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Input Cost Inflation and Market Turmoil: Implications for Farm Incomes and Agricultural Policy in Canada

When you have a lot of something, it is easy to take it for granted. Canada has a lot of water, and looking at increasing problems with the quantity and quality of water around the world, it seems increasingly clear we are taking our water for granted. That does not mean that we abuse it, but means we can probably do better managing and leveraging it. 

CAPI’s two reports and World Water Day webinar are the kick-off to a series of engagement and reports planned for 2023 looking at water in agriculture, including the potential for a national agriculture water strategy. Water is simple, but water issues are not. We look forward to diving deeper into them in 2023. 

CAPI’s work on water is made possible by support received from the RBC Tech for Nature fund. 

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What's New at CAPI?

We've had a busy month at CAPI!

As Tyler mentioned above, we've published two reports on water usage and governance, and held a webinar on World Water Day. Those reports, and they webinar recording, are available below.

CAPI also partnered with the Ontario Agricultural College at the University of Guelph on a webinar designed to examine our current supply chain vulnerabilities - that recording is also available below!

Water is a crucial resource in the Canadian agri-food system, and its significance cannot be overstated.

To highlight the importance of this issue, CAPI Distinguished Fellow Nicolas Mesly has recently authored a Perspective report, exploring the challenges faced by Quebec’s agricultural producers and processors in relation to water.

Water 101 provides a comprehensive dive into water policy, governance, and its driving factors in Canada.

Read the Perspective Report
Read the Research Report

World Water Day Webinar

In this webinar, CAPI discussed Canada’s national and regional water governance and the geopolitical implications of water management.

Watch the Recording

This webinar and reports were supported in part by the RBC Foundation through RBC Tech For Nature and part of CAPI’s larger environmental initiative, Spearheading Sustainable Solutions.

The Canadian Agri-Food Policy Institute (CAPI) and the Ontario Agriculture College  hosted a presentation and panel discussion on the important topic of the resiliency of Canada’s agri-food supply chain.

The session included a presentation on a supply chain vulnerability mapping project being undertaken by CAPI, followed by a panel discussion on the critically important topic of building more resilient agri-food supply chains.

Watch the Recording

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Policy Pop-Ups

We're excited to share a new suite of Policy Pop-Ups - short videos designed to explore current policy issues in an effort to make policy more relatable and address how policy affects those in the agri-food sector.

Recently, we've uploaded videos that look at land use, food security, and more - with more on the way!

Watch the Playlist Here

The Ag Policy Connection

In a new partnership with RealAgriculture, CAPI has launched a new podcast series - The Ag Policy Connection!

Join host Kelvin Heppner as he interviews key stakeholders in the agriculture and agri-food sector and digs deep in the policies that have shaped Canadian agriculture.

Listen to New Episodes

One Great Graph

This month, we introduce the concept of virtual water: the volume of water required to produce a crop or animal product as well as the water content of the final product. When agri-food products are exported and imported, countries are engaging in virtual water trade (VWT). Tracking VWT can inform water resource allocation policy to improve water conservation and address water scarcity.  

The map distinguishes net exporters of virtual water (blue) from net importers (orange). The darker the colour, the greater the exporter or importer. The most recent data available were 2016 for crop products and 2020 for animal products (CWASI, 2021).  

China is by far the largest virtual water importer, mostly in the form of soybeans. Incidentally, soybeans account for 45% of virtual water exports from Brazil – the world’s largest net exporter of virtual water. Canada is a moderate net virtual water exporter, leaving the country mostly in the form of canola and wheat.  

Although useful, tracking VWT at a global level does not take into account regional variability such as water deficits in the southern Prairies. Tracking VWT at the regional level and then adjusting cropping patterns and trade accordingly could help balance out regional water surpluses and deficits (Dimitropoulos, 2020)

What We're Reading

Water Resources Allocation and Agriculture

"Legal frameworks for agricultural water use in Canada: a comparative study of Alberta and Québec” is the 15th chapter of a greater work entitled Water Resources Allocation and Agriculture, published in 2022.  

This chapter, written by Hugo Tremblay, provides an overview of legislation in Alberta and Québec. Both provinces’ water acts and regulations originate from common law which states that a landowner may use the water on their own land as they wish, as long as it does not negatively affect downstream users, such as pollution or significant flow reduction.  

