Dear Friend,         


What does it mean to live in unprecedented times? We are currently living through a global pandemic, along with nationwide protests for the lives of George Floyd, Breonna Taylor, and so many others whose names are known and not known; whose lives have been taken because of the racism in our society. 
The pain and fear faced by Black members of our communities across the Central Coast must be addressed, and this has created a time not only for introspection, but for action as well. 

As Just Communities nears its 20th anniversary in the Central Coast, we’re taking this time to think about our own history, present, and future. Allowing us to contemplate what our role has been in dismantling systemic oppression in our community, and how we have helped open the door for greater diversity, inclusion, equity, and justice within school districts, nonprofit organizations, the private sector, and government agencies.  Today, we are asking for your continued help in advancing our mission at a critical time.

Nearly 100 years ago, our nation saw a similar confluence of events. The flu pandemic of 1918 killed an estimated 50 million people across the world with about 675,000 deaths in the U.S. As our nation was coming out of this pandemic, the 1920’s saw a rise in anti-Semitism and anti-Catholic sentiment, an increased passage of harsh immigration laws, and 25,000 members of the Klu Klux Klan marching on Washington D.C. with an expanded mission of hate that now included Black Americans, Catholics, Jews and “foreigners.”

In response to a wave of scapegoating and hate, a group of Protestants, Catholics, and Jews of diverse racial and ethnic backgrounds came together to found The National Conference of Christians and Jews (NCCJ). NCCJ sought to combat this national wave of hate, by building an interfaith, cross-racial movement for interfaith understanding and racial and economic justice. 

NCCJ’s work continued and expanded nationwide to include all forms of justice, including race, class, gender equity, sexual orientation and the rights of people with different abilities. In 2001, NCCJ opened an office in Santa Barbara to serve the Central Coast of California. And in 2007, that office changed its name to Just Communities. Since 2001, Just Communities has continued the legacy of its founders to foster social justice and dismantle systemic inequality in all of its forms. 
And now, 100 years after the pandemic and hate of the 1920s, as we see our nation dealing with another pandemic and new waves of hate and division, as our work locally has been called into question by those who fear change, we see movements for social justice reaching new levels of scope and impact. 

It is our responsibility to act now, to continue this work long-term, not because it’s filling our social media platforms, or because it’s on the news every day, but because it is our responsibility to care for one another. Black people should be able to live in this country without fear of losing their lives due to their skin color

So, what is Just Communities doing to respond? First, we continue our partnerships with parents, educators, youth, nonprofit and government leaders, faith leaders, and other community members to dismantle structural and institutional racism across our region through our Talking in Class, Institute for Equity in Education, FIDA (Families for Inclusion, Diversity, and Access), Language Justice, Implicit Bias workshops, and customized training programs. In fiscal year 2020/2021 we led over 20 programs, reaching over 475 youth and adults in our community. In the last month alone, we have received over 40 requests from a wide range of organizations in hopes that we can be a productive part of moving racial equality knowledge and practice forward. We expect to reach far more community members this year than ever before, and continue our role as one of the leading social justice organizations in the Central Coast. 

In order to accomplish this level of work, we need your help - especially given the COVID-19 driven uncertainty tied to federal, state, and local funding. Will you join us and help continue our work to dismantle racism in the Central Coast? There are many ways to get involved. Bring racial equity, implicit bias, or language justice training to your workplace; join or start a racial equity initiative in your community; and more. Reach out to us at info@just-communities.org to discuss additional ways to get involved.  

This movement is not about a moment; this work is long-term. As a long time champion of this work, we need your continued support. 
 
 

Sincerely, 
 
Jarrod Schwartz                            Melissa G. Patrino
Co-Executive Director                       Co-Executive Director 
 
 
 
P.S. Come 2021, Just Communities will have been acting on behalf of Central Coast communities for 20 years! To commemorate this, and give an extra boost to our programs, will you consider increasing your donation today?

Queridx Amigx,

¿Qué quiere decir vivir en tiempos sin precedentes? Actualmente estamos viviendo en una pandemia mundial, junto con protestas en toda la nación por las vidas de George Floyd, Breonna Taylor y tantos otros cuyos nombres son conocidos y no conocidos, que perdieron la vida debido al racismo en nuestra sociedad. 

El dolor y el miedo al que se enfrentan los miembros negros de nuestras comunidades
en la Costa Central deben abordarse y esto ha creado tiempos no solamente de introspección sino también para la acción. 

