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Unveiling the Dynamics of Canadian Animal Agriculture

Animal agriculture is highly complex and interdependent- so much so that isolated metrics cannot appropriately characterize it. For example, when one parameter- say grain feed conversion ratio- is applied to a single segment of one supply chain, say the beef feedlot segment, some arrive at the conclusion that because it takes more grain per unit of gain in beef versus other species, cattle are inefficient. However, when another parameter is used- portion of an animal’s diet that is human inedible- a very different conclusion results; the overwhelming portion of beef cattle feeds are forages that are inedible by humans. A balanced view thus requires an intricate understanding of the layers of relationships, effects and performance metrics.

Read full commentary

Forces Impacting Animal Agriculture in Canada: A Synthesis

CAPI’s latest report explores the intricate forces impacting Canada’s animal agriculture systems, and offers a compelling narrative of challenges, opportunities, and the policy landscape that shapes the future of this vital industry.

“Canada is in a unique position to meet the growing global demand for proteins because of our land base, water resources, efficient production systems, and low carbon emissions relative to other countries,” says Al Mussell, CAPI’s Director of Research and co-author of the report.

This Research Report, prepared for CAPI by Director of Research Al Mussell and Research Associates Margaret Zafiriou and Angèle Poirier, aims to make this complex sector understandable to the wide audience involved in policy dialogue, peeling back the layers of a multifaceted industry.

Read the Report

CAPI would like to thank Grand River Agricultural Society, UFA Co-operative, Dairy Farmers of Canada, Canadian Cattle Association, and the Livestock Research and Innovation Corporation for their financial support of this project.

If you're interested in becoming a CAPI Partner, please contact Bree Jones.

NEW webinar on Canada's sustainability advantage announced!

Canadian animal agriculture has among the lowest emissions intensities in the world. Policies that integrate sustainability, food security and growth can help meet climate targets and SDGs, and build Canada’s comparative advantage. 

Join CAPI's Managing Director Tyler McCann and Director of Research Al Mussell, along with a panel of experts to discuss common challenges and opportunities in animal agriculture.

When: Monday, December 11th, 11AM EST

Where: Via Zoom

What: Webinar

Thank you to GVF Group of Companies for their financial support of this webinar!

Register now!

Join agri-food leaders in Ottawa for an exclusive two-day event!

Canadian Agri-Food in a Sustainable World will convene leaders from the farm community, industry, government, academia and civil society at CAPI’s annual conference to explore how to

seize the sustainability opportunity.

Day 1 session details are available on the event website now here! Learn more about five engaging panel discussions, fireside chats, and even a debate that will address whether sustainability is agriculture's #1 priority.

Attendees will hear from a diverse group of speakers and moderators, including AAFC Deputy Minister Stefanie Beck, Interim VP Research from the University of Guelph Dr. Rene Van Acker, Founder & National Coordinator of the National Index on Agri-Food Performance David McInnes, and more!

Register before January 10th to take advantage of our early bird pricing!

Register Now!

CAPI's latest Policy Pop-Ups: Water Action

CAPI Policy Pop-Ups: Water Action

Water security, food security, and national security are inextricably linked. This is because agriculture – the driver of food security – is limited by water quantity, quality, and availability.

Listen to Research Associate Angèle Poirier discuss CAPI’s Research Report A National Agri-Food Water Action Plan and the importance of responsible water planning.

Watch now!

Become a Partner!

Let’s advance policy solutions together. Through groundbreaking research, collaboration across agri-food, and knowledge mobilization, the new partnership program embraces CAPI’s role as a convener and venue for agri-food to continue to come together.

Become a Partner

One Great Graph

The graph this month shows the emissions intensities for beef, pork, and chicken expressed as kg CO2 equivalent per kg liveweight. Canada’s emissions intensities are lower than the world average for all three commodities. These figures are based on life cycle analyses which include emissions from the following: enteric fermentation (digestion of food by animals), manure, the production of feed, land use change, direct on-farm energy use, pasture expansion, embedded on-farm energy, and post-farm emissions.  

Aside from below-average emissions intensities, Canada is also a material net exporter of beef and pork. As the global population increases, so too does the need for global food security. Under the pressure of a changing climate, more demand may be placed on the most efficient producers of food who also have material quantities to export. Animal agriculture in Canada will therefore continue to be important, not just for Canada, but for countries around the world.

