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Securing Canada's Food Future: Balancing Land Use and Sustainability in the Face of Growing Challenges

In Canada as elsewhere, there is increasing pressure on land use. Growing global demand for food, protein and biofuels in the wake of population, income growth and climate change are leading to higher prices and land values and pressures to convert grasslands and forests to agriculture, and agriculture to urban areas. This is raising conflicts which will only get worse unless managed carefully.  

These land use changes threaten Canada’s future production capacity for both local food and exports. They also have serious environmental implications in terms of destroying grasslands, wetlands and biodiversity that will never come back, as well as harming our soil, air and water quality and resilience in the face of climate change.  

What changes are needed in policies, regulations and governance to manage this? How can industry, NGOs, private citizens and the federal, provincial and municipal governments work together to help make sure the right lands are used the right way under the right conditions? It is clear more creative solutions are needed, and they are needed urgently.  

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What's New at CAPI?

Canada has bold policy aspirations on climate change mitigation, and these extend into agriculture. The most recent evidence is the federal government initiative on a Sustainable Agriculture Strategy.

However, with agriculture an area of formal responsibility for both federal and provincial/territorial governments, it begs the question as to how governments will work together to create traction for the Sustainable Agriculture Strategy and achieve meaningful results.

In this Perspective Report CAPI Distinguished Fellow Grace Skogstad leads us through a web of market/technology/policy context, constitutional responsibilities, public resources, and politics that explains and helps identify a positive pathway for governments and and the sector in the Sustainable Agriculture Strategy. 

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On May 31st, CAPI Distinguished Fellow Grace Skogstad was joined by Dan Lussier, Keith Currie, and Harvey Sasaki to discuss her research and the need for a sustainable agriculture strategy for Canada.

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This report and webinar were supported in part by the RBC Foundation through RBC Tech For Nature and part of CAPI's larger environmental initiative, Spearheading Sustainable Solutions.

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Young Scholars

From time to time, CAPI will be highlighting new work by young scholars who are engaging on issues critical to Canadian agriculture policy. This month we are highlighting the recent report A Partner in Food Security: Canada’s Opportunity for Agri-Food Trade with ASEAN 

This report, commissioned by the Canada-ASEAN Business Council (CABC) and written by four graduate students at the University of British Columbia, proposes six strategies within the framework of a Food Security Partnership. These six strategies leverage Canada’s agri-food strengths to increase in agri-food trade while meeting ASEAN’s food security needs. Expanding Canada’s engagement in this crucial sector will allow Canada to diversify its agriculture and agri-food exports to one of the world’s fastest-growing regions, keep pace with competitor countries, and meet urgent social challenges.

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Doctoral Fellowship Webinar

Year One of CAPI’s 2022-2024 Doctoral Fellowship is coming to a close, and that means our fellows have produced four impressive individual reports on the intersection of agricultural trade, the environment, and food security. Topics range from behavioural insights in promoting the adoption of sustainable ag practices, to vertical farming and its contribution to the sustainability of Canadian food systems, to looking at Canada’s fruit and vegetable supply as a first step to understanding vulnerabilities to climate change, to the legal impact of application of CBAMs to the international fertilizer trade.

Join us on July 12th at 11am ET for a webinar as the fellows present their soon-to-be published work/recently published work!

This work is supported in part by the RBC Foundation through RBC Tech For Nature and part of CAPI's larger environmental initiative, Spearheading Sustainable Solutions.

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Competing Pressures on Land Use In Canada

Stay tuned - our newest Research Report, "Competing Pressures on Land Use in Canadian Agriculture", will be released on June 8th!

Make sure you're following us on social media to get access to the report as soon as it drops!

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One Great Graph

Land use refers to the choices made by humans about the purposes served by parcels of land. The broad categories of land use are agriculture, residential, industrial, natural, and recreational. It is important to measure land use through time so that we can take stock and measure outcomes such as increased biodiversity and productivity. 

Statistics Canada’s Census of Agriculture tracks agricultural land use at the census subdivision (CSD) level. This great graph shows the change in natural land for pasture from 2011 to 2021. The map is overwhelmingly red, indicating loss of natural pasture, which includes some of the world’s most precious ecosystems: native grassland. The most intense losses were in Alberta, with many CSDs losing more than 50,000 acres.  

Hundreds of species rely on Canada’s native grasslands for survival, including many at-risk species. When grasslands disappear, they rarely return, having been converted to some other land use, not always agricultural. Work done by organizations such as Ducks Unlimited, ALUS, Nature Conservancy, and Environment and Climate Change Canada’s nature-based funding are helping protect Canada’s precious grasslands.  

What We're Reading

The Science of Strategic Conservation: Protecting More with Less

What We are Reading this month highlights a new book by University of Delaware professor Kent D. Messer and William L. Allen III of the U.S. Conservation Fund called The Science of Strategic Conservation: Protecting More with Less.

Based on years of teaching and experience working in conservation, the authors provide examples that demonstrate why being strategic when designing cost-effective conservation programs is so important.

