~~Sigue las versión en español~~
To Our Community,

Like so many others, our team at Just Communities has spent this past week feeling and struggling. Feeling the weight of yet one more tragic killing of a black man. Feeling our own hurt, anger, rage, and sadness. Feeling, especially, the hurt of our friends, loved ones, and our fellow community members who see themselves in George Floyd, Christian Cooper, Breonna Taylor, and so many others whose names are known and not known; whose lives have been taken because of the racism in our society. 

At Just Communities, we have been asking ourselves, "What is our role?" "What can we do?" "What should we do?" And, nothing seems like enough. Our friend Justin stated, 

“No, I’m not ok. I haven’t been okay since the first time
I was falsely accused of stealing from a store when I was a kid.
In fact, you’ve never seen me ‘okay’; what you’ve seen is me
coping better on some days than others.” 
- Justin Moore

Nothing will be enough until Black people in our country can go to school in safety, walk the streets in safety, play in parks in safety, birdwatch in safety, shop in safety, go to restaurants in safety, pray in safety, and do all of the other things White people in our society can do every day without the fear that our lives and/or our freedom will be taken from us. 

So, what can we as non-Black people of color and as White people, do? What do we do in our day to day lives to dismantle not only racism at large, but anti-Blackness specifically? How do we work toward racial justice? Let’s start at home, let’s start within ourselves. What thoughts and feelings do we harbor that contribute to an unjust system? What behaviors do we engage in that perpetuate anti-Blackness? 

Sometimes national, state, or local policies change seem insurmountable, but we cannot let the struggle stop us from doing something. Start with finding the things that are within your power to do. If nothing else, educate yourself. Google “anti-racism reading list” and pick a book to start with or see links to reading lists at the end of this message. Start somewhere. Then stretch and do the things that are harder. Then keep stretching and doing the things that are uncomfortable and feel out of reach, until we have transformed this nation, our communities, and our institutions into what they must be. 

If you need more concrete examples of what you can do right now , at the end of this statement is a set of demands developed by Black Lives Matter Santa Barbara. If you are in Santa Barbara City and/or County, we ask you to contact the people listed for each demand and tell them you support these actions. Add your voice to the call of change. If you are not in Santa Barbara City or County, ask the Black-led organizations and groups in your community what actions they want to see advanced. If you don’t know who those groups are, a list with links follows the Black Lives Matter Santa Barbara Demands. If there is no such group in your community, you can also take the list of demands below and adapt them for your community.

So, what will Just Communities do? First and foremost, we will continue to work with schools, government agencies, law enforcement, nonprofits, arts organizations, businesses, health care agencies and other groups throughout the Central Coast to address and dismantle structural and institutional racism across our region. We also recommit ourselves to making sure that the impacts of racism on Black people and Black communities remains a core part of this work. 

At the same time, because none of us are exempt from internalizing society’s racist messages, we are dedicated to continuously looking internally and combating anti-Blackness within our own organization through ongoing education for all staff and Board members; assessing our internal processes, practices, and culture; and holding ourselves and each other accountable.

In addition, we endorse the set of demands put forth by Black Lives Matter Santa Barbara and will commit our resources to advancing those goals. This summer, we will also relaunch our Courageous Conversations Affinity Group Dialogue program with an explicit focus on anti-Blackness . These groups will allow People of Color who are not Black and White people to have separate space to intentionally learn about anti-Black racism within society and themselves and help them engage in concrete action for justice. If you are interested in participating in a Courageous Conversation series on Anti-Blackness, you can complete this Courageous Conversations Interest Form.

Finally, the last few months have been filled with conversations about returning from this period of COVID-19 to "the way things were before" and of getting back to "normal." But, as is all too painfully clear, yet again, we cannot allow ourselves to go back to the way things were because "normal" is deadly for too many in our communities. Living through life coping is a life half-lived. Let’s help our Black family, friends, and neighbors live fully.  

In Solidarity,
Just Communities
Agenda for Action from Black Lives Matter Santa Barbara