What We're Reading

U.S. Department of Agriculture, Economic Research Service Report: How China’s African swine fever outbreaks affected global pork markets (2023)

Given CAPI’s focus this month on livestock, What We are Reading for November reports on a recent USDA study that delves into the impacts of one of the largest animal disease outbreaks that seriously riled the Canadian pork industry. This was the outbreak of African Swine Fever (ASF) in China in 2018. Repercussions are still being felt today, five years later, with increased pork market volatility.

This has particularly affected the hog industry in Quebec, where significant restructuring is taking place. The report concludes that China as a major player in global markets will continue to be a source of volatility and uncertainty for global exporters, such as Canada.

Animal disease is a well-known major risk factor for Canadian animal agriculture, identified in CAPI’s recent Research Report “Forces Impacting Animal Agriculture in Canada: A Synthesis” and the White Paper on Animal Agriculture in Canada. Regulations continue to be updated to ensure rules are clear and mechanisms are in place for surveillance, prevention, enforcement and mitigation to safeguard Canada’s highly valued export markets and industry competitiveness here at home.  There is much to learn from China’s case. One of them is to be prepared.

Gale, Kee and Juang (2023) do an excellent job reviewing the impact of the African Swine Fever outbreak in China on domestic and global markets over the 2018 to 2021 period. China produces and consumes nearly half of the world’s pork so the spread of ASF was devastating. China’s swine herd declined by almost 30%. The result was other countries stepping up to supply this huge market. Europe, the U.S., Brazil, and Canada diverted pork exports to China- despite Europe’s own ASF cases, retaliatory tariffs on U.S. pork and political strains with Canada. In 2021, Canada exported 31% of its production to China. 

Pork prices in China more than doubled within a year of the outbreak and remained high until production resumed in 2021. They have now returned to pre-ASF levels.  And while China beefed up its biosecurity protocols and invested heavily in consolidating farms to prevent a repeat, countries such as Canada need to remain vigilant, invest in surveillance and biosecurity protocols, rid itself of unwanted wild boars and become more resilient in the face of increased global market volatility and animal disease risks.    


Gale, F., Kee, J., & Huang, J. (2023). How China’s African swine fever outbreaks affected global pork markets (Report No. ERR-326). U.S. Department of Agriculture, Economic Research Service.

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CAPI in the News

"Looking forward, McCann says it’s clear the American model of water management for agriculture does not work, and Canada needs to take a different approach."

Read the full interview here or by clicking on the headline image.

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Révéler la dynamique de l'agriculture animale canadienne

L'agriculture animale est extrêmement complexe et interdépendante, à tel point que des mesures isolées ne peuvent la caractériser correctement. Par exemple, lorsqu'un paramètre - le taux de conversion des céréales en nourriture - est appliqué à un seul segment d'une chaîne d'approvisionnement, par exemple le segment des parcs d'engraissement de bovins, certains arrivent à la conclusion que les bovins sont inefficaces parce qu'il faut plus de céréales par unité de gain pour la viande de bœuf que pour d'autres espèces.

Toutefois, si l'on utilise un autre paramètre - la part du régime alimentaire d'un animal qui n'est pas comestible par les humaines - on obtient une conclusion très différente : la part écrasante des aliments pour bovins est constituée de fourrages qui ne sont pas comestibles par les humaines. Une vision équilibrée exige donc une compréhension complexe des différents niveaux de relations, d'effets et de mesures de performance.

Lire le commentaire complet

Les forces qui influent sur l’agriculture animale au Canada: Une synthèse

Le dernier rapport de l'ICPA explore les forces complexes qui ont un impact sur les systèmes d'agriculture animale du Canada et offre un récit convaincant des défis, des opportunités et du paysage politique qui façonne l'avenir de cette industrie vitale.

«Le Canada est bien positionné pour répondre à la demande mondiale croissante de protéines grâce à ses terres agricoles, ses ressources en eau, ses systèmes de production efficaces et ses faibles émissions de carbone par rapport à d'autres pays», déclare Al Mussell, directeur recherche à l'ICPA et co-auteur du rapport.