This is so that the “right land” will be preserved at the “right cost” and in the “right location”.  Funding for conservation is limited, so they show why getting the “greatest bang for your buck” is key. They explore techniques from the field of behavioural economics to achieve more success from framing conservation programs in ways that motivate landowners to participate through voluntary cost share and easement programs.  

Written for students, stakeholders and policy-makers, the book highlights tools from conservation science, mathematics, land use planning and behavioural economics to help protect key environmental resources. This is especially relevant for Canada today as it is developing conservation strategies to promote biodiversity and the right land use on agricultural landscapes over the next decade. 

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CAPI in the News

With our past research in 2023, we're starting to shift the national dialogue around water.

As Nicolas Mesly's work shows, a national water strategy is crucial for the coming years.

Read the full article here or by clicking on the headline image.

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Assurer l'avenir alimentaire du Canada : Équilibrer l'utilisation des terres et la durabilité face à des défis croissants

Au Canada comme ailleurs, la pression sur l'utilisation des terres s'accroît. La demande mondiale croissante d'aliments, de protéines et de biocarburants dans le sillage de la croissance démographique, de la croissance des revenus et du changement climatique entraîne une hausse des prix et de la valeur des terres et des pressions pour convertir les prairies et les forêts en agriculture, et l'agriculture en zones urbaines. Cela suscite des conflits qui ne feront qu'empirer s'ils ne sont pas gérés avec soin. 

Ces changements dans l'utilisation des terres menacent la capacité de production future du Canada, tant pour la production locale que pour les exportations. Ils ont également de graves répercussions environnementales en termes de destruction des prairies, des terres humides et de la biodiversité qui ne reviendront jamais, autant que de dégradation de la qualité de nos sols, de l'air et de nos eaux et de résilience face aux changements climatiques. 


Quels changements sont nécessaires dans les politiques, les réglementations et la gouvernance pour gérer cela ? Comment l'industrie, les ONG, les particuliers et les gouvernements fédéral, provinciaux et municipaux peuvent-ils travailler ensemble pour s'assurer que les bonnes terres sont utilisées de la bonne façon dans les bonnes conditions? Il est clair que des solutions plus créatives sont nécessaires, et elles sont nécessaires de toute urgence.  

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Quoi de neuf à l'ICPA

Le Canada a des aspirations politiques audacieuses en matière d'atténuation du changement climatique, et celles-ci s'étendent à l'agriculture. La preuve la plus récente est l'initiative du gouvernement fédéral sur une stratégie d'agriculture durable. Cependant, l'agriculture étant un domaine de responsabilité officielle pour les gouvernements fédéral et provinciaux/territoriaux, la question se pose de savoir comment les gouvernements travailleront ensemble pour donner de l'élan à la stratégie d'agriculture durable et obtenir des résultats significatifs.

Dans ce rapport Perspective, Grace Skogstad, boursière distinguée de l'ICPA, nous guide à travers un réseau de contexte de marché, de technologie et de politique, de responsabilités constitutionnelles, de ressources publiques et de politique qui explique et aide à identifier une voie positive pour les gouvernements et le secteur dans le cadre de la Stratégie pour une agriculture durable.

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Le 31 mai, Grace Skogstad, boursière distinguée de l'ICPA, a été rejointe par Dan Lussier, Keith Currie et Harvey Sasaki pour discuter de sa recherche et de la nécessité d'une stratégie d'agriculture durable pour le Canada.


Ce rapport et webinaire sont commandité en partie par la Fondation RBC par l'intermédiaire du Techno nature RBC. Ils font partie d'une initiative environnementale plus vaste de l'ICPA, À l'avant-garde des solutions durables.

Vous pouvez faire la différence!

Le travail de l'ICPA n'est possible que grâce à l'appui généreux de particuliers et d'organisations. Faites un don ici pour soutenir l'ICPA par le biais de la Fondation de l'agroalimentaire du Canada, un organisme de bienfaisance enregistré. 

Faites un don ici

Jeunes chercheurs

De temps à autre, l'ICPA mettra en lumière les nouveaux travaux de jeunes chercheurs qui se penchent sur des questions cruciales pour la politique agricole canadienne. Ce mois-ci, nous mettons en lumière le récent rapport A Partner in Food Security: Canada’s Opportunity for Agri-Food Trade with ASEAN (Vers la sécurité alimentaire: La possibilité pour le commerce agroalimentaire entre le Canada et l'ANASE).   

Ce rapport, commandé par le Conseil d’affaires Canada-ANASE et rédigé par quatre étudiants diplômés de l'université de Colombie-Britannique, propose six stratégies dans le cadre d'un partenariat pour la sécurité alimentaire. Ces six stratégies s'appuient sur les atouts agroalimentaires du Canada pour accroître les échanges agroalimentaires tout en répondant aux besoins de l'ANASE en matière de sécurité alimentaire. Le renforcement de l'engagement du Canada dans ce secteur crucial lui permettra de diversifier ses exportations agricoles et agroalimentaires vers l'une des régions à la croissance la plus rapide au monde, de suivre le rythme des pays concurrents, et de relever des défis sociaux urgents.

