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When people think of Canada and water, most would think of a land of lakes and rivers. Canada is a country with abundant freshwater. A country that is spared the significant enduring droughts in the southern US and Australia. While Canada’s reality differs from those extremes, it is also changing, and Canadian agriculture should no longer take water for granted. The time is right to act proactively, and to shift to an approach driven by the need to both conserve and protect water but also leverage an increasingly critical resource.  

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 New CAPI report called for a National Agri-Food Water Action Plan

This report recommends governments across Canada develop and release a National Agri-Food Water Action Plan (NAFWAP) by 2025. At the core of this plan should be a strategy for sustainably managing and leveraging water for the agri-food sector.

It further recommends that governments commit to ambitious outcomes, embrace shared responsibility, partner with stakeholders in agriculture and food, and prioritize this increasingly strategic, critical natural resource.

Responsible water planning must recognize the strong relationship between water and agri-food in Canada.

This Research Report, prepared for CAPI by Managing Director Tyler McCann and Research Associate Angèle Poirier in collaboration with Distinguished Fellow Nicolas Mesly, acts as a guide toward an action plan on agri-food water in Canada to better monitor and manage water, and to foster coordination between watersheds and other jurisdictions.

This report is supported in part by the RBC Foundation through RBC Tech For Nature and part of CAPI’s larger environmental initiative, Spearheading Sustainable Solutions.

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Webinar: Agri-Food & Canada's Water Future

Join Managing Director Tyler McCann, Distinguished Fellow Nicolas Mesly, Dr. John Pomeroy, Lorne Hepworth, and Catherine Lessard on Nov 8 for a discussion on what a National Action Plan could look like and the future of Canada’s water supply.

When: 11:00 AM EST

Where: Via Zoom

What: Agri-Food & Canada’s Water Future: Shaping a National Action Plan webinar

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 Irrigation: Saskatchewan's unfilled dream

This project, poised to provide socio-economic benefits and to help tackle climate change, has the potential to transform a semi-arid region of 500,000 acres (202,343 hectares) into more fertile land and in the process to propel Saskatchewan’s economy into Version 2.0. In this time of geopolitical uncertainty, the project could propel Canada to a leadership role in global food production.

This Perspective Report, prepared for CAPI by Distinguished Fellow Nicolas Mesly, builds on CAPI's Québec case study published in March 2023 (also by Nicolas Mesly).This Saskatchewan case study looks at the potential benefits of irrigation in Saskatchewan agriculture. This report will incite reflection on the role that water management and government investment have on agri-food prosperity and economic viability in Canada.

This report is supported in part by the RBC Foundation through RBC Tech For Nature and part of CAPI’s larger environmental initiative, Spearheading Sustainable Solutions.  

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Registration Now Open!

Canadian Agri-Food in a Sustainable World will convene leaders from the farm community, industry, government, academia and civil society at CAPI’s annual conference to explore how to

seize the sustainability opportunity.

Event attendees will hear global perspectives, learn about sustainable value chains, get insight into the action being taken on farms, explore effective policy solutions, and consider Canada’s role in sustainable agri-food. There will be opportunities for networking throughout the event and interactive workshops on the second day.

Agenda and speaker details coming soon. In the meantime, we know you won't want to miss CAPI's second annual conference. Be among the First 15 to register and receive a special rate. 

Register Now!

One Great Graph

This timeline shows the federal policy developments in Canada which directly or indirectly relate to water, beginning in 1935. The Prairie Farm Rehabilitation Act was passed in 1935 to help farmers recover from the drought and economic disaster of the 1930s. The PFRA targeted two outcomes: soil conservation (through cultural practices) and better water management. Between 1935 and 2000, the PFRA helped create 148,417 dugouts, 111,552 wells, 14,839 stock-watering dams, 10,723 irrigation projects, and 711 pipelines (Agri- Environment Services Branch, 2010, p. 4).