Ce rapport Recherche, préparé pour l'ICPA par Al Mussell, directeur recherche, et Margaret Zafiriou et Angèle Poirier, associées de recherche, vulgarise ce secteur complexe pour ceux impliqués dans le dialogue politique, en épluchant les couches d'une industrie aux multiples facettes.

Veuillez noter que ce rapport n'est disponible qu'en anglais.

Lire le rapport

L'ICPA tient à remercier la Grand River Agricultural Society, la coopérative UFA, les Producteurs laitiers du Canada, l'Association canadienne des bovins et la Livestock Research Innovation Corporation pour leur soutien financier à ce projet.

Si vous souhaitez devenir partenaire de l'ICPA, veuillez contacter Bree Jones.

Annonce d'un nouveau webinaire sur l'avantage du Canada en matière de développement durable !

L'agriculture animale canadienne a l'une des plus faibles intensités d'émissions au monde. Les politiques qui intègrent la durabilité, la sécurité alimentaire et la croissance peuvent aider à atteindre les objectifs climatiques et les ODD, et à renforcer l'avantage comparatif du Canada. 

Joignez-vous à Tyler McCann, directeur général de l'ICPA, et à Al Mussell, directeur de la recherche, ainsi qu'à un groupe d'experts pour discuter des défis communs et des possibilités dans le domaine de l'agriculture animale.

Quand : Lundi, 11 décembre, 11h HNE

Où ? Via Zoom

Quoi ?  Webinaire

Merci à notre sponsor pour ce webinaire, GVF Group of Companies !

Inscrivez-vous dès maintenant !

Rejoignez les leaders de l'agroalimentaire à Ottawa pour un événement exclusif de deux jours !

L'agroalimentaire canadien dans un monde durable réunira des leaders de la communauté agricole, de l'industrie, du gouvernement, du monde universitaire et de la société civile lors de la conférence annuelle de l'ICPA afin d'explorer les moyens de saisir l'opportunité de la durabilité.

Les détails des sessions de la première journée sont disponibles sur le site web de l'événement ici ! Apprenez-en plus sur les cinq tables rondes, les discussions informelles et même un débat qui portera sur la question de savoir si la durabilité est la priorité numéro un de l'agriculture.

Les participants entendront un groupe diversifié de conférenciers et de modérateurs, dont Stefanie Beck, sous-ministre d'AAC, Dr. Rene Van Acker, vice-présidente intérimaire de la recherche à l'Université de Guelph, David McInnes, fondateur et coordonnateur national de l'Indice national du rendement agroalimentaire, et bien d'autres encore !

Inscrivez-vous avant le 10 janvier pour bénéficier de notre tarif préférentiel !

S'inscrire !

Les derniers Pop-up politiques de l'ICPA : Action De L'eau

Pop-up politique: Action de l'eau

La sécurité de l’eau, la sécurité alimentaire et la sécurité nationale sont inextricablement liées. En effet, l’agriculture le moteur de la sécurité alimentaire est limitée par la quantité, la qualité et la disponibilité de l’eau.

Écoutez l'associée recherche Angèle Poirier discuter du rapport Recherche de l'ICPA Un plan d'action national pour l'eau en agroalimentaire et de l'importance d'une planification responsable de l'eau.

Regarder !

Devenir partenaire !

Faisons progresser les solutions politiques ensemble. Grâce à des recherches révolutionnaires, à la collaboration dans le secteur agroalimentaire et à la mobilisation des connaissances, le nouveau programme de partenariat de l’ICPA embrasse le rôle de l’ICPA en tant que rassembleur et lieu de rencontre convenable pour l’agroalimentaire. 

Devenir partenaire

Un grand graphique

Le graphique de ce mois-ci montre les intensités d'émissions pour le bœuf, le porc et le poulet, exprimées en kg d'équivalent CO2 par kg de poids vif. Les intensités d'émission du Canada sont inférieures à la moyenne mondiale pour ces trois produits. Ces chiffres sont basés sur des analyses du cycle de vie qui incluent les émissions provenant de la fermentation entérique (digestion des aliments par les animaux), du fumier, de la production d'aliments pour animaux, du changement d'affectation des terres, de l'utilisation directe d'énergie à la ferme, de l'expansion des pâturages, de l'énergie intégrée à la ferme et des émissions post-exploitation.  