Québec’s legal framework today reflects its relative abundance of water, its high industrial usage of water for hydroelectricity production, and intense agricultural activity in the St. Lawrence River Basin. Alberta’s water allocation regime reflects its semi-arid climate and water scarcity through prioritization of agricultural irrigation over industrial uses.  

With other chapters dedicated to country-specific case studies, economics, and Indigenous water rights, this book can inform continued efforts and policymaking to ensure sustainable water use in Canadian agriculture.   

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CAPI in the News

This month we've seen a big focus on water - and water security.

In Quebec, water is a defining characteristic and challenge for agriculture and agri-food production.

Read the full article here or by clicking on the headline image.

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Prendre l'eau du Canada pour acquis : Défis et opportunités pour une meilleure gestion 

Lorsque l'on a beaucoup d’une chose, il est facile de la prendre pour acquise. Le Canada a beaucoup d'eau et, au vu des problèmes croissants liés à la quantité et à la qualité de l'eau dans le monde, il semble de plus en plus évident que nous prenons notre eau pour acquise. Cela ne signifie pas que nous en abusons, mais que nous pouvons probablement mieux la gérer et l'utiliser. 

Les deux rapports de l'ICPA et le webinaire de la Journée mondiale de l'eau donnent le coup d'envoi d'une série d'engagements et de rapports prévus pour 2023 et portant sur l'eau dans l'agriculture, y compris la possibilité d'une stratégie nationale sur l'eau dans l'agriculture. L'eau est simple, mais les problèmes y liés ne le sont pas. Nous avons hâte de nous y plonger plus profondément en 2023. 

Le travail de l'ICPA sur l'eau est rendu possible grâce au soutien du fonds Techno nature de RBC. 

Lire le commentaire complet

Quoi de neuf à l'ICPA

L'ICPA a eu un mois bien rempli !

Comme Tyler l'a mentionné ci-dessus, nous avons publié deux rapports sur l'utilisation et la gouvernance de l'eau, et organisé un webinaire à l'occasion de la Journée mondiale de l'eau. Ces rapports, ainsi que l'enregistrement du webinaire, sont disponibles ci-dessous. 

L'ICPA s'est également associé au Collège d'agriculture de l'Ontario de l'Université de Guelph pour organiser un webinaire visant à examiner les vulnérabilités actuelles de notre chaîne d'approvisionnement - l'enregistrement de ce webinaire est également disponible ci-dessous !

L'eau est une ressource cruciale dans le système agroalimentaire canadien, et son importance ne peut être surestimée. 

Pour souligner l'importance de cette question, Nicolas Mesly, boursier distingué de l'ICPA, a récemment rédigé un rapport Perspective, qui explore les défis auxquels sont confrontés les producteurs et les transformateurs agricoles du Québec en ce qui concerne l'eau.

Eau 101 offre une vue d'ensemble de la politique de l'eau, de la gouvernance et de ses facteurs déterminants au Canada.

Lire le rapport Perspective
Lire le rapport Recherche

La gestion de l'eau

L’ICPA a penché sur les enjeux liés à la gestion et à la géopolitique de l’eau, du rôle du Canada et des provinces canadiennes dans la gouvernance du liquide vital.

Enregistrement du webinaire

Ce webinaire et les rapports sont commandité en partie par la Fondation RBC. Il fait partie d’une initiative environnementale plus vaste de l’ICPA, À l’avant-garde des solutions.

L'Institut canadien des politiques agro-alimentaires (ICPA) et le Collège d'agriculture de l'Ontario ont organisé une présentation et un débat d'experts sur le thème important de la résilience de la chaîne d'approvisionnement agro-alimentaire du Canada.

La session comprenait une présentation d'un projet de cartographie de la vulnérabilité de la chaîne d'approvisionnement entrepris par l'ICPA, suivie d'un débat sur le thème crucial de la construction de chaînes d'approvisionnement agroalimentaires plus résilientes.

Enregistrement du webinaire (en anglais)

Vous pouvez faire la différence!

Le travail de l'ICPA n'est possible que grâce à l'appui généreux de particuliers et d'organisations. Faites un don ici pour soutenir l'ICPA par le biais de la Fondation de l'agroalimentaire du Canada, un organisme de bienfaisance enregistré. 

