Most beloved community,

As the pandemic lockdown started in Los Angeles in March, 2020, Bishop Guy Erwin and I feared the worst, that thousands of our beloved congregants would fall victim to COVID-19. Over the past twenty-two months most of us know people who have been infected, far too many of us know people who have succumbed from the virus. What a tragic, exhausting, bewildering time.

And it continues. I write today to let you know you and your congregation are not alone as you discern how to proceed during this Omicron surge. We know the state of California has been under an indoor mask mandate from December 15 to January 15. There are not new protocols to announce. I am not giving medical advice or new scientific data.

I want you to know several congregations have returned to on-line only formats for the next few weeks. If you are sensing this might be right for you, please speak to your leadership about this possibility. Many of our congregations have done remarkable work in on-line platforms and perhaps this would be best for you.

If you continue in-person worship, I simply ask you to be cautious. We have been doing this for several months, and may be loosening our protocols. Masks must be worn indoors, as you know. But please renew your vigilance around safe communion practices, if you are celebrating Holy Communion. Individual communion packs are best, but if you have people come forward for communion, please have servers and recipients remain masked. A common cup should not be used. If possible, people should consume the elements at a distance from other people.

If you have worship leaders unmask while they are speaking or singing, I ask you to re-consider your distance protocols. Attempt to place singers as far apart from each other and congregants as possible. If you have shortened those distances in the past weeks, please lengthen them again.

Early in the pandemic this quote from Martin Luther’s “Whether One Shall Flee From a Plague,” written in 1527, circulated. It bears repeating now:

“I shall ask God mercifully to protect us. Then I shall fumigate, help purify the air, administer medicine, and take it. I shall avoid places and persons where my presence is not needed in order not to become contaminated and thus perchance infect and pollute others, and so cause their death as a result of my negligence. If God should wish to take me, he will surely find me and I have done what he has expected of me and so I am not responsible for either my own death or the death of others. If my neighbor needs me, however, I shall not avoid place or person but will go freely, as stated above. See, this is such a God-fearing faith because it is neither brash nor foolhardy and does not tempt God.”

As always, I ask you to trust God and love your neighbor. May God keep you safe and healthy.

Bishop Brenda Bos
bbos@socalsynod.org
Join Bishop Brenda in this conversation of mutual support for congregations continuing to face Omicron and other issues related to COVID-19.
Amada comunidad,

Cuando comenzó el confinamiento por la pandemia en Los Ángeles en marzo de 2020, el Obispo Guy Erwin y yo temíamos lo peor, que miles de nuestros queridos feligreses fueran víctimas de COVID-19. En los últimos veintidós meses, la mayoría de nosotros conocemos a personas que han sido infectadas, muchos de nosotros conocemos a personas que han sucumbido al virus. Qué tiempo tan trágico, agotador y desconcertante.

Y continúa. Escribo hoy para hacerles saber que usted y su congregación no están solos mientras disciernen cómo proceder durante esta oleada de Omicron. Sabemos que el estado de California ha estado bajo un mandato del uso de máscaras en interiores del 15 de diciembre al 15 de enero. No hay nuevos protocolos que anunciar. No estoy dando consejos médicos o nuevos datos científicos.

Quiero que sepan que varias congregaciones han regresado a adorar solamente en línea durante las próximas semanas. Si están sintiendo que esto podría ser adecuado para ustedes, hablen con su liderazgo sobre esta posibilidad. Muchas de nuestras congregaciones han hecho un trabajo notable en plataformas en línea y tal vez esto sería lo mejor para usted.

Si continúan con adoración en persona, simplemente les pido que sean cautelosos. Hemos estado haciendo esto durante varios meses, y es posible que estemos suavizando nuestros protocolos. Las máscaras deben usarse en interiores, como ya saben. Pero, por favor, renueve su vigilancia en torno a las prácticas seguras de comunión, si están celebrando la Santa Comunión. Los paquetes de comunión individuales son los mejores, pero si tienen personas que pasan al frente para la comunión, haga que los que sirven y los que reciben la comunión, permanezcan enmascarados. No se debe usar la copa común. Si es posible, las personas deben consumir los elementos guardando la distancia de otras personas.

Si tienes líderes de adoración que se quitan las mascaras mientras hablan o cantan, les pido que reconsideres tus protocolos de guardar la distancia. Trate de colocar a los cantantes lo más lejos posible entre sí y de los congregantes. Si han acortado esas distancias en las últimas semanas, por favor háganlas mas distantes de nuevo.

Al principio de la pandemia circuló esta cita de Martín Lutero "Se considera fidelidad huir de una epidemia", escrita en 1527. Vale la pena repetirlo ahora:

"Le pediré a Dios que misericordiosamente nos proteja. Luego fumigaré, ayudaré a purificar el aire, administraré medicamentos y los tomaré. Evitaré lugares y personas donde mi presencia no sea necesaria para no contaminarme y así infectar y contaminar a otros, y así causar su muerte como resultado de mi negligencia. Si Dios desea llevarme, seguramente me encontrará y yo he hecho lo que él esperaba de mí y, por lo tanto, no soy responsable ni de mi propia muerte ni de la muerte de otros. Sin embargo, si mi vecino me necesita, no evitaré el lugar o la persona, sino que iré libremente, como se indicó anteriormente. Se dan cuenta, esta es una fe tan temerosa de Dios porque no es ni descarada ni temeraria y no tienta a Dios."

Como siempre, les pido que confíen en Dios y amen a su prójimo. Que Dios los mantenga seguros y saludables.

Obisba Brenda
Thank you to Pastor Maria Paiva for Spanish language translation.
Gracias a la pastora María Paiva por la traducción al español.
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