiar nuestro calendario escola r (TEA ha compartido un modelo durante todo el año), es posible que necesitemos extender nuestro año escolar hasta junio o julio de 2021 si podemos comenzar la escuela y luego necesitamos cerrar nuestras puertas nuevamente debido a un aumento en los casos de COVID-19.

Sé que este fue, y sigue siendo, un momento desafiante para todos. Realmente desearía tener más respuestas para usted, pero desafortunadamente eso no es posible en este momento. Mi objetivo es ser lo más transparente posible con ustedes, y no quiero que nuestros estudiantes o familias se sorprendan con el resultado en agosto.

Esto no es fácil, pero la fortaleza de nuestra comunidad de Northwest ISD es evidente a medida que analizamos lo desconocido y superamos estas pruebas. Cuando lleguemos al otro lado de este desafío, creo que seremos más fuertes ... como comunidad y como individuos. Gracias por su apoyo, paciencia y comprensión. Y, sobre todo, gracias por creer que los niños son lo primero.

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