Mientras Comunidades Justas se acerca a su 20 aniversario en la Costa Central, tomamos este momento para pensar en nuestra propia historia, nuestro presente y futuro, permitiéndonos contemplar nuestro role en desmantelar la opresión sistémica en nuestra comunidad y cómo hemos ayudado a abrir las puertas para una mayor diversidad, inclusión, equidad y justicia en los distritos escolares, las organizaciones sin fines de lucro, el sector privado y las agencias gubernamentales. Hoy estamos pidiendo su ayuda continua para avanzar en nuestra misión en un momento crítico.

Hace casi 100 años, nuestra nación fue testigo de una confluencia similar de eventos. La pandemia del año 1918 mató a aproximadamente 50 millones de personas en todo el mundo con casi 675,000 muertes en los Estados Unidos. Cuando nuestra nació
n estaba saliendo de esta pandemia, los años 20 vieron un aumento del sentimiento antisemita y anticatólico, un aumento de duras leyes anti-inmigratorias y a 25,000 miembros del Klu Klux Klan marchando hacia Washington D.C. con una misión expandida de odio que ahora incluía a los negros americanos, los católicos, los judíos y los “extranjeros.”

En respuesta a la ola de denigración y odio, un grupo de protestantes, católicos y judíos de distintas razas y etnias se unió para fundar la Conferencia Nacional de Cristianos y Judíos (NCCJ por sus siglas en inglés). NCCJ buscó combatir esta ola nacional de odio creando un movimiento entre distintas religiones y razas para la comprensión religiosa y la justicia racial y económica. 

El trabajo de NCCJ continuó y se expandió en la nación para incluir todas las formas de justicia, incluyendo raza, clase, equidad de género, orientación sexual y los derechos de las personas con habilidades diferentes. En el año 2001, NCCJ abrió una oficina en Santa Bárbara para servir a la Costa Central de California. Y en el 2007, esa oficina cambió su nombre a Comunidades Justas. Desde el año 2001, Comunidades Justas ha continuado el legado de sus fundadores para fomentar la justicia social y desmantelar la desigualdad sistémica en todas sus formas. Y ahora, 100 años después de la pandemia y el odio de los años 20, al ver a nuestra nación lidiar con otra pandemia y nuevas olas de odio y división, cuando se ha cuestionado nuestro trabajo localmente por aquellos que temen al cambio, vemos movimientos por la justicia social alcanzar nuevos niveles de alcance e impacto. 

Es nuestra responsabilidad actuar ahora, continuar este trabajo a largo plazo, no porque está ocupando las plataformas de medios sociales o porque está en las noticias todos los días, pero porque es nuestra responsabilidad protegernos unos a otros. Las personas negras deberían poder vivir en este país sin el miedo de perder sus vidas debido al color de su piel. 

Entonces, ¿qué está haciendo Comunidades Justas para responder? Primero, continuamos nuestras colaboraciones con padres, educadores, jóvenes, líderes de organizaciones sin fines de lucro y del gobierno, líderes religiosos y otros miembros de la comunidad para desmantelar el racismo estructural e institucional en nuestra región a través de nuestros programas Hablando en Clase , el Instituto para la Equidad en la Educación, FIDA (Familias por la Inclusión, Diversidad y Acceso), la Justicia Lingüística, talleres sobre el prejuicio implícito y programas de entrenamiento personalizado. En el año fiscal de 2019/2020 dirigimos más de 20 programas, alcanzando a más de 475 jóvenes y adultos en nuestra comunidad. Solamente en el último mes, hemos recibido 40 pedidos de una amplia variedad de organizaciones con la esperanza de ser una parte productiva en avanzar el conocimiento y la práctica de la equidad racial. Este año más que nunca, esperamos alcanzar a muchos más miembros de la comunidad y continuar nuestro rol como una de las organizaciones líder en la justicia social en la Costa Central.   
 
Para poder alcanzar este nivel de trabajo, necesitamos su ayuda – especialmente dada la incertidumbre creada por COVID-19 asociada con fondos federales, estales y locales. ¿Se nos uniría y ayudaría a continuar nuestro trabajo para desmantelar el racismo en la Costa Central? Hay muchas maneras de participar. Traiga entrenamiento sobre equidad racial, prejuicio implícito o justicia lingüística a su lugar de trabajo; únase o cree una iniciativa de equidad racial en su comunidad y más. Comuníquese con nosotros en el correo electrónico de info@just-communities.org para discutir otras maneras de participar.
 
Este movimiento no es del momento; este trabajo es a largo plazo. Como campeones de este trabajo durante mucho tiempo, necesitamos su apoyo continuo. 
 
Atentamente, 
 
 
Jarrod Schwartz                              Melissa G. Patrino
Co-Director Ejecutivo                          Co-Directora Ejecutiva