The five-year agriculture policy frameworks (dark green) started in 2003 are included in this timeline because they included enhanced funding to promote water stewardship at the farm level. Funds are cost-shared with the provinces, with varying stewardship outcomes between provinces. In April 2023, the newest five-year agriculture policy framework took effect: the Sustainable Canadian Agriculture Partnership. Novel to this framework is the federal Resilient Agriculture Landscape Program (RALP), which subsidizes ecological goods and services (Agriculture and Agri-Food Canada, 2023). Examples of water-related programs under the RALP are: protecting and treating livestock water; protecting riparian areas from cattle grazing; and planting trees to protect surface water sources (Alberta, 2023; Saskatchewan, 2023).


Agriculture and Agri-Food Canada. (2023, June 19). Sustainable Canadian Agricultural Partnership. Initiatives.

Agri-Environment Services Branch. (2010). PFRA 1935: 75 Years. Agriculture and Agri-Food Canada.

Alberta. (2023). Resilient Agricultural Landscape Program.

Saskatchewan. (2023). Resilient Agricultural Landscapes Program. Programs for Farmers and Ranchers.

What We're Reading

Canadian Council of Academies report: The Sustainable Management of Groundwater in

Canada (2009)

“From a science perspective, what is needed to achieve sustainable management of Canada’s groundwater resources?”

The federal government posed this question to the Council of Canadian Academies (CCA). The answer was an assessment report by an expert panel, published in 2009 (Council of Canadian Academies, 2009). This report, along with another CCA report from 2013 about water in agriculture, was featured in CAPI’s October 2023 report, A National Agri-Food Water Action Plan.

The report points to the importance of groundwater. It is the source of potable water for over 80% of Canada’s rural population. The report also highlights the growing number of threats to this water: urbanization, contamination from human activity (agriculture, mining, or poor quality control in rural wells), expansion of the energy sector, and climate variability. 

Although the knowledge exists to sustainably manage Canada’s groundwater, this knowledge is not being uniformly applied. Points raised by the panel include: 

  • using the watershed or groundwatershed as the basis for water management; 
  • a labour shortage in hydrology and groundwater science;
  • reaching consensus on groundwater data collection priorities and access to these data;
  • increasing the clarity and application of water legislation;
  • and integrated management of water. What currently exists is a patchwork of jurisdictional responsibilities which approach surface water, groundwater, water quality, and water quantity as separate and independent issues.


Council of Canadian Academies. (2009). The Sustainable Management of Groundwater in Canada. Council of Canadian Academies.

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CAPI in the News

"The Canadian Agri-Food Policy Institute is recommending that governments across the country develop a national plan to sustainably manage and use water for the agri-food sector."

Read the full interview here or by clicking on the headline image.

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Lorsque l'on évoque le Canada et l'eau, la plupart des gens pensent à un pays de lacs et de rivières. Le Canada est un pays où l'eau douce est abondante. Un pays à l’abri des importantes sécheresses qui frappent le sud des États-Unis et l'Australie. Si la réalité canadienne diffère de ces extrêmes, elle évolue également et l'agriculture canadienne ne doit plus tenir l'eau pour acquise. Le moment est venu d'agir de manière proactive et d'adopter une approche axée sur la nécessité de conserver et de protéger l'eau, mais aussi de tirer parti d'une ressource de plus en plus critique. 

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Un nouveau rapport de l'ICPA préconise un plan d'action national pour l'eau en agroalimentaire

Ce rapport recommande aux gouvernements du Canada d'élaborer et de publier Un plan d’action national pour l’eau en agroalimentaire (PANEA) d'ici 2025. Au cœur de ce plan devrait se trouver une stratégie de gestion durable et d'exploitation de l'eau pour le secteur agroalimentaire. 

Il recommande en outre aux gouvernements de s'engager à atteindre des résultats ambitieux, de partager les responsabilités, d'établir des partenariats avec les parties prenantes du secteur agricole et alimentaire et de donner la priorité à cette ressource naturelle de plus en plus stratégique et essentielle.

La planification responsable de l'eau doit la relation étroite entre l'eau et l'agroalimentaire au Canada.