Faites un don ici

Pop-up politique

Nous sommes ravis de partager une nouvelle série de Pop-Ups politiques - de courtes vidéos conçues pour explorer les questions politiques actuelles dans le but de rendre la politique plus abordable ex examinant la façon dont la politique affecte les personnes dans le secteur agroalimentaire. 

Récemment, nous avons mis en ligne des vidéos sur l'utilisation des terres, la sécurité alimentaire et bien d'autres sujets encore - et d'autres sont à venir !

En savoir plus

The Ag Policy Connection

Dans le cadre d'un nouveau partenariat avec RealAgriculture, l'ICPA a lancé une nouvelle série de baladodiffusions - The Ag Policy Connection !

Joignez-vous à l'animateur Kelvin Heppner alors qu'il interviewe des intervenants clés du secteur de l'agriculture et de l'agroalimentaire et qu'il examine en profondeur les politiques qui ont façonné l'agriculture canadienne.

Écouter les nouveaux épisodes

Un grand graphique

Ce mois-ci, nous introduisons le concept d'eau virtuelle: le volume d'eau nécessaire à la production d'une culture ou d'un produit animal ainsi que la teneur en eau du produit final. Lorsque des produits agroalimentaires sont exportés et importés, les pays s'engagent dans le commerce de l'eau virtuelle. Le suivi du commerce d'eau virtuelle peut contribuer à l'élaboration d'une politique d'allocation des ressources en eau visant à améliorer la conservation de l'eau et à lutter contre la pénurie d'eau.  

La carte distingue les exportateurs nets d'eau virtuelle (bleu) des importateurs nets (orange). Plus la couleur est foncée, plus important est le volume exporté ou importé. Les données disponibles les plus récentes sont celles de 2016 pour les produits végétaux et de 2020 pour les produits animaux (CWASI, 2021). 

La Chine est de loin le plus grand importateur d'eau virtuelle, principalement sous la forme de soja. Par ailleurs, le soja représente 45% des exportations d'eau virtuelle du Brésil, premier exportateur net d'eau virtuelle au monde. Le Canada est un exportateur net modéré d'eau virtuelle, qui quitte le pays principalement sous forme de canola et de blé. 

Bien qu'utile, le suivi de l’eau virtuelle au niveau mondial ne tient pas compte de la variabilité régionale, comme les déficits en eau dans le sud des Prairies. Le suivi au niveau régional, puis l'ajustement des modèles de culture et des échanges en conséquence, pourraient contribuer à équilibrer les excédents et les déficits hydriques régionaux (Dimitropoulos, 2020)

Nos lectures

Allocation des ressources en eau et agriculture

« Les cadres juridiques de l'utilisation de l'eau à des fins agricoles au Canada: une étude comparative de l'Alberta et du Québec » est le 15e chapitre d'un ouvrage plus vaste intitulé Allocation des ressources en eau et agriculture, publié en 2022.  

Ce chapitre, rédigé par Hugo Tremblay, donne un aperçu de la législation en Alberta et au Québec. Les lois et règlements sur l'eau des deux provinces sont issus du droit commun qui stipule qu'un propriétaire peut utiliser l'eau sur ses propres terres comme il le souhaite, à condition que cela n'ait pas d'effets négatifs sur les utilisateurs en aval, tels que la pollution ou une réduction importante du débit. 

Le cadre juridique actuel du Québec reflète sa relative abondance en eau, sa forte utilisation industrielle de l'eau pour la production d'hydroélectricité, et l'intense activité agricole dans le bassin du fleuve Saint-Laurent. Le régime d'allocation de l'eau de l'Alberta reflète son climat semi-aride et la rareté de l'eau en donnant la priorité à l'irrigation agricole par rapport aux utilisations industrielles.  

Avec d'autres chapitres consacrés à des études de cas spécifiques à certains pays, à l'économie, et aux droits indigènes sur l'eau, cet ouvrage peut contribuer à la poursuite des efforts et à l’élaboration de politiques visant à garantir une utilisation durable de l'eau dans l'agriculture canadienne. 

En savoir plus

L'ICPA dans les nouvelles

Ce mois-ci, l'accent a été mis sur l'eau et la sécurité de l'eau. 

Au Québec, l'eau est une caractéristique déterminante et un défi pour la production agricole et agroalimentaire.

Lisez l'article complet ici ou en cliquant sur l'image à la une.

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