  1. We demand that SB City Council adopt a resolution condemning police brutality and declare racism a public health emergency. Email Mayor Cathy Murillo and city council members: https://www.santabarbaraca.gov/contact/council/sbcitycouncil/default.asp
  2. We demand transparency and accountability from the SB Police Department. No more "community conversation" without changes to policy and practices No more internal investigations of misconduct. Create a civilian review board, with members selected by community. Prioritize mental health services and rehabilitation. Email Police Chief Lori Luhnow: lluhnow@sbpd.com
  3. We demand transparency and accountability from the SB County Sheriff. Update use of force policy to center deescalation. No isolation/quarantine for inmates attending court or contacting their lawyers. Reduce jail admissions by redirecting people to community-based mental health and substance abuse treatment services. Email Sheriff Bill Brown: wfb4029@sbsheriff.org Email the Board of Supervisors: dwilliams@countyofsb.org, ghart@countyofsb.org, jhartmann@countyofsb.org, peter.adam@countyofsb.org, steve.lavagnino@countyofsb.org 
  4. We demand protection and preservation of Black landmarks, rather than monuments to white supremacy. St Mark AME, Friendship Baptist Church, and Franklin Neighborhood Center have been symbols for Black unity and peace. Prioritize the restoration of these spaces and name their Black creators. Email the Historic Landmarks Commission: HLCSecretary@SantaBarbaraCA.gov
  5. We demand institutional support for an annual Juneteenth celebration. A city and county commitment to allocate funds for this annual celebration of black emancipation and liberation. Email Mayor Cathy Murillo and city council members: https://www.santabarbaraca.gov/contact/council/sbcitycouncil/default.asp Email the Board of Supervisors: dwilliams@countyofsb.org, ghart@countyofsb.org, jhartmann@countyofsb.org, peter.adam@countyofsb.org, steve.lavagnino@countyofsb.org

Black-Led Organizations in California’s Central Coast:

Reading Lists to Better Understand Racism and How to Dismantle Racism:
A Nuestra Comunidad, 

Como muchos otros, nuestro equipo en Comunidades Justas ha estado la semana pasada sintiendo y luchando. Sintiendo el peso de otro asesinato más de un hombre negro, sintiendo nuestro dolor, indignación, ira y tristeza. Sintiendo, especialmente, el dolor de nuestros amigos, seres queridos y nuestros compañeros/as de la comunidad que se ven reflejados en George Floyd, Christian Cooper, Breonna Taylor y tantos otros cuyos nombres son conocidos y no conocidos; en los que se les quitó la vida debido al racismo en nuestra sociedad. 

En Comunidades Justas nos hemos estado preguntando “¿Cuál es nuestro rol?” “¿Qué podemos hacer?” “¿Qué debemos hacer?” Y nada parece suficiente. Nuestro amigo Justin manifestó, 

“No estoy bien. No he estado bien desde la primera vez que me
acusaron falsamente de robar en una tienda cuando era niño.
En realidad nunca me has visto ‘bien’; lo que has visto es a mí
sobrellevándolo unos días mejor que otros”. 
- Justin Moore

Nada va a ser suficiente hasta que los negros en nuestro país puedan ir a la escuela seguros, caminar las calles seguros, jugar en los parques seguros, observar a las aves seguros, ir de compras seguros, ir a restaurantes seguros, orar seguros y hacer todas las otras cosas que las blancos en nuestra sociedad pueden hacer todos los días sin el temor de que nuestras vidas y/o nuestra libertad sean confiscadas.  

Entonces, ¿qué podemos hacer como personas de color no-negras y blancas? ¿Qué hacemos en nuestro día a día para desmantelar no solamente el racismo en general sino el sentimiento contra los negros específicamente? ¿Cómo podemos trabajar por la justicia racial? Comencemos en casa, comencemos dentro nuestro. ¿Qué pensamientos y sentimientos albergamos que contribuyen a un sistema injusto? ¿En qué comportamientos participamos que perpetúan el racismo contra las personas negras? 

A veces el cambio de normas nacionales, estatales y locales parece insuperable, pero no podemos dejar que la lucha nos prevenga de hacer algo. Comience buscando cosas que estén a su alcance. Si no hay otra opción, edúquese. Busque en Google una “lista de lectura contra el racismo” y comience por elegir un libro o viendo los enlaces a las listas de lectura al final de este mensaje. Comience en alguna parte. Luego esfuércese y haga cosas que parecen más difíciles. Continúe esforzándose y haciendo cosas que son incómodas y parecen fuera del alcance, hasta que hayamos transformado a esta nación, nuestras comunidades y nuestras instituciones en lo que deben ser. 

Si necesita ejemplos más concretos sobre lo que puede hacer ahora mismo , al final de esta declaración hay una lista de demandas desarrolladas por Black Lives Matter Santa Barbara. Si está en la ciudad y/o el condado de Santa Bárbara, le pedimos que se ponga en contacto con la persona listada junto a cada demanda y le diga que apoya estas acciones. Agregue su voz al pedido de un cambio. Si no está en la ciudad o el condado de Santa Bárbara, pregunte a las organizaciones dirigidas por personas negras y grupos en su comunidad qué acciones quieren que usted apoye. Si no sabe quiénes son esos grupos, hay una lista con enlaces a continuación de las Demandas de Black Lives Matter Santa Barbara. Si no hay ninguno de estos grupos en su comunidad, usted también puede tomar la lista de demandas y adaptarla para su comunidad. 

Entonces, ¿qué hará Comunidades Justas? Primero que nada, continuaremos trabajando con las escuelas, agencias de gobierno, la policía, organizaciones sin fines de lucro, organizaciones de arte, comercios, agencias del cuidado de la salud y otros grupos en toda la Costa Central para abordar y desmantelar el racismo institucional a través de nuestra región. También volvemos a comprometernos a asegurar que los impactos del racismo contra las personas negras y comunidades negras permanecen como parte central de este trabajo. 