Outre une intensité d'émissions inférieure à la moyenne, le Canada est également un exportateur net de viande bovine et porcine. L'augmentation de la population mondiale s'accompagne d'un besoin de sécurité alimentaire à l'échelle mondiale. Sous la pression d'un climat changeant, une demande accrue pourrait être placée sur les producteurs les plus efficaces d'aliments qui ont également des quantités importantes à exporter. L'agriculture animale au Canada continuera donc à être importante, non seulement pour le Canada, mais aussi pour les pays du monde entier.

Nos lectures

Département américain de l'Agriculture, Service de recherche économique: Comment les épidémies de peste porcine africaine en Chine ont affecté les marchés mondiaux du porc (2023)

Compte tenu de l’accent mis par l’ICPA ce mois-ci sur l’élevage, Ce que nous lisons de novembre rend compte d’une récente étude de l’USDA qui se penche sur les impacts de l’une des plus grandes épidémies de maladies animales qui ont sérieusement ébranlé l’industrie porcine canadienne. Il s’agit de l’épidémie de peste porcine africaine (PPA) en Chine en 2018. Les répercussions se font encore sentir aujourd’hui, cinq ans plus tard, avec une volatilité accrue du marché du porc.

Cela a particulièrement touché l'industrie porcine du Québec, où d'importantes restructurations sont en cours. Le rapport conclut que la Chine, en tant qu'acteur majeur sur les marchés mondiaux, continuera d'être une source de volatilité et d'incertitude pour les exportateurs mondiaux, comme le Canada.

Les maladies animales sont un facteur de risque majeur bien connu pour l’agriculture animale au Canada, identifié dans le récent Rapport Recherche Les Forces qui influent sur l’agriculture animale au Canada: une synthèse et le Livre blanc de l’ICPA sur l’agriculture animale au Canada. Les règlements continuent d’être mis à jour pour garantir que les règles sont claires et que des mécanismes sont en place pour la surveillance, la prévention, l’application et l’atténuation afin de protéger les marchés d’exportation très appréciés du Canada et la compétitivité de l’industrie ici au pays. Il y a beaucoup à apprendre du cas de la Chine. L’un d’eux est d’être préparé.

Gale, Kee et Juang (2023) font un excellent travail en examinant l’impact de l’épidémie de peste porcine africaine en Chine sur les marchés nationaux et mondiaux au cours de la période 2018 à 2021. La Chine produit et consomme près de la moitié de la viande de porc mondiale, la propagation de la PPA a donc été dévastatrice. Le cheptel porcin chinois a diminué de près de 30 %. Le résultat a été que d’autres pays se sont mobilisés pour approvisionner cet énorme marché. L’Europe, les États-Unis, le Brésil et le Canada ont détourné leurs exportations de porc vers la Chine, malgré les cas de PPA en Europe, les droits de douane en représailles sur le porc américain et les tensions politiques avec le Canada. En 2021, le Canada a exporté 31 % de sa production vers la Chine.

Les prix du porc en Chine ont plus que doublé dans l’année qui a suivi l’épidémie et sont restés élevés jusqu’à la reprise de la production en 2021. Ils sont désormais revenus aux niveaux d’avant la PPA. Et tandis que la Chine renforce ses protocoles de biosécurité et investit massivement dans la consolidation des fermes pour éviter que cela ne se reproduise, des pays comme le Canada doivent rester vigilants, investir dans des protocoles de surveillance et de biosécurité, se débarrasser des sangliers indésirables et devenir plus résilients face à une augmentation des risques de la volatilité des marchés mondiaux et des risques de maladies animales.


Gale, F., Kee, J. et Huang, J. (2023). Comment les épidémies de peste porcine africaine en Chine ont affecté les marchés mondiaux du porc (rapport n° ERR-326). Département américain de l'Agriculture, Service de recherche économique.

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L'ICPA dans les nouvelles

"Pour l'avenir, M. McCann estime qu'il est clair que le modèle américain de gestion de l'eau pour l'agriculture ne fonctionne pas et que le Canada doit adopter une approche différente."

Lire l'interview ici ou en cliquant sur l'image.

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