Nous vous invitons à lire les recommandations de l'auteur, à en discuter, et à prendre les mesures qui s'imposent. 

Lire le rapport

Webinaire des boursiers doctoraux de l'ICPA

La première année de la bourse doctorale 2022-2024 de l'ICPA touche à sa fin, ce qui signifie que nos boursiers ont produit quatre rapports individuels impressionnants sur l'intersection du commerce agricole, de l'environnement, et de la sécurité alimentaire.

Les sujets abordés sont divers, allant des idées comportementales pour promouvoir l'adoption de pratiques agricoles durables, à l'agriculture verticale et sa contribution à la durabilité des systèmes alimentaires canadiens, en passant par l'examen de l'approvisionnement en fruits et légumes du Canada comme première étape pour comprendre les vulnérabilités au changement climatique, et l'impact juridique de l'application des MACFs (CBAMs en anglais) au commerce international d'engrais. Rejoignez-nous le 12 juillet à 11 heures (heure de l'Est) pour un webinaire au cours duquel les boursiers présenteront leurs travaux qui seront bientôt publiés. 

Ce rapport et webinaire sont commandité en partie par la Fondation RBC par l'intermédiaire du Techno nature RBC. Ils font partie d'une initiative environnementale plus vaste de l'ICPA, À l'avant-garde des solutions durables.



Pressions concurrentes sur l'utilisation des terres dans l'agriculture canadienne

Restez à l'écoute - notre plus récent rapport de recherche, « Pressions concurrentes sur l'utilisation des terres dans l'agriculture canadienne », sera publié le 8 juin ! 

Assurez-vous de nous suivre sur les médias sociaux pour avoir accès au rapport dès sa parution !

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Un grand graphique

L'utilisation des terres fait référence aux choix effectués par l'homme quant aux objectifs des parcelles de terre. Les grandes catégories d'utilisation des sols sont l'agriculture, le résidentiel, l'industriel, le naturel, et le récréatif. Il est important de mesurer l'utilisation des terres afin de pouvoir faire le point et mesurer l'augmentation de la biodiversité et de la productivité. 

Le Recensement de l'agriculture de Statistique Canada permet de suivre l'utilisation des terres agricoles au niveau des subdivisions de recensement (SDR). Ce graphique montre l'évolution des terres naturelles destinées aux pâturages entre 2011 et 2021. La carte est en grande partie rouge, ce qui indique une perte de pâturages naturels, qui comprennent certains des écosystèmes les plus précieux au monde: les prairies naturelles. C'est en Alberta que les pertes ont été les plus importantes, de nombreuses SDR ayant perdu plus de 50 000 acres.  

Des centaines d'espèces dépendent des prairies naturelles du Canada pour leur survie, y compris de nombreuses espèces menacées. Lorsque les prairies disparaissent, elles reviennent rarement, ayant été converties à une autre utilisation des terres, pas toujours agricole. Le travail effectué par des organisations telles que Canards Illimités, ALUS, Conservation de la nature Canada, et certains programmes de financement d'Environnement et Changement climatique Canada contribuent à protéger les précieuses prairies du Canada. 

Ce que nous lisons

The Science of Strategic Conservation: Protecting More with Less

Nos lectures ce mois-ci met en lumière un nouveau livre du professeur Kent D. Messer de l'Université du Delaware et de William L. Allen III du U.S. Conservation Fund, intitulé The Science of Strategic Conservation: Protecting More with Less. 

S'appuyant sur des années d'enseignement et d'expérience de travail dans le domaine de la conservation, les auteurs fournissent des exemples qui démontrent l’importance de la stratégie lors de la conception de programmes de conservation efficaces.

C'est ainsi que le « bon terrain » sera préservé au « bon coût » et au « bon endroit ». Le financement de la conservation est limité; ils montrent donc pourquoi il est essentiel d'en avoir « le plus pour votre argent ». Ils explorent des techniques du domaine de l'économie comportementale pour obtenir plus de succès en encadrant les programmes de conservation de manière à motiver les propriétaires fonciers à participer par le biais de programmes de partage volontaire des coûts et de servitudes. 


Rédigé pour les étudiants, les parties prenantes, et les décideurs, le livre met en lumière des outils issus de la science de la conservation, des mathématiques, de l'aménagement du territoire, et de l'économie comportementale pour aider à protéger les principales ressources environnementales. Cela est particulièrement pertinent pour le Canada, car il développe des stratégies de conservation pour promouvoir et atteindre des objectifs liés à la biodiversité et à la bonne utilisation des terres sur les paysages agricolesau cours de la prochaine décennie. 

En savoir plus

L'ICPA dans les nouvelles

Avec notre recherche en 2023, nous commençons à faire évoluer le dialogue national autour de l'eau. 

Comme le montre le travail de Nicolas Mesly, une stratégie nationale de l'eau est essentielle pour les années à venir.

Lisez l'article complet ici ou en cliquant sur l'image à la une.

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