Ce rapport Recherche, préparé par le directeur général de l'ICPA Tyler McCann et associée de recherche Angèle Poirier avec la collaboration de boursier distingué Nicolas Mesly, sert de guide pour un plan d'action sur l'eau en agroalimentaire au Canada afin de mieux surveiller et gérer l'eau, et de favoriser la coordination entre les bassins versants et les autres administrations.

Ce rapport est commandité en partie par la Fondation RBC. Il fait partie d’une initiative environnementale plus vaste de l’ICPA, À l’avant-garde des solutions durables.

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Webinaire : L'agroalimentaire et l'avenir de l'eau au Canada

Rejoignez Tyler McCann, directeur général, Nicolas Mesly, boursier distingué, le Dr John Pomeroy, Lorne Hepworth, et Catherine Lessard le 8 novembre pour une discussion sur ce que pourrait être un plan d'action national et sur l'avenir de l'approvisionnement en eau du Canada.

Quand : 11h HNE

Où ? Via Zoom

Quoi ? L’agroalimentaire et l’avenir de l’eau au Canada: élaboration d’un plan d’action national webinaire

Inscrivez-vous dès maintenant !

L'irrigation : Le rêve inachevé de la Saskatchewan

Ce projet à saveur socio-économique et de lutte aux changements climatiques permettrait à la Saskatchewan de transformer une région semi-désertique de 500 000 acres (202 343 hectares) en terres plus fertiles et de propulser son économie en mode 2.0. Du coup, elle assurerait au Canada, en cette époque de climat géopolitique incertain, un leadership alimentaire planétaire.

Ce rapport Perspective, préparé par Nicolas Mesly, boursier distingué de l'ICPA, s'appuie sur l'étude de cas de l'ICPA au Québec publiée en mars 2023 (également par Nicolas Mesly). Cette étude de cas de la Saskatchewan examine les avantages potentiels de l'irrigation dans l'agriculture de la Saskatchewan. Ce rapport suscitera une réflexion sur le rôle que jouent la gestion de l'eau et les investissements gouvernementaux dans la prospérité agroalimentaire et la viabilité économique du Canada.

Ce rapport est commandité en partie par la Fondation RBC. Il fait partie d’une initiative environnementale plus vaste de l’ICPA, À l’avant-garde des solutions durables.

Lire le rapport

Les inscriptions sont ouvertes !

L'agroalimentaire canadien dans un monde durable réunira des leaders de la communauté agricole, de l'industrie, du gouvernement, du monde universitaire et de la société civile lors de la conférence annuelle de l'ICPA, afin d'explorer les moyens de saisir l'opportunité de la durabilité.

Les participants entendront des perspectives mondiales, se renseigneront sur les chaînes de valeur durables, auront un aperçu des mesures prises dans les exploitations agricoles, exploreront des solutions politiques efficaces et examineront le rôle du Canada dans le domaine de l'agroalimentaire durable. Des possibilités de réseautage seront offertes tout au long de l'événement et des ateliers interactifs seront organisés le deuxième jour.

L'ordre du jour et les détails sur les conférenciers seront bientôt disponibles. En attendant, nous savons que vous ne voudrez pas manquer la deuxième conférence annuelle de l'ICPA. Soyez parmi les 15 premiers à vous inscrire et bénéficiez d'un tarif spécial.

S'inscrire !

Un grand graphique

Cette ligne de temps montre l'évolution des politiques fédérales au Canada qui sont directement ou indirectement liées à l'eau, à partir de 1935. La Loi sur le rétablissement agricole des Prairies a été adoptée en 1935 pour aider les agriculteurs à se remettre de la sécheresse et de la catastrophe économique des années 1930. L’Administration du rétablissement agricole des Prairies (l’ARAP) a ciblé deux résultats: la conservation des sols (grâce à des pratiques culturelles), et une meilleure gestion de l’eau. Entre 1935 et 2000, l'ARAP a contribué à la création de 148 417 mares-réservoirs, 111 552 puits, 14 839 barrages d’abreuvement, 10 723 projets d’irrigation, et 711 systèmes d’approvisionnement en eau (Direction générale des services agroenvironnementaux, 2010, p. 5) .