Al mismo tiempo, porque ninguno de nosotros está exento de internalizar los mensajes racistas de la sociedad, estamos dedicados a mirar hacia adentro continuamente y a combatir el racismo contra los negros dentro de nuestra propia organización por medio de la educación continua para todo el personal y miembros de la mesa directiva; evaluando nuestros procesos internos, prácticas y cultura; y haciéndonos responsables. 

Además, apoyamos las demandas presentadas por Black Lives Matter Santa Barbara y comprometemos nuestros recursos para avanzar esas metas. Este verano volveremos a lanzar nuestro Diálogo para Grupos de Afinidad Conversaciones Valientes (Corageous Conversations) con un enfoque explícito en el racismo contra las personas negras. Estos grupos permitirán a las personas de color que no son negras y a las personas blancas tener un espacio separado para aprender intencionalmente sobre el racismo contra las personas negras dentro de la sociedad y ellos mismos y para ayudarlos a participar en una acción concreta por la justicia. Si está interesado en participar en una serie de Conversaciones Valientes sobre el racismo contra las personas negras, puede completar este Formulario de Interés de Conversaciones Valientes.

Finalmente, los últimos meses han estado ocupados con conversaciones sobre cómo regresar de este periodo de COVID-19 a la "manera en que las cosas eran antes” y de volver a la “normalidad”. Pero como está dolorosamente claro, aún otra vez, no podemos permitirnos volver a las cosas como eran antes porque “lo normal” es fatal para muchos en nuestras comunidades. Vivir la vida sobrellevándola es una vida a la mitad. Ayudemos a nuestra familia, amigos y vecinos negros a vivir plenamente. 

En solidaridad,
Comunidades Justas
Agenda para la Acción de Black Lives Matter Santa Barbara

  1. Demandamos que el Consejo de la Ciudad de Santa Bárbara adopte una resolución condenando la brutalidad policial y que declare al racismo como una emergencia de salud. Envié un correo electrónico a la Alcaldesa Cathy Murillo y a miembros del consejo de la ciudad: https://www.santabarbaraca.gov/contact/council/sbcitycouncil/default.asp
  2. Demandamos transparencia y responsabilidad del Departamento de Policía de Santa Bárbara. No más “conversaciones con la comunidad” sin cambios a las normas y prácticas. No más investigaciones internas sobre mala conducta. Crear una comisión civil de evaluación con miembros seleccionados por la comunidad. Dar prioridad a los servicios de salud mental y rehabilitación. Envíe un correo electrónico a la Jefa de Policía Lori Luhnow: lluhnow@sbpd.com
  3. Demandamos transparencia y responsabilidad del Sheriff del Condado de Santa Bárbara. Actualizar las normas del uso de la fuerza para la disminución de un conflicto. No al aislamiento/cuarentena para los presos que asisten a los tribunales o se ponen en contacto con sus abogados. Reducir las admisiones en la cárcel al re-dirigir a las personas a servicios de tratamiento de salud mental y abuso de drogas en la comunidad. Envíe un correo electrónico al Sheriff Bill Brown: wfb4029@sbsheriff.org. Envíe un correo electrónico a la Junta de Supervisores: dwilliams@countyofsb.org, ghart@countyofsb.org, jhartmann@countyofsb.org, peter.adam@countyofsb.org, steve.lavagnino@countyofsb.org 
  4. Demandamos la protección y preservación de monumentos en honor a las personas negras en lugar de los monumentos a la supremacía blanca. St Mark AME, Friendship Baptist Church y Franklin Neighborhood Center han sido símbolos de unidad y paz para las personas negras. Dar prioridad a la restauración de estos espacios y nombrar a sus creadores. Envíe un correo electrónico a Historic Landmarks Commission: HLCSecretary@SantaBarbaraCA.gov
  5. Demandamos apoyo institucional para una celebración anual de Juneteenth. Compromiso de la ciudad y el condado a asignar fondos para esta celebración anual de la emancipación y liberación negra. Envíe un correo electrónico a la Alcaldesa Cathy Murillo y a miembros del consejo de la ciudad: https://www.santabarbaraca.gov/contact/council/sbcitycouncil/default.asp. Envíe un correo electrónico a la Junta de Supervisores: dwilliams@countyofsb.org, ghart@countyofsb.org, jhartmann@countyofsb.org, peter.adam@countyofsb.org, steve.lavagnino@countyofsb.org

Organizaciones Dirigidas por Personas Negras en la Costa Central de California:

Listas de Lectura para Comprender Mejor al Racismo y Cómo Desmantelarlo: 
Follow us on social media
Síguenos en las redes sociales