Les cadres stratégiques agricoles quinquennaux (vert foncé) lancés en 2003 sont inclus dans cette ligne de temps parce qu’ils comprenaient un financement accru pour promouvoir la gestion de l’eau à l’échelle de la ferme. Les coûts sont partagés entre le fédéral et le provincial, et les résultats varient d’une province à l’autre. En avril 2023, le plus récent cadre stratégique quinquennal pour l’agriculture est entré en vigueur: le Partenariat canadien pour une agriculture durable. Le Programme de paysages agricoles résilients (PPAR), qui subventionne les biens et services écologiques, est nouveau dans ce cadre (Agriculture et Agroalimentaire Canada, 2023) .

Des exemples de subventions dans le cadre de ce programme sont: la protection et le traitement de l’eau du bétail, la protection des bandes riveraines adjacentes aux pâturages, ou la plantation d’arbres pour protéger les sources d’eau de surface (Alberta, 2023; Saskatchewan, 2023) .


Agriculture et Agroalimentaire Canada. (2023, juin 19). Partenariat canadien pour une agriculture durable. Initiatives.

Alberta. (2023). Resilient Agricultural Landscape Program.

Direction générale des services agroenvironnementaux. (2010). ARAP 1935 : 75 ans. Agriculture et Agroalimentaire Canada.

Saskatchewan. (2023). Resilient Agricultural Landscapes Program. Programs for Farmers and Ranchers.

Nos lectures

Rapport du Conseil des académies canadiennes: La gestion durable des eaux souterraines au Canada (2009)

« Que faut-il pour parvenir à une gestion durable des ressources en eau souterraine du Canada? »

Le gouvernement fédéral a posé cette question au Conseil des académies canadiennes (CAC). La réponse a été un Rapport d'évaluation par un groupe d'experts, publié en 2009 (Conseil des académies canadiennes, 2009). Ce rapport, ainsi qu’un autre rapport du CAC de 2013 sur l’eau en agriculture, a été présenté dans le rapport d’octobre 2023 de l’ICPA, Un plan d’action national pour l’eau en agroalimentaire.

Le rapport relève l'importance des eaux souterraines. Elles sont la source d'eau potable pour plus de 80% de la population rurale du Canada. Le rapport cible aussi un nombre croissant de menaces sur ces eaux: l’urbanisation, la contamination par l'activité humaine (agriculture, exploitation minière, ou mauvais contrôle de la qualité des puits ruraux), l’expansion du secteur de l'énergie, et la variabilité du climat. 

Bien que l’on sache comment gérer de façon durable les eaux souterraines du Canada, les mesures et les connaissances ne sont pas appliquées uniformément. Les points soulevés dans le rapport sont les suivants: 

  • la gestion de l’eau devrait être faite à l’échelle du bassin versant ou du bassin hydrogéologique;
  • il existe une pénurie de main-d'œuvre en hydrologie et en sciences des eaux souterraines;
  • il serait important de parvenir à un consensus sur les priorités en matière de collecte et accès aux données sur les eaux souterraines;
  • il serait également très important de clarifier les tâches entre les divers paliers des gouvernements pour éviter le dédoublement des ressources humaines et monétaires;
  • il y aurait avantage à avoir une gestion concertée de l'eau versus l’approche en silo actuelle qui isole les enjeux d’eau de surface, d’eau souterraine, de qualité, et de quantité d'eau, alors que sa gestion doit être vue dans son ensemble.


Conseil des académies canadiennes. (2009). La gestion durable des eaux souterraines au Canada.

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L'ICPA dans les nouvelles

"L'Institut canadien des politiques agro-alimentaires recommande aux gouvernements de tout le pays d'élaborer un plan national afin de gérer et d’utiliser l’eau de façon durable en agroalimentaire.

Lire l'interview ici ou en cliquant sur l'image.

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